El Volcán Arenal majestuoso estratovolcán e icono de Costa Rica

El volcán Arenal de Costa Rica está situado en el distrito de La Fortuna en la fantástica provincia de Alajuela. El volcán se encuentra dentro del Parque Nacional Volcán Arenal. Aunque parezca mentira es un volcán que se encuentra activo.

Su último y actual período de actividad fue en el año 1968 y desde esta fecha emite de forma constante gases y vapores de agua. Incluso difunde algunas explosiones con emisión de materiales piroclásticos y en ocasiones fuertes retumbos.

volcán arenal

Por toda esta actividad, el volcán Arenal se convierte en el volcán más activo de toda Costa Rica. Aunque cuando nosotros viajamos a Costa Rica se encontraba en ese mismo momento otro volcán en erupción, el volcán Poás. Desgraciadamente, no pudimos acercarnos a él, por lo que, nos quedó pendiente esa visita para un futuro. 

Tras pasar dos días fantásticos en Tortuguero, viajamos en coche alquilado hasta el volcán Arenal. Una vez allí no nos imaginábamos los fantásticos tres días que nos esperaban por delante.

¿Quieres saber un poquito más sobre el volcán Arenal?

El volcán Arenal es un estratovolcán con forma de cono. Se encuentra muy próximo a la archiconocida población turística de La Fortuna.

Es tan grande y tan majestuoso que es distinguible desde largas distancias. Se le puede ver desde distintas poblaciones del cantón de San Carlos como Aguas Zarcas, Pocosol, La Fortuna, La Palmera, Cutris, Venado, Florencia e incluso Ciudad Quesada, y cantones como Guatuso y Los Chiles. 

Su envergadura, su tonalidad de verde intenso, las nubes que acechan su cubre, hacen de este volcán un lugar inconfundible y quizás, uno de los mayores iconos de toda Costa Rica. 

Si tu vas a viajar a Costa Rica, quédate y lee mi entrada porque este es un lugar tan icónico, que no te lo puedes perder de ninguna de las maneras.  

¿Sabes que fauna y flora encontrarás en el volcán Arenal?

El parque presenta una flora y fauna muy variada. Están comprendidas por cuatro zonas de vida: bosque muy húmedo tropical, bosque pluvial montano, bosque pluvial montano bajo y bosque muy húmedo premontano que cubre casi la mayor parte del área.

bastón del emperador

Entre las especies más comunes de flora podemos encontrar: Guayabo de monte, Cebo, Ceiba, Cirri, Laurel, Higuerones, Pilón, Guarumo, Balsa, diferentes especies de palmas, heliconias, orquídeas, helechos y bromelias incluyendo la especie endémica: Pitcaimia Funkiae.

Un poco más de la mitad de las especies que constituyen la población nacional de aves viven aquí, haciendo de este parque un verdadero paraíso para los observadores de aves. 

guacamayo

También puedes encontrar muchas especies de pescados. Y bastante variedad de especies de reptiles. Si estás entusiasmad@ por encontrarte cara a cara con la rana verde de ojos rojos o Agalychnis callidryas el anfibio más famoso de Costa Rica, este es un buen lugar.

rana ojos rojos

Además encontrarás muchos mamíferos que incluyen el tepezcuinte, danta, venado, jaguar, sahíno, pizote, monos congo, colorado y cara blanca. Y por supuesto, una gran variedad de serpientes. Aquí pudimos observar una serpiente coral venenosa campando a sus anchas en la zona de acampada de nuestro alojamiento »Essence Arenal». 

¿CÓMO LLEGAR AL PARQUE NACIONAL DEL VOLCÁN ARENAL?

De nada sirve mi entusiasmo para describir el lugar y convencerte para visitarlo, si no te explico cómo llegar. La zona del volcán Arenal se puede hacer en transporte público perfectamente. Si bien es cierto, que hay algunas carreteras un poco regulares, no tanto por La Fortuna, pero si por la zona de El Castillo. 

costa rica

El problema mayor será moverte libremente por la zona para hacer actividades, excursiones y demás. Nosotros alquilamos un 4×4 puesto que, íbamos a recorrer gran parte del país y zonas un poco incomunicadas.

