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Monteverde el Bosque Nuboso y Lluvioso de Costa Rica

Monteverde es una pequeña población muy rural. Situada perdida en un bosque nuboso en el cantón de Puntarenas, al noroeste de Costa Rica.

Está ubicada en la parte más occidental de la cordillera de Tilarán. Si vienes desde la parte central de Costa Rica, tendrás un viaje aproximadamente de tres horas hasta llegar.

Monteverde es considerado como uno de los destinos más importantes e interesantes de ecoturismo en Costa Rica. La zona más conocida es la Reserva Biológica de Monteverde, lugar que atrae miles de visitantes cada año. Sobretodo turismo interesado en la montaña y la biodiversidad tropical.

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Los turistas pueden explorar este entorno internacionalmente reconocido desde senderos y tranvías. También a lo largo de recorridos en canopy. 

Te recomiendo sobretodo calcular un par de días mínimo para estar en Monteverde. De esta manera, podrás entrar en un par de reservas y quizás, hacer varias actividades.

Naturaleza en Monteverde

El lugar perfecto para sumergirte en las selvas tropicales, bosques nublados y bosques lluviosos. Cuenta con seis de las doce zonas principales de vida que existen en Costa Rica. Todas estás se encuentran dentro del Bosque Eterno de los Niños.



Por este motivo, Monteverde es una de las principales razones por las cuales es una de las áreas naturales más ricas del mundo y con más biodiversidad.

Un lugar donde no puedes imaginar las maravillas naturales que te esperan. Los bosques, los animales, las rutas de senderismo…

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Además, cuentan con un porcentaje mundial muy elevado de aves, murciélagos, mariposas y helechos. También se le conoce como el sitio con el mayor número de orquídeas en el mundo.

El quetzal, una ave muy famosa que reside en Monteverde en temporada. También existen bastantes colibríes en la zona.

Los mamíferos de Monteverde incluyen a representantes de América del Norte y del Sur como especies endémicas, que son bastante fáciles de ver por esta zona.

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Por esto y mucho más, se debe de conservar este espacio natural tan importante para todos. Y por supuesto, como turistas, debemos de cuidar el medio ambiente.

Conociendo un poco de historia de Monteverde

Los descubrimientos a lo largo de los años han demostrado que la región de Monteverde fue ocupada por una pequeña población de nativos americanos. 

Durante muchos años, los pueblos se dedicaron a horticultura y en menos cantidad, yacimientos de jade. Años posteriores, cuando los españoles llegaron en 1502, Costa Rica sufrió dos generaciones de la guerra.

Las poblaciones de indígenas nativos americanos de todo el país disminuyó de manera agresiva. No obstante, a diferencia de los países vecinos de Costa Rica, Nicaragua y Panamá. Costa Rica no tenía demasiado oro para los españoles, por lo que el país sufrió menos colonización que otros países de América Latina.

No muy alejado de la actualidad, Monteverde fue fundada en el año 1950 por cuáqueros de Estados Unidos. Estos cuáqueros y pacifistas eligieron Monteverde por su clima fresco, lo que facilita la producción lechera. Además de su tierra fértil y sobretodo, debido a que Costa Rica se consideraba un país pacífico y sin fuerzas militares.

¿CÓMO LLEGAR A MONTEVERDE?

De nada sirve mi entusiasmo para describir el lugar y convencerte para visitarlo, si no te explico cómo llegar. La zona de Monteverde es una zona que queda bastante alejada de otras zonas de Costa Rica.

Antes de continuar con la explicación, debo aclarar que la mayor parte de los alojamientos se encuentran en Santa Elena. Por lo tanto, todas las formas de llegar a Monteverde serán a través de esta pequeña población.

El problema mayor será moverte libremente por la zona para hacer actividades, excursiones y demás. Nosotros alquilamos un 4×4 puesto que, íbamos a recorrer gran parte del país y zonas un poco incomunicadas.

Si puedes permitirte pagar un 4×4 opino que es la manera más cómoda y libre para viajar en Costa Rica, eso sí, el precio pica bastante. Además que obtendrás toda la autonomía que necesitas para ir a cualquier lugar. Si no, quizás te salga más caro el tener que pagar tours que te lleven a todos lados.

Aún así,  en 4×4 te las verás complicadas para llegar, ya que, el estado de las carreteras es bastante malo. Llegarás, pero tras un largo viaje. 

Si tu única opción es el transporte público, te dejo a continuación la mejor opción para llegar al Monteverde:

San José -> Monteverde:  En el centro de San José debes dirigirte a la Terminal de Autobuses 7-10. Central ubicada en la Avenida 7 con calle 10. Los autobuses que parten a Monteverde desde San José son de la empresa Transmonteverde. Estos autobuses salen todos los días a las 6.30am y a las 2.30pm y el tiempo de viaje es de aproximadamente entre 3 horas y 4.5 horas. El billete hasta Monteverde cuesta aproximadamente unos 5$.

¿Qué visitar en Monteverde?

  • Reserva Biológica Bosque Nuboso Monteverde

Es una reserva privada, situada a lo largo de la Sierra de Tilarán, entre las provincias de Puntarenas y Alajuela. Esta reserva se creó principalmente para conservar y preservar esta zona tan llena de vida. 

Hoy en día es posible visitarla por libre o con guía. Podrás descubrirla a través de sus múltiples senderos que cubren aproximadamente 13 kilómetros. Te recomiendo el conocido como “La ventana” o el puente colgante “Wilford Guindon”. El precio para extranjeros es de 20$ y no incluye el guía.

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  • Reserva Biológica Bosque Nuboso Santa Elena

Esta reserva está enfocada al turismo ecológico, la investigación, conservación y educación ambiental referida a los bosques nubosos y lluviosos.

Es un modelo de gestión participativa para el uso sostenible de los recursos naturales. En la Reserva de Santa Elena puedes hacer senderismo a través de sus 5 senderos y la torre de observación.

