El Volcán Arenal majestuoso estratovolcán e icono de Costa Rica

El volcán Arenal de Costa Rica está situado en el distrito de La Fortuna en la fantástica provincia de Alajuela. El volcán se encuentra dentro del Parque Nacional Volcán Arenal. Aunque parezca mentira es un volcán que se encuentra activo.

Su último y actual período de actividad fue en el año 1968 y desde esta fecha emite de forma constante gases y vapores de agua. Incluso difunde algunas explosiones con emisión de materiales piroclásticos y en ocasiones fuertes retumbos.

volcán arenal

Por toda esta actividad, el volcán Arenal se convierte en el volcán más activo de toda Costa Rica. Aunque cuando nosotros viajamos a Costa Rica se encontraba en ese mismo momento otro volcán en erupción, el volcán Poás. Desgraciadamente, no pudimos acercarnos a él, por lo que, nos quedó pendiente esa visita para un futuro. 

Tras pasar dos días fantásticos en Tortuguero, viajamos en coche alquilado hasta el volcán Arenal. Una vez allí no nos imaginábamos los fantásticos tres días que nos esperaban por delante.

¿Quieres saber un poquito más sobre el volcán Arenal?

El volcán Arenal es un estratovolcán con forma de cono. Se encuentra muy próximo a la archiconocida población turística de La Fortuna.

Es tan grande y tan majestuoso que es distinguible desde largas distancias. Se le puede ver desde distintas poblaciones del cantón de San Carlos como Aguas Zarcas, Pocosol, La Fortuna, La Palmera, Cutris, Venado, Florencia e incluso Ciudad Quesada, y cantones como Guatuso y Los Chiles. 

Su envergadura, su tonalidad de verde intenso, las nubes que acechan su cubre, hacen de este volcán un lugar inconfundible y quizás, uno de los mayores iconos de toda Costa Rica. 

Si tu vas a viajar a Costa Rica, quédate y lee mi entrada porque este es un lugar tan icónico, que no te lo puedes perder de ninguna de las maneras.  

¿Sabes que fauna y flora encontrarás en el volcán Arenal?

El parque presenta una flora y fauna muy variada. Están comprendidas por cuatro zonas de vida: bosque muy húmedo tropical, bosque pluvial montano, bosque pluvial montano bajo y bosque muy húmedo premontano que cubre casi la mayor parte del área.

bastón del emperador

Entre las especies más comunes de flora podemos encontrar: Guayabo de monte, Cebo, Ceiba, Cirri, Laurel, Higuerones, Pilón, Guarumo, Balsa, diferentes especies de palmas, heliconias, orquídeas, helechos y bromelias incluyendo la especie endémica: Pitcaimia Funkiae.

Un poco más de la mitad de las especies que constituyen la población nacional de aves viven aquí, haciendo de este parque un verdadero paraíso para los observadores de aves. 

guacamayo

También puedes encontrar muchas especies de pescados. Y bastante variedad de especies de reptiles. Si estás entusiasmad@ por encontrarte cara a cara con la rana verde de ojos rojos o Agalychnis callidryas el anfibio más famoso de Costa Rica, este es un buen lugar.

rana ojos rojos

Además encontrarás muchos mamíferos que incluyen el tepezcuinte, danta, venado, jaguar, sahíno, pizote, monos congo, colorado y cara blanca. Y por supuesto, una gran variedad de serpientes. Aquí pudimos observar una serpiente coral venenosa campando a sus anchas en la zona de acampada de nuestro alojamiento »Essence Arenal». 

¿CÓMO LLEGAR AL PARQUE NACIONAL DEL VOLCÁN ARENAL?

De nada sirve mi entusiasmo para describir el lugar y convencerte para visitarlo, si no te explico cómo llegar. La zona del volcán Arenal se puede hacer en transporte público perfectamente. Si bien es cierto, que hay algunas carreteras un poco regulares, no tanto por La Fortuna, pero si por la zona de El Castillo. 

costa rica

El problema mayor será moverte libremente por la zona para hacer actividades, excursiones y demás. Nosotros alquilamos un 4×4 puesto que, íbamos a recorrer gran parte del país y zonas un poco incomunicadas.

Si puedes permitirte pagar un 4×4 opino que es la manera más cómoda y libre para viajar en Costa Rica, eso sí, el precio pica bastante. Además que obtendrás toda la autonomía que necesitas para ir a cualquier lugar. Si no, quizás te salga más caro el tener que pagar tours que te lleven a todos lados.

Si tu única opción es el transporte público, te dejo a continuación la mejor opción para llegar al Parque Nacional del Volcán Arenal:

Desde San José -> al Volcán Arenal: Se puede ir de Liberia a la Fortuna pero hay que coger unos tres autobuses diferentes. Primeramente, el que te lleva desde Liberia a Cañas. El segundo de Cañas a Tilarán. Y el tercero de Tilarán a La Fortuna. 

¿QUÉ VISITAR EN EL VOLCÁN ARENAL?