Si puedes permitirte pagar un 4×4 opino que es la manera más cómoda y libre para viajar en Costa Rica, eso sí, el precio pica bastante. Además que obtendrás toda la autonomía que necesitas para ir a cualquier lugar. Si no, quizás te salga más caro el tener que pagar tours que te lleven a todos lados.

Si tu única opción es el transporte público, te dejo a continuación la mejor opción para llegar al Parque Nacional del Volcán Arenal:

Desde San José -> al Volcán Arenal: Se puede ir de Liberia a la Fortuna pero hay que coger unos tres autobuses diferentes. Primeramente, el que te lleva desde Liberia a Cañas. El segundo de Cañas a Tilarán. Y el tercero de Tilarán a La Fortuna. 

¿QUÉ VISITAR EN EL VOLCÁN ARENAL?

La zona que rodea este magnífico volcán, ofrece mucho reclamo turístico. Por ello, podemos hacer muchas excursiones y actividades en el lugar. A continuación te enumero las mejores visitas al volcán Arenal y que no te puedes perder:

  • Parque Nacional de Arenal. Lo primero por supuesto es entrar a la zona del Parque Nacional del volcán Arenal. De esta manera, vivimos insitu lo que se siente al estar rodeado del volcán más majestuoso e importante de toda Costa Rica.
  • Cerro Chato. Este es un volcán más pequeño y donde se puede subir hasta la cima. Para llegar tenéis que dirigiros al Observatorio. Se paga una entrada de $8 y entonces ya se tiene acceso a todos los senderos de la zona, incluido el que lleva a Cerro Chato. Además tiene una laguna en el cráter en la que uno se puede bañar.
  • La Fortuna. Una localidad muy turística, más que nada por todos los lugares que hay cerca para visitar, aunque el pueblo en sí no tiene mucha cosa. Sí merece la pena pasearse por el parque que está frente a la iglesia, en pleno centro, y además las vistas del volcán añaden belleza al entorno.
  • El Lago Arenal. Puedes recorrer el gran lago bordeándolo con el coche y parándote para disfrutarlo en los miradores. Sin embargo, para disfrutar mejor del lago Arenal, lo mejor es hacer un tour en kayak para ver el lago Arenal desde dentro. 

lago arenal

  • El Castillo. En esta pequeña población es donde hay más alojamientos baratos. Si te vas a hospedar aquí puedes hacer varias visitas, como por ejemplo, caminar por la carretera que bordea el lago, un camino que tampoco se queda corto en lo que a belleza de paisaje se refiere.
  • Río Chollín. ¿Quién dijo que no se podía entrar en las aguas termales gratuitamente? Seguro que conocéis las archiconocidas aguas termales de Tabacón. Sin embargo, que sepáis que el mismo río que lleva el agua al Spa&Hotel de lujo, puedes acceder gratuitamente al río, a unos pasos justo cruzando la carretera del hotel. 

río chollín

Para llegar tienes que dirigirte al Spa&Hotel lujoso, aparcar allí que es gratuito aunque vi gente que daba una propina al de seguridad. Una vez aparcado, verás la puerta del hotel y verás también un camino »cortado» por una vaya amarilla. Pues allí debes de dirigirte, no está prohibida su entrada, no temas de pasar la valla. Una vez allí a 2 minutos bajando por el sendero llegas al río caliente. Te recomiendo encarecidamente no ir un fin de semana, ya que, mucha gente local va allí a pasar el día y se llena considerablemente. 

¿QUÉ ACTIVIDADES HACER EN EL VOLCÁN ARENAL?