También puedes recorrerla tanto de día como de noche en sus tours nocturnos. El precio del extranjero es de 14$ la entrada y no incluye el guía.

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  • Selva Eterna De Los Niños

¿Suena curioso el nombre, verdad? A pesar de encontrarse muy cerca del bosque nuboso. Esta zona tiene un clima más seco y hace que casi todas las especies de animales y plantas sean diferentes a las de Monteverde. 

Un detalle interesante es que dentro del Bosque Eterno de los Niños hay estaciones de campo donde se puede pernoctar como en San Gerardo y Pocosol. Además en este bosque se hacen visitas guiadas y caminatas nocturnas. El precio de la entrada unos 12$ para extranjeros, sin incluir el guía.

  • Sky Tram / Sky Walk o Puentes Colgantes

Una espectacular forma de pasear por los bosques, pero desde las alturas. Sin realizar mucho esfuerzo físico es el “Skywalk” (Caminata por el cielo), la cual se realiza por una serie de senderos conectados con puentes suspendidos. 

Recomendadísimo el hacer el Sky Walk en Monteverde, no hay lugar mejor en Costa Rica para hacerlo. Desde arriba conectarás con los bosques y verás un inmenso mar verde bajo tus pies.

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  • Excursión nocturna a Hidden Valley

Las excursiones nocturnas están por todas las zonas turísticas de Costa Rica. La verdad es que Monteverde me parece un buen lugar para hacerlo. Quizás de los mejores lugares, ya que, existe muchísima variedad de animales en esta zona.

  • Paseo nocturno Bajo del Tigre (Bosque Eterno de los Niños)

En Monteverde tienes varias excursiones nocturnas, como ya te he comentado antes. De seguro que esta zona es de las mejores zonas, puesto que, existe muchísima variedad biológica.

Una cosa muy interesante para los viajeros es que dentro del Bosque Eterno de los Niños hay estaciones de campo donde se puede pernoctar. Estos lugares son San Gerardo y Pocosol. Además en este bosque se hacen visitas guiadas y caminatas nocturnas. El precio de la entrada son 12$ para extranjeros, y no incluye el guía.

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  • Café en Monteverde

Hay diferentes plantaciones que se puede visitar para conocer el proceso que va desde el cultivo del grano hasta el café en la mesa y todo de forma sostenible. Los tours rondan los 30us$/persona, duran aproximadamente 3 horas e incluyen degustación.

  • Refugio Nacional de Vida Silvestre Curi-Cancha

El refugio de Curi-Cancha es un lugar relativamente nuevo y mucho menos conocido y menos promocionado. Este lugar recibe pocos turistas lo que facilita la visita y el avistamiento de aves. Algo que pasa mucho, por lo general, con los parques nacionales masificados es que los animales se alejan mucho de la zona de los senderos y es difícil verlos. 

Este refugio cuenta con 5 senderos que te internan en el corazón del bosque nuboso y puedes acceder por libre o en una visita guiada. Una vez allí en la reserva te darán un mapa y según tu condición física y las ganas de caminar que tengas podrás hacer unos senderos u otros.

Personalmente me gustó mucho esta reserva. Fue el lugar donde pude ver más animales. Quizás por el tema de que había muy poquita gente. La verdad es que os la recomiendo mucho. El precio de la entrada es de 15$ para extranjeros y sin guía.

¿Qué actividades hacer en Monteverde?

  • Visitar un ranario

Hay ranarios en todas partes, si algo no debe de faltar en Costa Rica, son las ranas. No me gustan este tipo de actividades, ya que, prefiero pagar un tour nocturno y ver los animales en libertad. Aún así, para quien le pueda interesar dejaré toda la información.

Este Ranario se encuentra ubicado en Santa Elena. Una vez allí, podrás admirar muchas especies de ranas. El precio de la entrada cuesta 13,50$ e incluye una visita guiada y una segunda visita por la noche.

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  • Serpentario

Este serpentario pertenece a una agencia de viajes y en él podrás conocer más de 25 especies de serpientes así como otros reptiles y anfibios.

Si ya no me gustan ni los ranarios ni los mariposarios, ya ni os cuento que opino de los serpentarios. El precio de la entrada son 10$ por persona.

  • Jardín de las mariposas

Los mariposarios es una actividad muy común a lo largo de toda Costa Rica. Este jardín de mariposas se encuentra ubicado entre las Reservas de Santa Elena y Monteverde. Cuenta con numerosas especies de estos increíbles y llamativos insectos.

El mariposario está organizado en cuatro zonas diferentes e incluye un jardín con plantas medicinales. A mi no me gustan mucho este tipo de ”atracciones turísticas” prefiero encontrarme el animal en libertad. Sin embargo, os adjunto la información por si os puede parecer de utilidad. El precio de la entrada es de 13,50$ por persona.

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  • Bat Jungle

El Bat Jungle es un centro para el cuidado y estudio de los murciélagos. Cuenta con más de 90 especies que podrás conocer en la visita guiada que dura cerca de 45 minutos.

  • Cabalgata en Monteverde

Un paseo a caballo es algo muy apetecible para muchas personas, sobretodo si eres amante de los animales. Esta actividad se ofrece en prácticamente todos los lugares turísticos de Costa Rica.

No obstante, la verdad es que un paseo a caballo por esta zona debe de ser muy recomendable. Creo que de los mejores lugares para hacer esta actividad son la zona del Volcán Arenal y Monteverde.

¿Qué actividades gratuitas puedes hacer en Monteverde?

Hay varias actividades gratuitas en Monteverde. Hay una actividad gratuita en Monteverde que recomiendo hacer a cualquiera que vaya a esta zona. La actividad consiste en escalar un árbol gigante y que está hueco.

Y me diréis ¿Puedo escalar un árbol hueco? Pues mi respuesta es sí, si tienes las agallas suficientes de llegar a la cumbre. Una vez arriba en la cima podrás observar unas vistas espeluznantes.