La zona que rodea este magnífico volcán, ofrece mucho reclamo turístico. Por ello, podemos hacer muchas excursiones y actividades en el lugar. A continuación te enumero las mejores visitas al volcán Arenal y que no te puedes perder:

  • Parque Nacional de Arenal. Lo primero por supuesto es entrar a la zona del Parque Nacional del volcán Arenal. De esta manera, vivimos insitu lo que se siente al estar rodeado del volcán más majestuoso e importante de toda Costa Rica.
  • Cerro Chato. Este es un volcán más pequeño y donde se puede subir hasta la cima. Para llegar tenéis que dirigiros al Observatorio. Se paga una entrada de $8 y entonces ya se tiene acceso a todos los senderos de la zona, incluido el que lleva a Cerro Chato. Además tiene una laguna en el cráter en la que uno se puede bañar.
  • La Fortuna. Una localidad muy turística, más que nada por todos los lugares que hay cerca para visitar, aunque el pueblo en sí no tiene mucha cosa. Sí merece la pena pasearse por el parque que está frente a la iglesia, en pleno centro, y además las vistas del volcán añaden belleza al entorno.
  • El Lago Arenal. Puedes recorrer el gran lago bordeándolo con el coche y parándote para disfrutarlo en los miradores. Sin embargo, para disfrutar mejor del lago Arenal, lo mejor es hacer un tour en kayak para ver el lago Arenal desde dentro. 

lago arenal

  • El Castillo. En esta pequeña población es donde hay más alojamientos baratos. Si te vas a hospedar aquí puedes hacer varias visitas, como por ejemplo, caminar por la carretera que bordea el lago, un camino que tampoco se queda corto en lo que a belleza de paisaje se refiere.
  • Río Chollín. ¿Quién dijo que no se podía entrar en las aguas termales gratuitamente? Seguro que conocéis las archiconocidas aguas termales de Tabacón. Sin embargo, que sepáis que el mismo río que lleva el agua al Spa&Hotel de lujo, puedes acceder gratuitamente al río, a unos pasos justo cruzando la carretera del hotel. 

río chollín

Para llegar tienes que dirigirte al Spa&Hotel lujoso, aparcar allí que es gratuito aunque vi gente que daba una propina al de seguridad. Una vez aparcado, verás la puerta del hotel y verás también un camino »cortado» por una vaya amarilla. Pues allí debes de dirigirte, no está prohibida su entrada, no temas de pasar la valla. Una vez allí a 2 minutos bajando por el sendero llegas al río caliente. Te recomiendo encarecidamente no ir un fin de semana, ya que, mucha gente local va allí a pasar el día y se llena considerablemente. 

¿QUÉ ACTIVIDADES HACER EN EL VOLCÁN ARENAL?

Debéis imaginaros el Parque Nacional del Volcán Arenal cómo una zona muy rural y con actividades que involucran a la naturaleza con el ser humano. A mi me dio la sensación de entrar en la novela de »Pasión de Gavilanes» con tanto rancho, hombres con vaqueros trabajando en el campo y mucho caballo. 

Después de esta descripción, imagino que ya sabrás que tipo de actividades se realizan alrededor del volcán Arenal.  

  • Senderismo/Excursiones a los volcanes Cerro Chato y Arenal. Mucho senderismo te espera por esta zona. Sin duda, te recomiendo que hagas dos, la del volcán Arenal y la del Cerro Chato. Estas dos son imprescindibles y te gustarán seguro.
  • Tours a caballo. Hacer una excursión a caballo es una de las mejores atracciones del área. Se hacen excursiones por el bosque primario. Allí tendrás la oportunidad de bañarte en una cascada oculta y presenciar una vista espectacular del Lago Arenal, el Volcán y la selva tropical.

volcán arenal

  • Caminatas nocturnas/Tours nocturnos. La verdad es que si es recomendable hacer la caminata nocturna en esta zona. Existen gran variedad de reptiles, serpientes y ranas que salen por la noche. Pudimos ver varios tipos de ranas y serpientes (entre ellas la coral venenosa), además de alguna que otra tarántula. 

volcán arenal

  • Kayak en el lago arenal. Hacer kayak en el lago arenal te permite descubrir sus aguas y sus paisajes desde dentro. Además, haciendo un poco de deporte mientras se disfruta de las vistas.
  • Tirolinas y puentes colgantes/Kanopy tours.  El Sky Trek, un tour en tirolinas que brinda una visión espectacular del Lago Arenal, el volcán, y la selva exuberante. El silencioso teleférico transporta a los visitantes hasta arriba, y desde la punta puedes bajar por el teleférico o volando por las tirolesas.
  • Aguas termales. Ya te he comentado sobre estas aguas termales del río Chollín. Encima, gratuitas, no te lo puedes perder. Bañarte en sus aguas calentitas entre tanta naturaleza es una experiencia extrasensorial.

río chollín

  • Clases de Yoga. Hay varios lugares para hacer yoga en este zona. En el Essence Arenal se hace yoga a primera hora de la mañana, sobre las 7:00 am con vistas espectaculares al volcán.

¿DÓNDE DORMIR EN PARQUE NACIONAL VOLCÁN ARENAL?

¿Quieres alejarte de las multitudes, estar tranquil@ y sumergirte en la Costa Rica más pura y auténtica?

El Essence Arenal se encuentra en el Castillo, una pequeña población cerca de La Fortuna.  Desde sus colinas y bastante arriba de este idílico pueblo disfrutarás de una vista inolvidable de la laguna y los volcanes Arenal y Cerro Chato.

