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El Volcán Arenal majestuoso estratovolcán e icono de Costa Rica

El volcán Arenal de Costa Rica está situado en el distrito de La Fortuna en la fantástica provincia de Alajuela. El volcán se encuentra dentro del Parque Nacional Volcán Arenal. Aunque parezca mentira es un volcán que se encuentra activo.

Su último y actual período de actividad fue en el año 1968 y desde esta fecha emite de forma constante gases y vapores de agua. Incluso difunde algunas explosiones con emisión de materiales piroclásticos y en ocasiones fuertes retumbos.

volcán arenal

Por toda esta actividad, el volcán Arenal se convierte en el volcán más activo de toda Costa Rica. Aunque cuando nosotros viajamos a Costa Rica se encontraba en ese mismo momento otro volcán en erupción, el volcán Poás. Desgraciadamente, no pudimos acercarnos a él, por lo que, nos quedó pendiente esa visita para un futuro. 

Tras pasar dos días fantásticos en Tortuguero, viajamos en coche alquilado hasta el volcán Arenal. Una vez allí no nos imaginábamos los fantásticos tres días que nos esperaban por delante.

¿Quieres saber un poquito más sobre el volcán Arenal?

El volcán Arenal es un estratovolcán con forma de cono. Se encuentra muy próximo a la archiconocida población turística de La Fortuna.

Es tan grande y tan majestuoso que es distinguible desde largas distancias. Se le puede ver desde distintas poblaciones del cantón de San Carlos como Aguas Zarcas, Pocosol, La Fortuna, La Palmera, Cutris, Venado, Florencia e incluso Ciudad Quesada, y cantones como Guatuso y Los Chiles. 

Su envergadura, su tonalidad de verde intenso, las nubes que acechan su cubre, hacen de este volcán un lugar inconfundible y quizás, uno de los mayores iconos de toda Costa Rica. 

Si tu vas a viajar a Costa Rica, quédate y lee mi entrada porque este es un lugar tan icónico, que no te lo puedes perder de ninguna de las maneras.  

¿Sabes que fauna y flora encontrarás en el volcán Arenal?

El parque presenta una flora y fauna muy variada. Están comprendidas por cuatro zonas de vida: bosque muy húmedo tropical, bosque pluvial montano, bosque pluvial montano bajo y bosque muy húmedo premontano que cubre casi la mayor parte del área.

bastón del emperador

Entre las especies más comunes de flora podemos encontrar: Guayabo de monte, Cebo, Ceiba, Cirri, Laurel, Higuerones, Pilón, Guarumo, Balsa, diferentes especies de palmas, heliconias, orquídeas, helechos y bromelias incluyendo la especie endémica: Pitcaimia Funkiae.

Un poco más de la mitad de las especies que constituyen la población nacional de aves viven aquí, haciendo de este parque un verdadero paraíso para los observadores de aves. 

guacamayo

También puedes encontrar muchas especies de pescados. Y bastante variedad de especies de reptiles. Si estás entusiasmad@ por encontrarte cara a cara con la rana verde de ojos rojos o Agalychnis callidryas el anfibio más famoso de Costa Rica, este es un buen lugar.

rana ojos rojos

Además encontrarás muchos mamíferos que incluyen el tepezcuinte, danta, venado, jaguar, sahíno, pizote, monos congo, colorado y cara blanca. Y por supuesto, una gran variedad de serpientes. Aquí pudimos observar una serpiente coral venenosa campando a sus anchas en la zona de acampada de nuestro alojamiento ”Essence Arenal”. 

¿CÓMO LLEGAR AL PARQUE NACIONAL DEL VOLCÁN ARENAL?

De nada sirve mi entusiasmo para describir el lugar y convencerte para visitarlo, si no te explico cómo llegar. La zona del volcán Arenal se puede hacer en transporte público perfectamente. Si bien es cierto, que hay algunas carreteras un poco regulares, no tanto por La Fortuna, pero si por la zona de El Castillo. 

costa rica

El problema mayor será moverte libremente por la zona para hacer actividades, excursiones y demás. Nosotros alquilamos un 4×4 puesto que, íbamos a recorrer gran parte del país y zonas un poco incomunicadas.

Si puedes permitirte pagar un 4×4 opino que es la manera más cómoda y libre para viajar en Costa Rica, eso sí, el precio pica bastante. Además que obtendrás toda la autonomía que necesitas para ir a cualquier lugar. Si no, quizás te salga más caro el tener que pagar tours que te lleven a todos lados.

Si tu única opción es el transporte público, te dejo a continuación la mejor opción para llegar al Parque Nacional del Volcán Arenal:

Desde San José -> al Volcán Arenal: Se puede ir de Liberia a la Fortuna pero hay que coger unos tres autobuses diferentes. Primeramente, el que te lleva desde Liberia a Cañas. El segundo de Cañas a Tilarán. Y el tercero de Tilarán a La Fortuna. 

¿QUÉ VISITAR EN EL VOLCÁN ARENAL?