Por otro lado, también puedes hacer senderismo a un cerro gratuitamente. ¿Buscando algo gratis en Monteverde? Pues esta es una buena alternativa. Se trata de un cerro de unos 1800 metros que puedes caminar sin dificultad. El acceso está a la derecha del Hotel Belmar. Si haces la caminata en un día sin nubes (algo difícil) entonces podrás divisar el volcán Arenal desde la cima del cerro.

¿DÓNDE DORMIR EN MONTEVERDE?

¿Quieres alejarte de las multitudes, estar tranquil@ y sumergirte en la Costa Rica más pura y auténtica?

Y a parte, ahorrarte un buen dinerito, porque el alojamiento que os voy a mostrar, es una ganga. Nosotros nos alojamos en el Nina’s Place B&B ubicado en Santa Elena.

Es un lugar pequeño, pero muy limpio y cuidado. Algunas habitaciones tienen vistas a la montaña o a la ciudad y todas incluyen secador de pelo y artículos de aseo gratuitos.

El establecimiento cuenta con cocina compartida. Créeme que si vas con poco presupuesto, lo necesitarás. La zona de Monteverde es bastante cara en general. Lo mejor de este alojamiento es su precio, alrededor de 14 euros para dos personas en una habitación individual. Puedes ver la información en Booking, haciendo click aquí.

Otra alternativa a los hoteles es intentar conseguir algo a través de couchsurfing o alquilar una habitación o un piso entero a través de AirBnb.

CONSEJOS PARA VISITAR MONTEVERDE

  • Te recomiendo llevar ropa que transpire y que sea fácil de secar si la lavas. En Monteverde hay muchísima humedad, además suele llover casi cada día en temporada verde. 
  • Un poncho o chubasquero, incluso un paraguas. Te irá bien porque el clima tropical y más en época de lluvia es muy variable. En Monteverde te encontrarás lluvia casi cada día, piensa en el propio nombre, bosque lluvioso.
  • También deberás de llevar ropa de más abrigo. Un polar o algo así, se que suena extraño, pero créeme que si llueve tendrás frío y por la noche también. 
  • Otro consejo muy oportuno es llevar, por si acaso, dinero de sobras. Hay un cajero automático en Monteverde y además, te dejan pagar con tarjeta en los establecimientos, pero por si acaso, lleva más dinero encima.

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  • Zapato cerrado y si puede ser, de montaña. Esto para cualquier actividad en Costa Rica te va a ser un imprescindible.
  • Te recomiendo una linterna. Hay actividades nocturnas en las que te va venir muy bien, como por ejemplo, las caminatas nocturnas para observar animales.
  • Repelente. No puedes viajar a Costa Rica y no llevar repelente. Sin embargo, no vi demasiados mosquitos por esta zona (afortunadamente).

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¿NECESITO SEGURO DE VIAJE PARA VIAJAR A COSTA RICA?

Te invito a que te pases por mi entrada de ”Consejos para viajar a América Central” ahí te explico con pelos y señales todo lo que necesitas saber sobre este tema. Haz click aquí.

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En cuanto a lo del seguro médico, parece que me repito pero, es muy importante tenerlo. Ya sabéis, nunca se sabe que os puede pasar, ni donde. Mejor tomar uno y ya os despreocupáis de ese tema.

Para finalizar la entrada os dejo el vídeo resumen de mi viaje a Centroamérica de este año 2017. Para que os inspiréis en vuestro próximo viaje.

Espero que os haya gustado y os pueda servir de ayuda esta recopilación de los mejores lugares de Monteverde para visitar. Visita el breve vídeo de mi último viaje por Centroamérica.

¿Te ha resultado útil la guía de viaje? ¡Espero que sí! No dudes en compartirla con tus conocidos o recomendarla a aquellos viajer@s que viajarán próximamente a Monteverde en Costa Rica.



Parque Nacional de Cahuita

Parque Nacional de Cahuita, el mejor lugar de playa de Costa Rica

El Parque Nacional de Cahuita es un Parque Nacional de los más famosos de Costa Rica. Se compone de un área natural protegida con alto valor biológicamente hablando. Además, se ubica en la provincia de Limón, Costa Rica, en la zona que es bañada por el maravilloso y cálido mar Caribe.

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El parque fue creado para proteger la flora y fauna, los arrecifes de coral y varios ecosistemas marinos. Es considerado una de las áreas de mayor belleza escénica del país por sus playas de arena blanca, su gran número de cocoteros, su mar de color azul turquesa y su arrecife de coral.

Flora y Fauna 

Este paraíso terrenal se encuentra dentro de la zona de vida llamado bosque tropical húmedo y posee varios hábitats importantes como son el bosque pantanoso con especies de cativo, sangregao y fruta dorada. El bosque mixto no inundado con especies de guaitíl, jorcoy cerillo. El manglar, con predominio del mangle colorado. Y por último, la vegetación del litoral, con abundancia de cocoteros y papaturros. ¿Alguien quiere un trocito de coco?.

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Por otro lado, las especies de fauna más comunes y que de seguro podrás observar tanto si vas con guía como si no, son: el mono congo, el mono carablanca, el oso perezoso, el pizote o coatí, el tucán, el trogón, la garza nocturna, la serpiente bocaracá, entre otras muchas.

De hecho, salvaguardando Corcovado, pienso que, Cahuita es de los lugares donde más fácil puedes ver los animales sin ser tan adulterados como en el Parque Nacional de Manuel Antonio. Es cierto que, en Manuel Antonio también se observan muchos, pero no están casi salvajes por la de gente que va y les hecha comida. Cahuita conserva muy bien su estado natural, almenos, por el momento.

¿Cómo llegar al Parque Nacional de Cahuita?

Puedes entrar al Parque Nacional de Cahuita desde diferentes partes. Por un lado, entrar por el pueblo de Cahuita te permite aparcamiento gratuito, entrada de donativo y un más fácil acceso.