Debéis imaginaros el Parque Nacional del Volcán Arenal cómo una zona muy rural y con actividades que involucran a la naturaleza con el ser humano. A mi me dio la sensación de entrar en la novela de »Pasión de Gavilanes» con tanto rancho, hombres con vaqueros trabajando en el campo y mucho caballo. 

Después de esta descripción, imagino que ya sabrás que tipo de actividades se realizan alrededor del volcán Arenal.  

  • Senderismo/Excursiones a los volcanes Cerro Chato y Arenal. Mucho senderismo te espera por esta zona. Sin duda, te recomiendo que hagas dos, la del volcán Arenal y la del Cerro Chato. Estas dos son imprescindibles y te gustarán seguro.
  • Tours a caballo. Hacer una excursión a caballo es una de las mejores atracciones del área. Se hacen excursiones por el bosque primario. Allí tendrás la oportunidad de bañarte en una cascada oculta y presenciar una vista espectacular del Lago Arenal, el Volcán y la selva tropical.

volcán arenal

  • Caminatas nocturnas/Tours nocturnos. La verdad es que si es recomendable hacer la caminata nocturna en esta zona. Existen gran variedad de reptiles, serpientes y ranas que salen por la noche. Pudimos ver varios tipos de ranas y serpientes (entre ellas la coral venenosa), además de alguna que otra tarántula. 

volcán arenal

  • Kayak en el lago arenal. Hacer kayak en el lago arenal te permite descubrir sus aguas y sus paisajes desde dentro. Además, haciendo un poco de deporte mientras se disfruta de las vistas.
  • Tirolinas y puentes colgantes/Kanopy tours.  El Sky Trek, un tour en tirolinas que brinda una visión espectacular del Lago Arenal, el volcán, y la selva exuberante. El silencioso teleférico transporta a los visitantes hasta arriba, y desde la punta puedes bajar por el teleférico o volando por las tirolesas.
  • Aguas termales. Ya te he comentado sobre estas aguas termales del río Chollín. Encima, gratuitas, no te lo puedes perder. Bañarte en sus aguas calentitas entre tanta naturaleza es una experiencia extrasensorial.

río chollín

  • Clases de Yoga. Hay varios lugares para hacer yoga en este zona. En el Essence Arenal se hace yoga a primera hora de la mañana, sobre las 7:00 am con vistas espectaculares al volcán.

¿DÓNDE DORMIR EN PARQUE NACIONAL VOLCÁN ARENAL?

¿Quieres alejarte de las multitudes, estar tranquil@ y sumergirte en la Costa Rica más pura y auténtica?

El Essence Arenal se encuentra en el Castillo, una pequeña población cerca de La Fortuna.  Desde sus colinas y bastante arriba de este idílico pueblo disfrutarás de una vista inolvidable de la laguna y los volcanes Arenal y Cerro Chato.

En Essence Arenal te espera una experiencia única paseando por su inmensa finca orgánica. Allí podrás disfrutar de senderos por la selva, piscinas naturales, una zona para hacer yoga, gallinero, huertos y muchísimo más.

Me encantó el alojamiento que escogimos en el Parque Nacional del Volcán Arenal. Un lugar dónde dormir muy a gusto y además, propiciando el turismo ecológico.

Se trata de un boutique hostel y finca ecológica llamada Essence Arenal, allí te esperan buenos precios (en torno a $14 la noche por persona), y lo más importante, es un lugar que trata de ser autosostenible y de no dañar el medio ambiente haciendo una simbiosis con la naturaleza que le rodea.

Nosotros nos hospedamos en tienda de campana y nos costó 6$ la noche. ¿Barato, no? Además la zona de camping es increíble, te dan ganas de no salir de allí. Tiene unas vistas al volcán increíbles y únicas.

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Además, tienen varias piscinas naturales, todas ellas abastecidas con agua de ríos cercanos. También tienen un pequeño lago con peces y miles de sapos. 

No podéis perderos el conocer a »Banano» un guacamayo que anda rondando libremente la zona de El Castillo y que se presenta de vez en cuando para ver si pilla algo de comer. ¿Precioso verdad?.