En Essence Arenal te espera una experiencia única paseando por su inmensa finca orgánica. Allí podrás disfrutar de senderos por la selva, piscinas naturales, una zona para hacer yoga, gallinero, huertos y muchísimo más.

Me encantó el alojamiento que escogimos en el Parque Nacional del Volcán Arenal. Un lugar dónde dormir muy a gusto y además, propiciando el turismo ecológico.

Se trata de un boutique hostel y finca ecológica llamada Essence Arenal, allí te esperan buenos precios (en torno a $14 la noche por persona), y lo más importante, es un lugar que trata de ser autosostenible y de no dañar el medio ambiente haciendo una simbiosis con la naturaleza que le rodea.

Nosotros nos hospedamos en tienda de campana y nos costó 6$ la noche. ¿Barato, no? Además la zona de camping es increíble, te dan ganas de no salir de allí. Tiene unas vistas al volcán increíbles y únicas.

volcán arenal

Además, tienen varias piscinas naturales, todas ellas abastecidas con agua de ríos cercanos. También tienen un pequeño lago con peces y miles de sapos. 

No podéis perderos el conocer a »Banano» un guacamayo que anda rondando libremente la zona de El Castillo y que se presenta de vez en cuando para ver si pilla algo de comer. ¿Precioso verdad?.

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Finalmente, os animo a que miréis el vídeo recopilación y tour por el Essence Arenal. Así todos los interesad@s en reservar en este hotel podréis verlo como si estuvierais allí mismo.

¿Sabes que puedes hacer un voluntariado en el Essence Arenal?

Para los viajeros más aventureros. Si eres un viajer@ con poco presupuesto tienes la oportunidad de hacer un voluntariado. 

En el Essence Arenal son una comunidad o equipo que trabaja para el mundo de la manera más amistosa. La hacienda prácticamente empieza desde la base de la montaña después de un paseo por la selva. Tiene vista hacia el gran lago y se ve el volcán directamente. La hacienda también tiene casi todo tipo de árboles frutales, así como de vegetales, frijoles, hierbas, café… recién hechos. Se ha construido un nuevo lago mientras preparan un nuevo ecosistema. Estamos pasando por mucha construcción en este momento, con el énfasis de usar bambú para todas las construcciones para hacerlo lo más sostenible posible.

Si quieres quedarte a hacer un voluntariado en el Essence Arenal tus trabajos consistirán en: enseñar, ayudar con el ordenador e internet, proyectos artísticos, ayudar con los turistas, ayudar a realizar los eco-proyectos, agricultura, mantenimiento y limpieza, ir a comprar, ayudar a la construcción y mucha jardinería. 

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Si eres voluntario tendrás opción cubierta de dormir y dos comidas grandes al día. Trabajarías  6 horas al día 6 días a la semana y el día que libres podrás conocer todo lo que puede ofrecer el Parque Nacional del Volcán Arenal.

¿Estás interesado en volar a Costa Rica y hacer un voluntariado en Essence Arenal?

Si te estoy describiendo, solo tienes que mandarles un email. Para ellos todo cuenta, desde la construcción con bambú hasta plantar semillas, hacer puentes colgantes, corte y curado del bambú. En este momento mientras crecen hay una plantación constante, desde plantas florales, hasta plantas comestibles y hierbas. Si tienes un conocimiento solido en hierbas, Ayurveda o formas de curación, y preparar suelos entonces eres un buen candidat@.

También están buscando personas con el deseo de cocinar . Estilo Chef para restaurantes, inspiracionales, creativos, vegetarianos y veganos, orientados a la salud, utilizando alimentos de la propia granja.

Será cosa tuya el venderte bien a ellos. Infórmate mucho más en su página web, haz click aquí.

¿NECESITO SEGURO DE VIAJE PARA VIAJAR A COSTA RICA?

Te invito a que te pases por mi entrada de ”Consejos para viajar a América Central” ahí te explico con pelos y señales todo lo que necesitas saber sobre este tema. Haz click aquí.

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En cuanto a lo del seguro médico, parece que me repito pero, es muy importante tenerlo. Ya sabéis, nunca se sabe que os puede pasar, ni donde. Mejor tomar uno y ya os despreocupáis de ese tema.

Para finalizar la entrada os dejo el vídeo resumen de mi viaje a Centroamérica de este año 2017. Para que os inspiréis en vuestro próximo viaje.

Espero que os haya gustado y os pueda servir de ayuda esta recopilación de los mejores lugares del Parque Nacional del Volcán Arenal para visitar. Visita el breve vídeo de mi último viaje por Centroamérica.

¿Te ha resultado útil la guía de viaje? ¡Espero que sí! No dudes en compartirla con tus conocidos o recomendarla a aquellos viajer@s que viajarán próximamente al Parque Nacional del Volcán Arenal en Costa Rica.

TORONTO, Canadá en una escala de 24 o 48 horas

El día 17/06 partimos desde Barcelona hacia la ciudad de Toronto en Canadá. El vuelo salió a las 11:00h y llego a Toronto a las 14:00h. Fueron 9 horas de vuelo intenso con Air Canadá.