Por otro lado, para ir por la otra entrada debes coger el coche y dirigirte desde Puerto Viejo dirección Limón. Lo único malo de este acceso es que debes de recorrer aproximadamente 2 km por una pasarela que atraviesa la selva hasta llegar a la playa.

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Si tu intención es caminar poco o simplemente ir a pasar un día de playa sin mucho esfuerzo. Te recomiendo que accedas por el pueblo de Cahuita, ya que, el sendero va paralelo al mar. Luego tú, ya decides donde pararte a disfrutar y relajarte.

¿Qué hacer en el Parque Nacional de Cahuita?

Personalmente, fue el Parque Nacional de los que más me gustó de toda Costa Rica. Tanto el Parque Nacional de Cahuita como Corcovado robaron mi corazón para siempre.

Puedes hacer tantísimas cosas en este paraíso. Nadar, broncearse, caminar, descubrir la naturaleza y los animales, snorkel y muchas más actividades.

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Si te gusta caminar para observar el paisaje y  otros aspectos de biodiversidad, y además, no te asustan 8 km de camino te recomiendo muchísimo hacer el sendero hasta el final.

Puedes encontrar un sinfín de animales salvajes y de hecho, puedes observarlos muy cerquita de ti. Incluso a veces, puedes estar tan tranquila tomando el sol y aparecer detrás tuyo una pareja graciosa de mapaches. 

También es muy común ver una de las serpientes más famosas como es la Bocaracá, Oropel o Toboda de Pestañas, nombre científico Bothriechis schlegelii una especie de serpiente venenosa que habita por toda América Central y parte de Sudamérica. 

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Hay que tener cuidado al ser una serpiente venenosa, aunque no mortal en personas adultas sanas. Muy común y muy fácil poderlas observar en el Parque Nacional de Cahuita. No es una serpiente agresiva, por lo que tuvimos una modelo preciosa para nuestras fotografías.

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Me encanta este lugar. Tienes playas de arena blanca con zonas seguras para disfrutar del baño, y se pueden realizar actividades de playa.

Y cerca de Punta Vargas puedes encontrar playas de arena negra. Sí, me has leído bien, arena negra. Unas playas increíbles que contrastan muchísimo con las otras playas de arena blanca. Además, playas solitarias que cautivan a cualquier persona siempre rodeadas de naturaleza tupida y salvaje. 

Senderos a lo largo de la costa donde se puede observar: mono congo, mono cara blanca, osos perezosos, pizotes, tucanes, trogón, garza nocturna, serpiente oropel, gavilán cangrejero y basiliscos. ¡Y muchas especies de aves!.

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Te lo pasarás bien intentado hacer fotografías a todo lo que se pase por tu camino, ¡Ya verás que difícil fotografiar un mapache o un pizote!.

¿Recomiendo un guía en el Parque Nacional de Cahuita?

A ver, esto es como todo. Un guía va a conocer más el terreno y la fauna que habita en el lugar. Van con los prismáticos y les es muy fácil encontrar los animales y enseñártelos.

El tour con guía en el Parque Nacional de Cahuita ronda los 25$ por persona y los puedes encontrar en la entrada. Sin embargo, os digo que si vais a estar en otros Parques Nacionales de Costa Rica reservéis ese dinero para otro lugar.

Además, todas las personas que realizan el sendero están atentas y cuando alguien ve algo, enseguida se acercan grupos. Si no lo ves tu, otros lo verán no te preocupes. Nosotros nos encontramos con dos chicos españoles, uno del País Vasco y otro de Burgos que viajaban juntos.

El ir con ellos parte del sendero nos benefició mucho, porque ellos nos enseñaron algunas ranas y ellos gracias a mí pudieron ver una serpiente Bocaracá. Sólo tenéis que ir con los ojos muy abiertos, pero también, tener en cuenta que la observación de animales es algo imprevisible.

Como ya os he dicho anteriormente, en esta área protegida es muy fácil ver animales por tu cuenta. Se te puede pasar algún perezoso, pero vas a ver la mayoría de animales bastante cerca. Sinceramente, yo contrataría guía en algún otro lugar, Corcovado es el mejor lugar para ver todo tipo de animales salvajes y allí, si necesitarás un tour.

¿Merece la pena el snorkel en la zona?

Durante un terremoto en el año 1991 el arrecife de coral en Cahuita fue muy afectado. No obstante, actualmente conserva más de 35 especies de corales incluyendo el coral cerebro y el coral abanico que se ven cuando se esta en el área. 

Hay un sinfín de excursiones que te llevan en barca al arrecife de coral. Pero y si te dijera que ¿El arrecife de coral no está muy lejos de la costa?. Imagino que habrán varios arrecifes, pero justo antes de la Punta Cahuita, encontraras pequeñas porciones de playa escondidas entre tanta naturaleza exuberante.

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Allí si te fijas, hay una zona donde los barcos se paran. No estaba muy lejos de la playa así que decidimos ir a investigar. Y definitivamente, puedes llegar a la zona tranquilamente con tu snorkel. Eso sí, si hay barcas mientras estáis buceando os echarán la bronca (normal, se les acaba el negocio). 

Puedes descubrir zonas de coral cerebriforme, coral cuernos de alce, abanico de mar, pez ángel francés, pez ángel reina, pez isabelita, pepino de mar, langostas y si tienes mucha suerte, incluso tortugas marinas.

No es de los lugares más increíbles para bucear de toda Costa Rica. Por ello no te aconsejaría hacer el tour de snorkel. Y más teniendo en cuenta, que puedes ir por libre y llegar a la mayoría de puntos sin gastarte un colón.

¿Hay que pagar en el Parque Nacional de Cahuita?

La entrada al Parque Nacional de Cahuita es un donativo voluntario. En realidad, se supone que los extranjeros, es decir, los no residentes, deberíamos de pagar 5$. No obstante, la gente hace un poco lo que quiere.