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Finalmente, os animo a que miréis el vídeo recopilación y tour por el Essence Arenal. Así todos los interesad@s en reservar en este hotel podréis verlo como si estuvierais allí mismo.

¿Sabes que puedes hacer un voluntariado en el Essence Arenal?

Para los viajeros más aventureros. Si eres un viajer@ con poco presupuesto tienes la oportunidad de hacer un voluntariado. 

En el Essence Arenal son una comunidad o equipo que trabaja para el mundo de la manera más amistosa. La hacienda prácticamente empieza desde la base de la montaña después de un paseo por la selva. Tiene vista hacia el gran lago y se ve el volcán directamente. La hacienda también tiene casi todo tipo de árboles frutales, así como de vegetales, frijoles, hierbas, café… recién hechos. Se ha construido un nuevo lago mientras preparan un nuevo ecosistema. Estamos pasando por mucha construcción en este momento, con el énfasis de usar bambú para todas las construcciones para hacerlo lo más sostenible posible.

Si quieres quedarte a hacer un voluntariado en el Essence Arenal tus trabajos consistirán en: enseñar, ayudar con el ordenador e internet, proyectos artísticos, ayudar con los turistas, ayudar a realizar los eco-proyectos, agricultura, mantenimiento y limpieza, ir a comprar, ayudar a la construcción y mucha jardinería. 

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Si eres voluntario tendrás opción cubierta de dormir y dos comidas grandes al día. Trabajarías  6 horas al día 6 días a la semana y el día que libres podrás conocer todo lo que puede ofrecer el Parque Nacional del Volcán Arenal.

¿Estás interesado en volar a Costa Rica y hacer un voluntariado en Essence Arenal?

Si te estoy describiendo, solo tienes que mandarles un email. Para ellos todo cuenta, desde la construcción con bambú hasta plantar semillas, hacer puentes colgantes, corte y curado del bambú. En este momento mientras crecen hay una plantación constante, desde plantas florales, hasta plantas comestibles y hierbas. Si tienes un conocimiento solido en hierbas, Ayurveda o formas de curación, y preparar suelos entonces eres un buen candidat@.

También están buscando personas con el deseo de cocinar . Estilo Chef para restaurantes, inspiracionales, creativos, vegetarianos y veganos, orientados a la salud, utilizando alimentos de la propia granja.

Será cosa tuya el venderte bien a ellos. Infórmate mucho más en su página web, haz click aquí.

¿NECESITO SEGURO DE VIAJE PARA VIAJAR A COSTA RICA?

Te invito a que te pases por mi entrada de ”Consejos para viajar a América Central” ahí te explico con pelos y señales todo lo que necesitas saber sobre este tema. Haz click aquí.

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En cuanto a lo del seguro médico, parece que me repito pero, es muy importante tenerlo. Ya sabéis, nunca se sabe que os puede pasar, ni donde. Mejor tomar uno y ya os despreocupáis de ese tema.

Para finalizar la entrada os dejo el vídeo resumen de mi viaje a Centroamérica de este año 2017. Para que os inspiréis en vuestro próximo viaje.

Espero que os haya gustado y os pueda servir de ayuda esta recopilación de los mejores lugares del Parque Nacional del Volcán Arenal para visitar. Visita el breve vídeo de mi último viaje por Centroamérica.

¿Te ha resultado útil la guía de viaje? ¡Espero que sí! No dudes en compartirla con tus conocidos o recomendarla a aquellos viajer@s que viajarán próximamente al Parque Nacional del Volcán Arenal en Costa Rica.

Visita la tribu Emberá, Parque Nacional de Chagres (Mala Experiencia)

Esta entrada no va a ser muy larga, puesto que,  quería explicaros brevemente como fue mi experiencia con la excursión por libre para visitar uno de los grupos indígenas que existen en Panamá, los Emberá.