La verdad es que, el avión que nos tocó de Air Canadá era bastante antiguo por lo que no teníamos pantallas individuales y eso no nos gustó para nada, ya que, de esta manera los vuelos se hacen demasiado eternos.

canadá

En una escala de 24 o 48 horas hay muy poco tiempo para visitar una ciudad, prácticamente cualquier ciudad. No obstante, si se planifican las cosas bien veréis como podréis visitar casi todo lo más turístico del centro de Toronto.

¿Cuándo llegamos a Toronto?

Llegamos a las 14:45h del día 17/6 sábado al Aeropuerto Internacional de Toronto Pearson. La mala noticia fue que desgraciadamente perdimos mucho tiempo en el aeropuerto de Toronto, ya que, cuando llegamos llovía muchísimo y tuvimos que esperar a que montaran la pasarela.

Cuando pasamos todos los controles de seguridad, teníamos la idea de coger el trasporte público para llegar a nuestro alojamiento que se encontraba cerca del Chinatown y de la Zona Universitaria. Teníamos unas ganas inmensas de ver una primera imagen del skyline de Toronto.

toronto

¿Cómo ir del Aeropuerto Pearson al Downtown de Toronto?

Al salir del aeropuerto podéis coger un bus que vale bastante barato y que sirve también el mismo bono para el metro. El bus te deja en la entrada del metro.

Luego, con el mismo bono podéis hacer trasbordo al metro de la línea 1 o línea amarilla (Yongue-University). Si tenéis suerte como nosotros y viajáis a Toronto un sábado o festivo podéis comprar un pase diario de metro para dos personas, es decir, un 2×1 (aunque también sirve para autobuses y tranvía), el pase cuesta 12 CAN$ pero lo amortizáis con 4 trayectos que lo utilicéis.

Cabe destacar que la línea de metro número 1 o la línea amarilla es la que os llevará a casi todos los lugares de interés turístico y al centro de la ciudad, también a la parte del puerto.

Para poder amortizar bien vuestras horas tenéis que tener en cuenta que en Toronto en verano anochece tarde, es el solsticio de verano para el hemisferio norte. Anochece sobre las 20:00h de la tarde. Aunque si os pilla la noche, no os preocupéis, me pareció una ciudad muy segura. Quizás intentaría evitar Chinatown de noche si lleváis cámaras y demás encima.Toronto

¿Merece la pena el taxi en Toronto?

Nosotros tuvimos que coger sin más remedio un taxi a la vuelta desde nuestro alojamiento en Chinatown hasta el Aeropuerto de Pearson. Puesto que, el metro durante el fin de semana no abre muy temprano.

Utilizamos una web oficial de taxi en Toronto, todo un descubrimiento. Pudimos pedir el taxi a través de la web y de la aplicación, solicitar una hora y según el tipo de coche que necesitabas te daba ya el precio fijo.

Lo más barato en cuanto a taxi, desde tu alojamiento hasta el aeropuerto son 50 euros por taxi. Desde luego, es caro, pero no tan caro si tienes la suerte de compartir con más personas.

No obstante, para visitar lo que es el Downtown tendréis de sobra con el transporte público. Sobretodo os recomiendo utilizar el metro.

Toronto, una ciudad cosmopolita y multicultural

Toronto es la capital de la provincia de Ontario y  la ciudad más grande de Canadá. Además del centro financiero más grande de dicho país. Y además de la quinta ciudad más grande de Norteamérica.  Y es parte de una región muy poblada en el centro-sur de Ontario.

toronto

Se encuentra localizada a orillas del precioso lago Ontario. Que más que un lago parece en realidad un mar de lo grande que es.

La población que reside en Toronto son muy cosmopolitas y multiculturales, ya que, esta ciudad ha sido a lo largo del tiempo un gran destino para los inmigrantes de todo el mundo. De hecho, Toronto es una de las ciudades con más residentes no nacidos en Canadá que de los que realmente han nacido en Canadá.

El aeropuerto principal de Toronto es el Aeropuerto Internacional de Toronto Pearson que se encuentra en la ciudad anexa de Mississauga.

Itinerario orientativo para Toronto

Toronto es una ciudad muy cosmopolita y multicultural, te darás cuenta al pisar por primera vez el Downtown. De las mejores cosas que puedes hacer en Toronto es poder pasear por los barrios de las diferentes comunidades étnicas de la ciudad. Pasar de una comunidad china a uno polaco, italiano, coreano o portugués en apenas algunos kilómetros.

La mayor parte de los monumentos y lugares de interés que ver en Toronto están ubicados en el Downtown, pero no se limitan únicamente a éste. También podréis alejaros del Downtown para visitar la Casa Loma, el High Park y las Toronto islands.

Recomiendo que hagáis un itinerario orientativo como hicimos nosotros. Nuestra idea era exactamente hacer esto:

Itinerario idea opción

Salir del aeropuerto y coger la línea 2 para ir a High Park. Luego hacer trasbordo en la línea 1, parar en el centro de la ciudad, por ejemplo, en Osgoode (línea 1).

Recorrer la zona y bajar hasta la CN Tower, visitar St. Andrews Church. De la CN Tower a Roundhouse Park y a las Bayfront para pasear al lado del lago Ontario. Llegar a St. Lawrence Market. Luego coger el metro otra vez línea 1 hasta Collegue, la parada del alojamiento.