Si tu das un donativo, aunque sean de céntimos no os dirán nada. No hay una tarifa fija, tienes que pagar algo pero ese algo puede ser simbólico.

Nosotros entramos al Parque Nacional de Cahuita durante tres días seguidos y pagamos siempre céntimos, nunca nos advirtieron ni nos dijeron nada. Quién puede pagar más, lo paga y quien no, contribuye con menor presupuesto. 

La verdad es que, menos mal que hay algún Parque Nacional que no te arruina del todo. Entiendo perfectamente que hay que contribuir al mantenimiento. Sin embargo, hay Parques Nacionales en Costa Rica que me parecen de un precio excesivo. 

¿Dónde alojarse en Cahuita?

Cahuita en realidad es un pueblo que da nombre al Parque Nacional. Un pueblo muy turístico, de los más turísticos que vimos en Costa Rica. Y también, de los más caros en cuanto a supermercados y restaurantes.

Cahuita viene de los términos “Kawe” que significa “sangrillo” (árbol de la zona) y “Ta” que significa “punta”, o sea “Punta Sangrillo”.

Los primeros pobladores de Cahuita eran pescadores que se asentaron en lo que es actualmente el Parque Nacional. Y de hecho, no hace muchos años que está el Parque Nacional como se conoce actualmente.

Me contaron los residentes del lugar que cuando lo abrieron era de pago, pero que los residentes se quejaron porque no podían acceder a las mejores playas, y después de mucho luchar, hoy en día solo es necesario una donación voluntaria. Imagínate tener este paraíso al lado de tu casa y que tengas que pagar 10-15$ por el cada vez que quieras ir a la playa a pasar el día. 

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No obstante, por suerte, los alojamientos no están mal de precio y hay de todo tipo. Nosotros nos alojamos concretamente en las ”Cabinas Sol Soda y Mar” ubicadas justo enfrente del Parque Nacional. Puedes ver más información aquí.

La verdad es que es un alojamiento muy cómodo, con una situación ideal. Desde el balcón de la habitación podíamos ver la entrada. Una maravilla, además habitaciones grandes, cómodas y limpias. Disponía de dos ventiladores (menos mal). 

Además, tienes enfrente la playa. Tienes parte que queda fuera del área protegida. Lo malo, es que los residentes no suelen cuidarlo tan bien y está algo sucia de basura y demás. Debajo tienes un supermercado grande de chinos. Sí, chinos en Costa Rica, están por todas partes. 

La zona es muy tranquila incluso por las noches. Si os gusta rumbear, el ambiente, conocer gente y demás os aconsejo que os alojéis en Puerto Viejo.

Recomendaciones para visitar el Parque Nacional de Cahuita

– Lleva ropa fresca y liviana porque es una zona muy caliente. No es una zona donde puedas pasar frío, ni si quiera cuando llueve refresca nada. Hace un bochorno impresionante.

– Lleva repelente, vestido de baño para meterse a la playa y crema solar. Creerme cuando os digo que hay bastantes mosquitos, supongo que por los ríos que hay. Y además, si te gusta el buceo, que no te falte tu equipo de snorkel.

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– Lleva agua potable por que el único sendero mide 5 km hasta la punta y 8 km hasta Puerto Vargas, toma en cuenta que hay que regresar, por lo que tienes que llevar zapatos cómodos para caminar. Existen duchas y vestidores, además en el pueblo de Cahuita, a la entrada del parque, hay restaurantes y sodas donde se puede comer tranquilamente.

– Lleva algo de dinero para poder regresar al pueblo de Cahuita si es que te alojas allí. Si haces el sendero entero acabarás dirección Puerto Viejo a unos 8 km de Cahuita.

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– Si vas a hacer la excursión a parte de agua suficiente para casi todo el día, debes de llevar comida. No obstante, ten cuidado con la comida, los animales se sentirán atraídos por ella. Vigila tus pertenencias si no quieres tener algún percance.

– Tenéis que llevar móvil o reloj, algo para contabilizar la hora. El Parque Nacional de Cahuita cierra sus puertas sobre las 17:00 pm así que ¡Estad atentos a la hora!.

¿Necesitas seguro médico en Costa Rica?

Te invito a que te pases por mi entrada de ”Consejos para viajar a América Central” ahí te explico con pelos y señales todo lo que necesitas saber sobre este tema. Haz click aquí.

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En cuanto a lo del seguro médico, parece que me repito pero, es muy importante tenerlo. Ya sabéis, nunca se sabe que os puede pasar, ni donde. Mejor tomar uno y ya os despreocupáis de ese tema. 

Para finalizar la entrada os dejo el vídeo resumen de mi viaje a Centroamérica de este año 2017. Para que os inspiréis en vuestro próximo viaje.

Hasta aquí la entrada de hoy, ya estamos en el mes de setiembre, como pasa el tiempo. Espero que os sea muy útil si vais a viajar por Costa Rica muy pronto. ¿Te ha resultado útil la guía de viaje? ¡Espero que sí! No dudes en compartirla con tus conocidos o recomendarla a aquellos viajer@s que viajarán próximamente a Costa Rica.

¡Estaros atentos en las próximas entradas, estaremos viajando a Costa Rica!



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Visita la tribu Emberá, Parque Nacional de Chagres (Mala Experiencia)

Esta entrada no va a ser muy larga, puesto que,  quería explicaros brevemente como fue mi experiencia con la excursión por libre para visitar uno de los grupos indígenas que existen en Panamá, los Emberá.

Voy a ser muy sincera en toda la entrada. Ya sabéis, que viajar no siempre es un camino de rosas. También existen malas experiencias y hoy os voy a contar una de ellas.

Cuando supe definitivamente que iba a viajar a Panamá, tuve muy claro que quería hacer una visita a alguno de los grupos indígenas. Por ello, que la excursión a la selva del Parque Natural de Chagres a visitar la tribu Emberá por libre me parecía la opción que más se adaptaba.