La zona que rodea este magnífico volcán, ofrece mucho reclamo turístico. Por ello, podemos hacer muchas excursiones y actividades en el lugar. A continuación te enumero las mejores visitas al volcán Arenal y que no te puedes perder:

  • Parque Nacional de Arenal. Lo primero por supuesto es entrar a la zona del Parque Nacional del volcán Arenal. De esta manera, vivimos insitu lo que se siente al estar rodeado del volcán más majestuoso e importante de toda Costa Rica.
  • Cerro Chato. Este es un volcán más pequeño y donde se puede subir hasta la cima. Para llegar tenéis que dirigiros al Observatorio. Se paga una entrada de $8 y entonces ya se tiene acceso a todos los senderos de la zona, incluido el que lleva a Cerro Chato. Además tiene una laguna en el cráter en la que uno se puede bañar.
  • La Fortuna. Una localidad muy turística, más que nada por todos los lugares que hay cerca para visitar, aunque el pueblo en sí no tiene mucha cosa. Sí merece la pena pasearse por el parque que está frente a la iglesia, en pleno centro, y además las vistas del volcán añaden belleza al entorno.
  • El Lago Arenal. Puedes recorrer el gran lago bordeándolo con el coche y parándote para disfrutarlo en los miradores. Sin embargo, para disfrutar mejor del lago Arenal, lo mejor es hacer un tour en kayak para ver el lago Arenal desde dentro. 

lago arenal

  • El Castillo. En esta pequeña población es donde hay más alojamientos baratos. Si te vas a hospedar aquí puedes hacer varias visitas, como por ejemplo, caminar por la carretera que bordea el lago, un camino que tampoco se queda corto en lo que a belleza de paisaje se refiere.
  • Río Chollín. ¿Quién dijo que no se podía entrar en las aguas termales gratuitamente? Seguro que conocéis las archiconocidas aguas termales de Tabacón. Sin embargo, que sepáis que el mismo río que lleva el agua al Spa&Hotel de lujo, puedes acceder gratuitamente al río, a unos pasos justo cruzando la carretera del hotel. 

río chollín

Para llegar tienes que dirigirte al Spa&Hotel lujoso, aparcar allí que es gratuito aunque vi gente que daba una propina al de seguridad. Una vez aparcado, verás la puerta del hotel y verás también un camino ”cortado” por una vaya amarilla. Pues allí debes de dirigirte, no está prohibida su entrada, no temas de pasar la valla. Una vez allí a 2 minutos bajando por el sendero llegas al río caliente. Te recomiendo encarecidamente no ir un fin de semana, ya que, mucha gente local va allí a pasar el día y se llena considerablemente. 

¿QUÉ ACTIVIDADES HACER EN EL VOLCÁN ARENAL?

Debéis imaginaros el Parque Nacional del Volcán Arenal cómo una zona muy rural y con actividades que involucran a la naturaleza con el ser humano. A mi me dio la sensación de entrar en la novela de ”Pasión de Gavilanes” con tanto rancho, hombres con vaqueros trabajando en el campo y mucho caballo. 

Después de esta descripción, imagino que ya sabrás que tipo de actividades se realizan alrededor del volcán Arenal.  

  • Senderismo/Excursiones a los volcanes Cerro Chato y Arenal. Mucho senderismo te espera por esta zona. Sin duda, te recomiendo que hagas dos, la del volcán Arenal y la del Cerro Chato. Estas dos son imprescindibles y te gustarán seguro.
  • Tours a caballo. Hacer una excursión a caballo es una de las mejores atracciones del área. Se hacen excursiones por el bosque primario. Allí tendrás la oportunidad de bañarte en una cascada oculta y presenciar una vista espectacular del Lago Arenal, el Volcán y la selva tropical.

volcán arenal

  • Caminatas nocturnas/Tours nocturnos. La verdad es que si es recomendable hacer la caminata nocturna en esta zona. Existen gran variedad de reptiles, serpientes y ranas que salen por la noche. Pudimos ver varios tipos de ranas y serpientes (entre ellas la coral venenosa), además de alguna que otra tarántula. 

volcán arenal

  • Kayak en el lago arenal. Hacer kayak en el lago arenal te permite descubrir sus aguas y sus paisajes desde dentro. Además, haciendo un poco de deporte mientras se disfruta de las vistas.
  • Tirolinas y puentes colgantes/Kanopy tours.  El Sky Trek, un tour en tirolinas que brinda una visión espectacular del Lago Arenal, el volcán, y la selva exuberante. El silencioso teleférico transporta a los visitantes hasta arriba, y desde la punta puedes bajar por el teleférico o volando por las tirolesas.
  • Aguas termales. Ya te he comentado sobre estas aguas termales del río Chollín. Encima, gratuitas, no te lo puedes perder. Bañarte en sus aguas calentitas entre tanta naturaleza es una experiencia extrasensorial.

río chollín

  • Clases de Yoga. Hay varios lugares para hacer yoga en este zona. En el Essence Arenal se hace yoga a primera hora de la mañana, sobre las 7:00 am con vistas espectaculares al volcán.

¿DÓNDE DORMIR EN PARQUE NACIONAL VOLCÁN ARENAL?

¿Quieres alejarte de las multitudes, estar tranquil@ y sumergirte en la Costa Rica más pura y auténtica?