Cerca del alojamiento ver la zona universitaria, ver la Galería de Arte de Ontario, ver China Town y ver la National Gallery de Toronto.

¿Qué ver en la ciudad de Toronto?

Como ya he dicho antes, pasear por la ciudad visitando los diferentes ambientes de todo el mundo es de las mejores cosas que hacer. Pero para aquellos amantes de llevar una lista de puntos turísticos de la ciudad, aquí la tenéis. 

  • CN TOWER 

¿Quién no conoce la CN Tower? Es mundialmente conocida por ser la quinta torre más alta del mundo, después del Burj Khalifa de Dubai, Tokyo Skytree, Torre de televisión de Cantón y del Makkah Royal Clock Tower Hotel.

El emblema mundial de la ciudad de Toronto y su construcción más reconocible. La Torre CN es una de las torres de comunicaciones más altas del mundo y ofrece, además, una vista completa de la ciudad desde el mirador de su parte alta, donde también podemos disfrutar del restaurante.

CN Tower

La Torre Nacional de Canadá se considera como una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno, por parte de la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles.

Para visitarla existen tres opciones de visita: subir a los dos observatorios del platillo central, subir al observatorio que se encuentra justo debajo de la antena (más caro, lógicamente), o cenar en el restaurante de la torre, (opción de luxe).

Si vas con poco presupuesto para visitar la ciudad, con subir al Piso de Vidrio es suficiente, ya que en todos los casos, las vistas son muy similares.

  • ST. LAWRENCE MARKET

Uno de los edificios por excelencia, más tradicionales y conocidos de la ciudad de Toronto. El St. Lawrence Market no es más que un mercado ubicado en un gran edificio de ladrillo en el Downtown.

st. lawrence market

El mercado presenta toda una gran variedad de alimentos y productos típicos locales que podemos probar o simplemente contemplar, o incluso, comprar (aunque es carísimo todo).

Es una gran sorpresa, muy recomendable por la variedad de productos y muchos de excelente calidad. Agradable paseo, puedes comprar souvenirs bien de precio. Encontramos también venta de vino canadiense y el vino blanco que nos recomendaron fue muy bueno.

Si te gusta el mundo de la gastronomía y el buen comer, este es sin duda, tu mejor lugar que visitar en Toronto, Ontario.

  • CHINATOWN Y KENSINGTON MARKET

Dos barrios que se encuentran uno al lado del otro y, sin embargo, muy diferentes uno de otro. Chinatown es uno de los principales barrios étnicos de la ciudad, mientras que Kensington Market es la zona más alternativa que ver y visitar en Toronto, con su ambiente relajado, sus tiendas vintage y sus muy agradables pequeños cafés y restaurantes.

chinatown toronto

El Chinatown como su propia palabra indica, es donde se encuentra la comunidad china. Allí podremos encontrar tiendas con productos que vienen exportados desde la China, restaurantes típicos. Sin duda, una transportación a China en pleno corazón de Toronto en Ontario, Canadá.

  • ROYAL ONTARIO MUSEUM

Una de las principales referencias culturales de la ciudad. Y no solo eso, seguramente el museo más importante de Toronto.

royal ontario museum

Su interior alberga muestras de arte e historia natural y cuenta siempre con excepcionales exposiciones temporales que son uno de los principales atractivos culturales de Toronto.

En cuanto al edificio exterior, es todo un prisma de cristales. Un edificio enorme y que impresiona. Merece la pena, aunque no vayas a entrar, admirar la arquitectura.

  • ART GALLERY DE ONTARIO

Junto al Royal Ontario Museum, la Art Gallery of Ontario es el otro gran museo de Toronto. Más orientado al arte y con una importante colección de arte contemporáneo. En él podremos encontrar obras de los principales nombres de la historia del arte.

Art Gallery of Ontario

Se encuentra muy cerquita del Chinatown y de la zona donde estuvimos hospedados. La verdad es que no nos dio tiempo a entrar, solo pudimos admirar el edificio por fuera.

  • CASA LOMA

La Casa Loma es una  particularidad de Toronto. En una ciudad con una arquitectura tan moderna como puede haber sitio para un castillo. Es bastante extraño, pero este es otro más de los grandes atractivos turísticos que ver en Toronto.

Casa Loma

Esta casa o mansión tan grande se encuentra al norte de la ciudad. Está abierta al público para mostrar cómo era la vida en otros tiempos y unos preciosos jardines.

No tuvimos tiempo de entrar, pero si de admirar la construcción por fuera. No se si es muy interesante el interior, pero para una escala de 24 horas de seguro que no te da tiempo a pararte tanto.

  • EL PATH (CIUDAD SUBTERRÁNEA)

Como hace tantísimo frío en invierno en toda Canadá, en muchas grandes ciudades existe esto. El Path no es más que una ciudad subterránea. Son como las calles que hay fuera con sus tiendas, bares y restaurantes trasladadas al interior, en la zona del metro.

De esta manera, los canadienses en invierno pueden hacer su vida laboral, social, comercial sin tener que salir mucho al exterior y no pelarse de frío. 

Está muy interesante ver como la sociedad se adapta de una manera u otra según en el entorno en el que vive. Y el Path en Canadá es una de las cosas que puedes ver para imaginarte como se intenta vivir entre 5º de día y -6º de noche.