Además, las primeras impresiones es que no era difícil llegar hasta allí por libre. Tenía entendido que desde la ciudad se coge el metro y un par de buses que te llevan al embarcadero. Una vez allí, se había de negociar el precio con los de la tribu. Toda esta era la información que tenía antes de viajar, pero una vez hecho el viaje os contaré todo paso por paso. 

Parque Nacional de Chagres

El Parque Nacional de Chagres está ubicado entre las provincias de Panamá y Colón, en la República de Panamá. Situado en la parte más oriental del canal de Panamá, un dato importante, ya que, el río Chagres y el río Gatún son dos ríos muy importantes que intervinieron en su creación.

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El Parque Nacional es muy bello. Está formado principalmente por bosques tropicales y una serie de ríos que suministran el agua suficiente para el río Chagres y el lago Gatún, que regulan el funcionamiento del canal de Panamá. Además dan agua potable a toda la ciudad de Panamá y Colón.

Los grupos indígenas Emberá

Los Emberá son un pueblo amerindio que habita algunas zonas del litoral pacífico y zonas adyacentes de Colombia, el este de Panamá y el noroeste de Ecuador.

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Sus formas de vida son como las que te imaginas cuando piensas en una tribu indígena. Sus actividades principales son la horticultura itinerante de tumba y pudre (no hay quema sino que se deja descomponer lo tumbado para luego sembrar) y la pesca. Practican también la caza y la recolección.

Los emberá se clasifican a sí mismos según sus condiciones de vida, es decir, en que zona habitan. Los Dóbida, son los habitantes de las riberas de los ríos. Los Pusábida, habitantes de las costas marítimas (del Pacífico sobretodo). Los Chamí viven en las cordilleras. Los Oíbida habitan los bosques andinos, y por último, los Eyábida en las zonas deforestadas.

Los emberá son originales de la selva de Darién, en la frontera entre Panamá y Colombia. Allí es donde reside la mayor parte de población de este grupo indígena. Allí viven en pequeños grupos familiares dedicados a la pesca, la caza y la la agricultura.
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Como expertos en sobrevivir en la selva, algunos de sus miembros fueron reclutados para instruir al ejército estadounidense que controlaba el Canal de Panamá y poco a poco unos 300 aproximadamente, se establecieron entorno el lago y el río Chagres. Un área cuya conservación es de vital importancia para garantizar el aporte de agua al canal.

¿Qué paso con el gobierno y la tribu Emberá?

En 1985 el lago Alajuela, por el que navegamos, pasó a formar parte del Parque Nacional del Chagres y  las comunidades aquí establecidas se les cortaron dos de sus vías de subsistencia: la caza y la agricultura. A cambio, el Gobierno Panameño les facilitó el acceso a la educación y la medicina y nació un nuevo modo de vida y de sobrevivir: el turismo.
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El gran temor de los Emberá es perder poco a poco su identidad al tiempo que su vida y sus poblado se convierten en una especie de obra teatral. Desgraciadamente la presión del estado panameño y del turismo es demasiado fuerte para ellos.

Todos los que los visitamos contribuimos de cierta forma a su evolución. Y nuestro dinero sirve para fomentar este proceso de aculturamiento. Y eso me parece bien, siempre y cuando también traten bien al turista.

El gobierno panameño sólo les ha permitido permanecer en estas tierras a cambio de abandonar la mayoría de sus actividades tradicionales para convertirse en un foco de atracción turística. Por lo tanto los Emberá viven de vender a los turistas sus productos de artesanía: máscaras, pulseras, collares y otros objetos decorativos.

¿Cómo llegar hasta el embarcadero de los Emberá?

Hay varias formas de ir hasta el embarcadero de los Emberá. Sin embargo, os voy a explicar la opción que hice yo que es la más fácil y rápida. Y obviamente de la que puedo hablar con más seguridad para recomendaros. 

El primer paso es dirigiros al metro más cercano de vuestro alojamiento. El metro es increíble, está nuevo, es barato y es muy seguro. En el metro de Panamá solo tenéis dos líneas, la línea 1 y la línea 2, es muy fácil. La línea 1 va desde Albrook a San Isidro. Y la línea 2 se encuentra en construcción así que no la podréis usar.

Por lo que, no hay duda en que línea coger. Cogéis la línea 1 y hacéis todas las paradas hasta final de línea, en la parada de San Isidro. El metro va bastante rápido así que no tardaréis mucho en hacer el trayecto. Nosotros nos subimos en la parada de la Iglesia del Carmen, una iglesia muy bonita que recomiendo visitar. 

Una vez bajáis en San Isidro, tenéis que salir de la estación, y justo enfrente (sin perdida) hay una estación de autobuses. Allí preguntáis a los conductores del bus, que se bajan y dicen los nombres de las paradas. A donde queréis ir. Vuestra próxima parada se llama Cabilma. Sólo tendréis que preguntar ¿Este bus  va para la Cabilma?. Aunque ya veréis que los conductores gritan la parada. Este bus, que además es muy pintoresco, porque son de los famosos ”diablo rojo” dura aproximadamente 7 u 8 minutos de trayecto.

Una vez bajáis en la Cabilma. Allí mismo se toma otro bus. Tienes que decir que quieren ir al lago o al embarcadero del río Chagres. Sino también se puede dar la referencia de la parada Caimitillo. No obstante, ellos ya saben que con decir que se va al lago es suficiente, ya saben que vas a ver a los Emberá.

¿Puedo ir por libre a ver los Emberá?

Claro que sí. Y ademas, te lo recomiendo que lo hagas así. La visita si vais por libre son 30 dólares, incluye la lancha, la charla, la comida y los bailes en la comunidad.

Ya te he explicado lo fácil que es para llegar al embarcadero de los Emberá por libre. Además es mucho más económico que ir en un tour privado.