El Essence Arenal se encuentra en el Castillo, una pequeña población cerca de La Fortuna.  Desde sus colinas y bastante arriba de este idílico pueblo disfrutarás de una vista inolvidable de la laguna y los volcanes Arenal y Cerro Chato.

En Essence Arenal te espera una experiencia única paseando por su inmensa finca orgánica. Allí podrás disfrutar de senderos por la selva, piscinas naturales, una zona para hacer yoga, gallinero, huertos y muchísimo más.

Me encantó el alojamiento que escogimos en el Parque Nacional del Volcán Arenal. Un lugar dónde dormir muy a gusto y además, propiciando el turismo ecológico.

Se trata de un boutique hostel y finca ecológica llamada Essence Arenal, allí te esperan buenos precios (en torno a $14 la noche por persona), y lo más importante, es un lugar que trata de ser autosostenible y de no dañar el medio ambiente haciendo una simbiosis con la naturaleza que le rodea.

Nosotros nos hospedamos en tienda de campana y nos costó 6$ la noche. ¿Barato, no? Además la zona de camping es increíble, te dan ganas de no salir de allí. Tiene unas vistas al volcán increíbles y únicas.

volcán arenal

Además, tienen varias piscinas naturales, todas ellas abastecidas con agua de ríos cercanos. También tienen un pequeño lago con peces y miles de sapos. 

No podéis perderos el conocer a ”Banano” un guacamayo que anda rondando libremente la zona de El Castillo y que se presenta de vez en cuando para ver si pilla algo de comer. ¿Precioso verdad?.

guacamayo

Finalmente, os animo a que miréis el vídeo recopilación y tour por el Essence Arenal. Así todos los interesad@s en reservar en este hotel podréis verlo como si estuvierais allí mismo.

¿Sabes que puedes hacer un voluntariado en el Essence Arenal?

Para los viajeros más aventureros. Si eres un viajer@ con poco presupuesto tienes la oportunidad de hacer un voluntariado. 

En el Essence Arenal son una comunidad o equipo que trabaja para el mundo de la manera más amistosa. La hacienda prácticamente empieza desde la base de la montaña después de un paseo por la selva. Tiene vista hacia el gran lago y se ve el volcán directamente. La hacienda también tiene casi todo tipo de árboles frutales, así como de vegetales, frijoles, hierbas, café… recién hechos. Se ha construido un nuevo lago mientras preparan un nuevo ecosistema. Estamos pasando por mucha construcción en este momento, con el énfasis de usar bambú para todas las construcciones para hacerlo lo más sostenible posible.

Si quieres quedarte a hacer un voluntariado en el Essence Arenal tus trabajos consistirán en: enseñar, ayudar con el ordenador e internet, proyectos artísticos, ayudar con los turistas, ayudar a realizar los eco-proyectos, agricultura, mantenimiento y limpieza, ir a comprar, ayudar a la construcción y mucha jardinería. 

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Si eres voluntario tendrás opción cubierta de dormir y dos comidas grandes al día. Trabajarías  6 horas al día 6 días a la semana y el día que libres podrás conocer todo lo que puede ofrecer el Parque Nacional del Volcán Arenal.

¿Estás interesado en volar a Costa Rica y hacer un voluntariado en Essence Arenal?

Si te estoy describiendo, solo tienes que mandarles un email. Para ellos todo cuenta, desde la construcción con bambú hasta plantar semillas, hacer puentes colgantes, corte y curado del bambú. En este momento mientras crecen hay una plantación constante, desde plantas florales, hasta plantas comestibles y hierbas. Si tienes un conocimiento solido en hierbas, Ayurveda o formas de curación, y preparar suelos entonces eres un buen candidat@.

También están buscando personas con el deseo de cocinar . Estilo Chef para restaurantes, inspiracionales, creativos, vegetarianos y veganos, orientados a la salud, utilizando alimentos de la propia granja.

Será cosa tuya el venderte bien a ellos. Infórmate mucho más en su página web, haz click aquí.

¿NECESITO SEGURO DE VIAJE PARA VIAJAR A COSTA RICA?

Te invito a que te pases por mi entrada de ”Consejos para viajar a América Central” ahí te explico con pelos y señales todo lo que necesitas saber sobre este tema. Haz click aquí.

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En cuanto a lo del seguro médico, parece que me repito pero, es muy importante tenerlo. Ya sabéis, nunca se sabe que os puede pasar, ni donde. Mejor tomar uno y ya os despreocupáis de ese tema.

Para finalizar la entrada os dejo el vídeo resumen de mi viaje a Centroamérica de este año 2017. Para que os inspiréis en vuestro próximo viaje.

Espero que os haya gustado y os pueda servir de ayuda esta recopilación de los mejores lugares del Parque Nacional del Volcán Arenal para visitar. Visita el breve vídeo de mi último viaje por Centroamérica.

¿Te ha resultado útil la guía de viaje? ¡Espero que sí! No dudes en compartirla con tus conocidos o recomendarla a aquellos viajer@s que viajarán próximamente al Parque Nacional del Volcán Arenal en Costa Rica.