  • TORONTO ISLANDS

Uno de los lugares favoritos para la mayoría de gente que visita Toronto. Nosotros no tuvimos la oportunidad de verlo, en una escala de tan pocas horas esta excursión quita muchas horas. Tendréis que valorar y elegir que os apetece más.

Las Toronto Islands son un pequeño conjunto de islas situadas en medio del lago Ontario. Muy cerquita del propio Downtown de Toronto.

Un buen lugar para evadirse del ajetreo de la ciudad. Allí puedes disfrutar de largos paseos por sus senderos, buenas posibilidades para una tarde de picnic o, incluso, tomar un baño en una de sus playas (en verano, claro).

Además, para los apasionados de realizar la mejor fotografía de Toronto, una de las mejores vistas del paisaje urbano de Toronto se encuentra desde las Toronto Islands.

  • LAGO ONTARIO

Alrededor del lago hay muchos paseos donde caminar y evadirse un poquito de la zona más concurrida del Downtown. La verdad es que, además del fresquito al caminar al lado del lago. Las vistas del Downtown de Toronto son preciosas.

CN Tower

¿Cómo llegar a los puntos más turísticos de Toronto?

Para ir a la Torre CN y el skyline. Metro línea 1 y bajar en St. Andrew Station. En pleno centro y corazón de Toronto.

Para visitar el ayuntamiento Old City Hall. Bajarse en la parada de metro línea 1 en Osgoode.

Visitar el Museo Real de Ontario. Coger la parada de la línea 1 en Metro Museum.

Para ir al mercado St. Lawrence Market. Caminando desde la CN Tower y la parada de St. Andrew Station. Después de St. Lawrence bajar hasta la zona de al lado del lago, el paseo. Sugar Beach Park. Pasear por los ‘’Bayfront’’.

Ver el High Park. Tomar la línea verde del metro en dirección a Kipling y bajar en High Park. 

Si queréis visitar una ‘’playa’’ Sugar Beach Toronto. De camino por los BayFront cerca de St. Lawrence Market.

Visitar una iglesia podéis ver la St. Andrews Church. Está de camino a la CN Tower andando a 10 minutos. Bajar en Osgood, ver el City Hall y demás y bajar hasta la CN Tower andando.

Chinatown, imprescindibles en muchas ciudades del mundo. Una pequeña china adaptada a una ciudad tan cosmopolita como Toronto.

La casa Loma.  Es una increíble y gigantesca mansión, y actualmente una atracción turística de la ciudad canadiense de Toronto, provincia de Ontario.

Toronto islands. Si tenéis más tiempo o si no queréis visitar tantas cosas del centro de Toronto. Podéis coger un barco que os dan una ruta por las islas del lago, donde seguro que las vistas a la ciudad son increíbles.

¿DÓNDE ALOJARSE BARATO EN TORONTO?

La zona más barata, sin duda, es la zona del Chinatown y la zona de Collegue con todos los apartamentos de estudiantes universitarios.

Toronto

Nosotros nos alojamos en Chinatown Travellers Home. En una casita típica de esa zona donde por 40 euros la noche por dos personas. Un lugar sencillo, pero que estaba limpio. Ver más información aquí.

No obstante, se encontraba bastante difícil de encontrar. Como a 15 minutos del metro, pero las calles son muy liosas. Y el alojamiento se encuentra como en una callejuela, que te vuelves loc@ buscando.

El alojamiento lo reservamos a través de Booking. Si no lo sabéis, a través de Booking podéis reservar sin tener que pagar hasta que no estés en el propio alojamiento. Muy buena opción si viajas al extranjero.

No es un sitio que esté mal, pero si encontráis otra cosa por el mismo precio os diría que cojáis lo otro. A pesar de estar céntrico, de verdad que encontrar el lugar fue toda una odisea.

Si viajas en verano puedes encontrar por la zona universitaria ese tipo de apartamentos universitarios para los turistas, puesto que, en verano los estudiantes vuelven a sus casas y los apartamentos aprovechan el turismo.

CONSEJOS PARA VISITAR TORONTO

Clima

Partiendo de la base de que Toronto no es de las ciudades más frías de toda Canadá. No debemos olvidar que el invierno en estas latitudes son muy duros.

Si vas a visitar la ciudad en la época invernal, mejor no descuidar la ropa de abrigo y tener especial cuidado si tenemos que pasar mucho tiempo en la calle.

El invierno a estas latituedes son fríos y largos, pero se puede soportar con las precauciones adecuadas. Si tienes buen sentido de la orientación, el PATH te puede ayudar a recorrer casi todo el Downtown por los pasillos subterráneos y ahorrarte mucho frío.

Si vas en Toronto en pleno verano (junio a agosto). No vas a tener problema con las temperaturas, puedes llevarte ropa de verano. Aunque siempre una chaqueta fina porque los días que llueve (y llueve a menudo) refresca. 

No obstante, puede llegar a ser incluso extremadamente caluroso en algunas ocasiones debido a la alta humedad que provoca la proximidad del Lago Ontario. La temperatura en verano oscila los 25ºC o 26ºC.

Hablar de aire acondicionado en Canadá puede parecer raro, pero en el verano se agradece. Por cierto, que las playas son un lugar muy recomendable para pasar los días calurosos de verano.