Debes saber que en la zona hay 3 comunidades Emberá. La más cercana es Tusípono, Paraná Purú está a unos 15-20 min en lancha y Drua como a 1,5 horas. Doy esta información también porque creo que es preferible que la mayor parte del dinero que uno gasta se invierta en las mismas comunidades, ya que ellas viven exclusivamente del turismo. Así los 200 dólares que vale el tour en una agencia uno puede invertirlos en la artesanía que ellos realizan.

¿Vale la pena contratar una excursión?

No, para nada. Por el tour te pueden cobrar de 90$ hasta los 200$. Me parece un timo en toda regla. Ya me parece caro los 30$ por libre que pagamos después de nuestra mala experiencia que podréis leer más abajo.

Si nos hubieran hecho el mismo tour que pagamos por 30$ con los 90$ me hubiera enfadado mucho. Hubiera sentido que nos hubieran robado literalmente.

Mi mala experiencia completa con los Emberá

A continuación os voy a contar con pelos y señales mi experiencia con la tribu Emberá. Al llegar al embarcadero solo había un Emberá esperando. Ya nos imaginamos que ya no tendríamos para elegir la comunidad para visitar.

El primer contacto no fue muy bueno, creo que no les gusta que vayamos por libre. Además nos quiso cobrar más de lo que ya había leído anteriormente por internet y nos costó llegar a un acuerdo.

Al final pactamos los 30$ que es lo que pagaba casi todo el mundo al ir por libre con el consentimiento del jefe de la tribu. Para nada me presenté como blogger de viajes y demás, no quería que nos fueran a dar un trato diferente por ello. Así que pasamos desapercibidos para ver el trato real que tienen.

Cuando estábamos apunto de subir a la lancha-canoa. Llaman por teléfono al hombre de la tribu y le dicen que no habrá comida para nosotros porque no tienen más.

A esto que nos quedamos con una cara de, ¿Y eso?. Está incluida en el precio de la excursión, no traemos nada para comer solo unos plátanos para comer de camino. Ya que no nos incluía la comida, le dijimos que nos cobrara un poco menos. No quiso y se medio enfadó. Nosotros no pudimos hacer nada porque ¿Qué podíamos hacer?. Habíamos estado 1:30h de camino para llegar hasta aquí. Nos encontrábamos entre la espada y la pared, así que tuvimos que aceptar las condiciones.

Llegamos a la comunidad tras 15 o 20 minutos de trayecto en lancha-canoa. Un trayecto que es bonito, pero como van tan rápido y hacen tanto ruido, cuesta mucho de observar animales.

chagres

Nos vinieron a recibir literalmente 4 o 5 personas. Eso que ves en muchos vídeos de mucha gente, una orquestra… eso es para gente de tours que pagan mucho por la excursión. A ti, si vas por libre te vendrán cuatro gatos.

Nadie nos explicó nada al llegar. Había un grupo pequeño de turistas franceses (unos 5 aproximadamente) y nos acercamos a ellos porque no sabíamos que teníamos que hacer. Estaban sentados hablando con un Emberá, resultó ser el jefe de la tribu, así que, le preguntamos y al final nos explicó que podíamos dar una vuelta y demás, comprar artesanía, etc.

No nos gustó que nos dejarán allí sin darnos la bienvenida o decirnos, podéis hacer esto y lo otro. Fuimos nosotros quienes nos tuvimos que informar.

Nos fuimos a dar una vuelta por nuestra cuenta, y menos mal que la hicimos, porque ellos no te muestran nada. No te muestran el poblado, ni te muestran las casas, ni te muestran la escuela, ni nada.

emberá

Después, nos reunieron a todos para sentarnos en la cabaña más grande, que es como la zona común donde tienen un mercadillo para vender sus ”artesanías”. Nos empiezan a hacer la explicación, de cómo viven, que comen, etc. Pero toda su conversación más bien era para enseñarnos las ”artesanías que vendían” para que comprases.

La artesanía de los Emberá

Alguna artesanía me pareció real. Los platos tejidos y las esculturas de madera me parecieron realmente que merecía la pena por el esfuerzo. No obstante, se notaba que había ”artesanía” para engañar a los turistas. Y de hecho, ellos se delataban diciendo que la mayoría de productos los compraban en la ciudad de Panamá. Por ejemplo, las telas para hacerse los vestidos.

Entiendo que al quitarles la libertad el gobierno panameño, las comunidades deben hacer algo para subsistir. Y que vender a los turistas sus productos de artesanía: máscaras, pulseras, collares y otros objetos decorativos son su medio de vida.

Si vas a contribuir con tus dólares a ayudarles, al menos, compra artesanía verdadera y no compres cosas que puedes comprar en cualquier otro lado. Más que nada, porque allí toda la artesanía es carísima.

Más de mi experiencia

Mi novio y yo, que somos muy preguntones y ya veíamos por donde iban los tiros. Empezamos a preguntar de todo. Qué como pescan, qué si enfermedades, las plantas medicinales, el parto mujeres embarazadas, etc. Todo lo que se nos ocurrió, lo preguntamos, porque de ellos no salía absolutamente nada.

Al menos, eso sí, nos respondían a las preguntas. Después de la explicación llega la hora de comer. Y nosotros sin tener nada incluido. Vimos que servían pescado y plátano frito. A eso que le echamos morro y preguntamos, ¿No sería posible comer un poco de plátano?. Yo cabreada porque vale que no tengas pescado, pero me vas a decir que no hay plátanos tampoco. 

Y sí, nos sirvieron plátano de milagro. No se les ocurrió ofrecernos nada, tuvimos que casi suplicar por algo de comer. Bueno, luego de la comida. Nos dicen que nos van a representar música y bailes típicos.

Yo no sé, si son bailes típicos. Pero lo que vi, es que las muchachas se morían de risa como si estuvieran haciendo una obra de teatro o algo así. Nos sacaron a bailar unos 10 minutos. Cuando acaban los bailes, el jefe de la tribu nos dice literalmente: Bueno, ya ha acabado el tour ya podéis ir marchando cuando queráis.

Mi novio y yo nos miramos con cara de, ¿Ya está?. Pero vamos a ver, no nos han enseñado ni el pueblo. Hemos tardado más en venir hasta aquí que lo que el tour ha durado.

Entonces, preguntamos al jefe, bueno, ¿Ahora nos llevaréis a las cascadas no? Y nos dice. ¿No habéis ido ya? Esto se hace antes de venir a la comunidad. Nos quedamos de piedra, no nos habían dicho nada de ir a las cascadas antes. Por lo que exigimos ir en ese momento, y nos dice que no que es muy tarde (eran las 13:30 del mediodía).

A esto que, mi novio, les  dice, pues almenos podemos recorrer el sendero de observación de aves, hemos visto que tenéis un cartel informativo y tal. Nos dice que solos no podemos ir, que uno de la tribu nos tiene que acompañar. Y le preguntamos, si es gratis porque no íbamos a pagar nada extra. Y nos respondió que si era gratis.

emberá

El sendero de observación de aves

El sendero es bonito, aves no vimos nada más que una. No era hora y eso es cierto, es mejor a primera hora de la mañana y a última de la tarde. Pero, como no nos iban a llevar a las cascadas porque no les dio la gana, pensamos, pues almenos damos una vuelta por la selva.

Realmente si tienes suerte y vas a las horas adecuadas, puedes avistar muchas aves increíbles. Pensad que los Emberá están dentro del Parque Nacional de Chagres y allí se encuentra una gran flora y fauna.

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Vimos flores y vegetación espectacular. Eso sí, el sendero dura 10 o 15 minutos contados. Pero bueno, algo era algo. Cuando finalizamos el sendero, el Emberá que nos llevó nos insinuó que le pagáramos una recompensa. Mi novio y yo que estábamos un poco hartos de esa actitud, pasamos olímpicamente.

flor

Después de hacer el sendero de observación de aves. Nos dirigimos a la cabaña de la entrada de la comunidad para pagar. Allí estaba el jefe dispuesto a cobrarnos. Desde luego, le dijimos todo lo que no nos pareció bien, siempre con educación. Pero almenos, para que lo sepan para los futuros visitantes.

emberá purú

Y posteriormente, nos montamos en las lanchas-canoas. Llegamos al embarcadero de los Emberá y nos dirigimos de nuevo a la ciudad de Panamá un tanto mosqueados. 

¿Recomiendo la excursión para visitar los Emberá?

La verdad es que no. Si habéis leído mi experiencia, creo que, me daréis la razón de que fue realmente una mala experiencia con esta tribu en concreto. 

Obviamente, no puedo hablar por todas las comunidades Emberá que allí viven. Yo solo experimenté mi visita con la comunidad Emberá Parará Purú.

Si tienes muchas ganas de ver tribus indígenas y quieres ir sí o sí a verlos. Te recomiendo que vayas a las otras dos comunidades, Tusípono o los Drua. Pregunta por ellos en el embarcadero. Y a probar suerte, porque realmente no se como lo harán.

Sinceramente pienso que los que verdad merecería la pena ir sería a los Emberá-Wounaan que se encuentran en la selva de Darien. Estos si deben de ser muy auténticos. No como estos del Parque Nacional de Chagres que parece más un teatro que otra cosa.

Personalmente creo, que está hecho para turistas tontos. Turistas con mucho dinero que con los tours seguramente los traten divinamente. Pero que si vas con un menor presupuesto, te tratan como sea.

La verdad, no se como vinieron los franceses. Pero los franceses se conformaron con lo básico y se fueron contentos. De hecho, les propusimos hacer el sendero de observación de aves con nosotros y no quisieron. No se si es que nosotros seremos demasiado exigentes.

No me parece una visita que esté bien montada. Me da la sensación de que quieren trabajar lo menos posible y cobrar el máximo posible. Se que actualmente viven del turismo, pero creo que deberían de mejorar mucho para tratar mejor al turista.

¿DÓNDE HOSPEDARSE EN PANAMÁ?

Panamá es un buen lugar en cuanto a hospedaje. No son hospedajes caros, por lo que, tienes en general, para elegir si te quieres gastar muy poquito dinero o bien, con un precio asequible obtener un hotel que esté mejor (con vistas, piscina, cocina, etc).  

Nosotros no nos alojamos en un lugar caro, pero tampoco de lo más barato que había como hacíamos otras veces por el bajo presupuesto. En definitiva, una buena relación calidad-precio. 

Esta vez elegimos el ”Hotel Montreal” que por 30 euros la noche estaba muy bien situado y tenía una azotea con vistas y una piscina. No era para nada lujoso, pero estuvimos realmente muy a gusto. Para verlo haz click aquí.

panama

El personal fue muy amable y atento. Las habitaciones eran medianas en cuanto a tamaño, pero lo que si agradecimos mucho fue el aire acondicionado. De verdad, si podéis escoged una habitación con aire acondicionado, no te das cuenta de la calor que hace hasta que no estás allí.

Y la piscina fue todo un acierto. Después de toda la mañana el el Parque Nacional de Chagres y pasando mucha calor. Un baño en la piscina hasta el atardecer se agradecía infinitamente. Y para calmarnos los humos después de la mala experiencia.

Visitando los grupos indígenas Emberá, Panamá

Para finalizar, os dejo un vídeo resumen de mi estancia de un día (o unas horas) con la tribu Emberá Parará Purú. Veréis también imágenes del sendero de ”Observación de Aves” que parte desde la misma comunidad.

Para finalizar, os dejo un vídeo resumen de mi estancia de un día (o unas horas) con la tribu Emberá. Veréis también imágenes del sendero de ”Observación de Aves”.

Espero haberos ayudado un poquito para aquellos que viajéis próximamente a Panamá y que conozcáis la parte negativa de esta excursión. La parte que nadie te cuenta, pero que debes de saber para poder valorar si quieres arriesgarte.

¿Vosotr@s habéis tenido una mala experiencia con alguna excursión?