Personalmente, no necesite chaqueta ni nada, fui vestida como en verano de España y la verdad, habían momentos que parecía que no había salido de España por la calor que hacía.

El aire acondicionado, sin embargo, lo tienen puesto bastante fuerte en algunos establecimientos. Me acuerdo que en el aeropuerto hacía un pelín de frío porque tenían el aire a tope.

Electricidad y Enchufes

Tienes que tener especial cuidado si llevas aparatos eléctricos en tu mochila. Puesto que, el voltaje es de 110V, en lugar de los 220V de otros países del mundo.

La mayor parte de cargadores de ordenadores, cámaras de fotos o teléfonos móviles están preparados para ambos tipos de voltaje. No obstante, haces bien comprobándolo antes de viajar.

Los problemas vienen, principalmente, de pequeños artículos eléctricos más sencillos como secadores de pelo. Si puedes prescindir de ellos en tu maleta, mejor. Ante la duda, no los enchufes. Y, si de todos modos necesitas usarlos, acércate por una tienda para comprar un convertidor.

Los enchufes son del mismo formato que los estadounidenses: dos clavijas planas. Si necesitas enchufar algún aparato eléctrico, llévate un pequeño adaptador de casa. Si se te ha olvidado, no será difícil encontrarlos tampoco en alguna dollar store o tiendas de electrónica.

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Nosotros compramos el adaptador en el mismo aeropuerto de Barcelona, carísimo pero bueno. Afortunadamente nos servía para todo nuestro viaje: Canadá, Panamá y Costa Rica.

Dinero

Ya veréis que nada más pisar el aeropuerto notareis que Canadá es un país muy caro por lo general.  Toronto es una de sus principales ciudades, con lo que también lo es.

La moneda, el dólar canadiense no es la misma moneda que el dolar estadounidense, aunque su tipo de cambio sea muy parecido. No obstante, si quieres utilizar dólares estadounidenses en Toronto es posible que bastantes tiendas los acepten. Sin embargo, yo no me arriesgaría con ese tema y cambiaría la moneda.

Es importante conocer las equivalencias entre tu moneda y el dólar canadiense. Las equivalencias entre $CAN y el EURO son las siguientes: 1 dólar canadiense = 0,685145029 euros

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Canadá no es un buen destino para mochileros. Si estás planeando una visita, ten en cuenta que no es el mejor destino para aquellas personas que van con presupuestos muy ajustados. Pero como vamos a estar de escala, podremos resistir.

Pensad que por un triste trozo de Pizza cerca del Chinatown (una zona no muy cara) valía unos 15 $CAN. Desde luego, allí lo único barato que puedes encontrar son las cadenas de Fast Food, millones a elegir por todos lados.

La comida más sana y de calidad tiene un precio muy elevado. Incluso la fruta y demás. Pero como vais a estar solo unas horas de escala, sobrevivid con lo que podáis.  

El alojamiento, la comida y el ocio son de las cosas que más subirán tus gastos. Aún así puedes encontrar alojamientos más o menos decentes de precio en la zona del Chinatown y de las universidades (en verano) ya que, muchos estudiantes tienen vacaciones durante el verano y los estudios aceptan turistas durante la época del verano.

¿Cómo gestionar el cambio de moneda?

Te recomiendo llevar siempre, además del dinero, una tarjeta de crédito internacional. La mayor parte de los establecimientos aceptan las principales tarjetas de crédito internacionales, por lo que si tu banco no te cobra comisiones por estas operaciones, es muy recomendable que las utilices para pagar todo lo que puedas y evitar tener que cambiar o sacar del cajero automático grandes cantidades de efectivo. No obstante, siempre viene bien llevar algo de dinero en efectivo encima.

Si tenéis tarjeta de débito de Visa no tendréis problema tampoco en sacar en un cajero automático. Lo único que tienes que tener en cuenta que te quitan bastante de comisión.

Compras

Una de las prácticas canadienses que más saca de quicio a los turistas de todo el mundo es el hecho de que los precios de tiendas, supermercados o restaurantes no incluyan los impuestos indirectos.

Esto supone que a todos los precios indicados hay que añadirle el 13% de impuestos de la provincia de Ontario (el porcentaje es diferente en cada provincia). Esto supone que todo resulte más caro en caja de lo esperado, sobre todo en el caso de los restaurantes -en el que a este 13% de impuestos hay que añadirle una propina de entre un 10 y un 20% que es obligatoria.

Los camareros en Toronto cobran un salario fijo muy bajo, por lo que se considera que el cliente tiene que pagar una buena parte del servicio. La manera de hacerlo es a través de la propina, que más que costumbre es prácticamente obligatoria.

Ya os decía yo que Canadá era muy caro. Y encima, si no sabes lo de los impuestos y la propina puedes salir con la tarjeta de crédito o la cartera temblando tras la comida.

Para poder ir de compras en Toronto, sin duda, la zona barata de la ciudad es Chinatown (como lo he repetido mil veces ya). Allí podremos encontrar tiendas de alimentación, textil y souvenirs.

Hay también repartidas por toda la ciudad pequeños bazares o dollar store. Es interesante, también, la cadena de tiendas de este tipo Dollarama, ya que podemos encontrar productos para el hogar, la higiene, alimentos y bebidas y pequeños souvenirs por muy poco dinero.

Transporte público

Toronto tiene una red de transporte público que está decente. Tampoco es un milagro, porque realmente solo hay dos lineas que recorran el Downtown. Creo que la red deja bastante que mejorar en algunas zonas de la ciudad.

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Principalmente, hay tres medios de transporte: el metro, el autobús y el tranvía y en los tres es frecuente encontrarse con retrasos o interrupciones de servicio. Si vas a alguna cita importante en transporte público, viaja con tiempo.

Si vas al aeropuerto temprano, ten en cuenta el horario del metro. A nosotros nos pasó que teníamos que coger el metro muy temprano y no se encontraba abierto. Así que tuvimos que ir al aeropuerto en taxi.

El transporte público es caro en general (como todo allí). Aunque existen los billetes de precio reducido. Si prevéis utilizarlo varias veces durante vuestra visita, podéis comprar los llamados tokens, una especie de ficha, que se venden en las tiendas de conveniencia o en el metro y que suponen un ahorro de aproximadamente un 10% sobre la tarifa normal. Si tenéis previsto utilizar el transporte público y no lleváis tokens recordad llevar el importe exacto, ya que no dan cambio. 

De todas maneras, no me pareció ver mucho control en el metro. Nosotros nos equivocamos dos veces de parada y nos dejaron utilizar el mismo bono de metro y eso que ya había pasado más de 1 hora y media seguro.

¿Hay abonos para el transporte público?

Recomiendo que averigüéis profundamente el tema de los bonos. Por lo que se, hay abonos diarios, mensuales y semanales.

Los abonos diarios son interesantes para el turista, pero deberíamos calcular cuántas veces vamos a viajar. En ocasiones, sale mejor comprar tokens.

Si viajas un fin de semana te ha tocado la lotería. Tienes un bono 2×1 en los abonos diarios, eso si, sirven para dos personas. Merece mucho la pena, ya que, lo vais a amortiguar seguro.

Los abonos semanales van de lunes a lunes y compensan si tenemos que desplazarnos muchas veces en una semana. En cambio, los abonos mensuales comienzan el primer día del mes. Todos los abonos son transferibles y no hace falta que sea la misma persona que los compró. 

Los billetes de transporte público tienen una validez de hora y media y nos permiten cambiar de medio de transporte las veces que necesitemos durante ese periodo. No obstante, el viaje tiene que ser seguido. No podemos irnos a un lugar, dejar pasar un tiempo y aprovechar el mismo billete para la vuelta.

¿Necesito contratar un Seguro de Viajes para Canadá?

La verdad es que el sistema sanitario canadiense es uno de los mejores del mundo. Está financiado por el gobierno y se basa en cinco principios. Primeramente que es accesible a todos independientemente de sus ingresos. Que ofrece servicios completos. Es de gestión pública, es decir, financiado por el gobierno. También es de acceso universal a los ciudadanos y residentes permanentes. Y además, se aplica dentro y fuera del país.

Pero todos estos beneficios son para los propios habitantes canadienses, no para nosotros, los turistas. Por ello, siempre hay que cubrirse las espaldas con un buen seguro médico.

Yo siempre voy a recomendaros el contratar un seguro de viajes. Nunca se sabe que puede pasarte y el acceder a un hospital en según que países no es una tarea fácil. Mondo Seguros de Viaje es de los mejores seguros que puedes encontrar en el mercado.

Lo primero es lo primero. No puedes viajar sin contratar un seguro de viaje barato. Si te estás preguntando, ¿Cuál es el mejor seguro de viaje barato?. Sin duda, te recomiendo MONDO Seguros de Viaje

En MONDO disponen de una amplia cartera de seguros de asistencia en viaje. Todos ellos tienen la máxima calidad, servicio y precio con coberturas de diferentes tipos y niveles para cubrir todo tipo de viajes. 

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En cuanto a lo del seguro médico, parece que me repito pero, es muy importante tenerlo. Ya sabéis, nunca se sabe que os puede pasar, ni donde. Mejor tomar uno y ya os despreocupáis de ese tema. 

Las 6 curiosidades más famosas sobre Toronto

  • Toronto es la ciudad con el mayor porcentaje de educación universitaria, que en cualquier otro país del mundo. Se toman muy enserio la educación de sus habitantes.
  • Es el centro financiero más grande de Canadá y el cuarto mayor centro económico en América del Norte. Solo tienes que alzar la vista y ver la de rascacielos y oficinas que hay por toda la ciudad.
  • Existen más o menos unos 1.500 parques de Toronto, incluidos parques deportivos, senderos, centros de recreación y jardines. Compensan muy bien el centro con tantos rascacielos con la naturaleza.
  • En el año 2006, Toronto fue clasificada como la ciudad más cara de Canadá para vivir. Y no me extraña, los precios están por las nubes. 
  • La ciudad de Toronto ha sido clasificada mundialmente como una de las ciudades más habitables del mundo. 
  • La calle más larga del mundo, se encuentra en la ciudad de Toronto. Esta calle se encuentra en el DownTown y es la famosa Yonge Street. 

Hasta aquí la super guía de Toronto. Creo que me he enrollado bastante como siempre, pero espero que os sirva de ayuda a todos los que visitéis esta preciosa ciudad de Canadá muy pronto.