Voy a ser muy sincera en toda la entrada. Ya sabéis, que viajar no siempre es un camino de rosas. También existen malas experiencias y hoy os voy a contar una de ellas.

Cuando supe definitivamente que iba a viajar a Panamá, tuve muy claro que quería hacer una visita a alguno de los grupos indígenas. Por ello, que la excursión a la selva del Parque Natural de Chagres a visitar la tribu Emberá por libre me parecía la opción que más se adaptaba.

Además, las primeras impresiones es que no era difícil llegar hasta allí por libre. Tenía entendido que desde la ciudad se coge el metro y un par de buses que te llevan al embarcadero. Una vez allí, se había de negociar el precio con los de la tribu. Toda esta era la información que tenía antes de viajar, pero una vez hecho el viaje os contaré todo paso por paso. 

Parque Nacional de Chagres

El Parque Nacional de Chagres está ubicado entre las provincias de Panamá y Colón, en la República de Panamá. Situado en la parte más oriental del canal de Panamá, un dato importante, ya que, el río Chagres y el río Gatún son dos ríos muy importantes que intervinieron en su creación.

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El Parque Nacional es muy bello. Está formado principalmente por bosques tropicales y una serie de ríos que suministran el agua suficiente para el río Chagres y el lago Gatún, que regulan el funcionamiento del canal de Panamá. Además dan agua potable a toda la ciudad de Panamá y Colón.

Los grupos indígenas Emberá

Los Emberá son un pueblo amerindio que habita algunas zonas del litoral pacífico y zonas adyacentes de Colombia, el este de Panamá y el noroeste de Ecuador.

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Sus formas de vida son como las que te imaginas cuando piensas en una tribu indígena. Sus actividades principales son la horticultura itinerante de tumba y pudre (no hay quema sino que se deja descomponer lo tumbado para luego sembrar) y la pesca. Practican también la caza y la recolección.

Los emberá se clasifican a sí mismos según sus condiciones de vida, es decir, en que zona habitan. Los Dóbida, son los habitantes de las riberas de los ríos. Los Pusábida, habitantes de las costas marítimas (del Pacífico sobretodo). Los Chamí viven en las cordilleras. Los Oíbida habitan los bosques andinos, y por último, los Eyábida en las zonas deforestadas.

Los emberá son originales de la selva de Darién, en la frontera entre Panamá y Colombia. Allí es donde reside la mayor parte de población de este grupo indígena. Allí viven en pequeños grupos familiares dedicados a la pesca, la caza y la la agricultura.
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Como expertos en sobrevivir en la selva, algunos de sus miembros fueron reclutados para instruir al ejército estadounidense que controlaba el Canal de Panamá y poco a poco unos 300 aproximadamente, se establecieron entorno el lago y el río Chagres. Un área cuya conservación es de vital importancia para garantizar el aporte de agua al canal.

¿Qué paso con el gobierno y la tribu Emberá?

En 1985 el lago Alajuela, por el que navegamos, pasó a formar parte del Parque Nacional del Chagres y  las comunidades aquí establecidas se les cortaron dos de sus vías de subsistencia: la caza y la agricultura. A cambio, el Gobierno Panameño les facilitó el acceso a la educación y la medicina y nació un nuevo modo de vida y de sobrevivir: el turismo.
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El gran temor de los Emberá es perder poco a poco su identidad al tiempo que su vida y sus poblado se convierten en una especie de obra teatral. Desgraciadamente la presión del estado panameño y del turismo es demasiado fuerte para ellos.

Todos los que los visitamos contribuimos de cierta forma a su evolución. Y nuestro dinero sirve para fomentar este proceso de aculturamiento. Y eso me parece bien, siempre y cuando también traten bien al turista.

El gobierno panameño sólo les ha permitido permanecer en estas tierras a cambio de abandonar la mayoría de sus actividades tradicionales para convertirse en un foco de atracción turística. Por lo tanto los Emberá viven de vender a los turistas sus productos de artesanía: máscaras, pulseras, collares y otros objetos decorativos.

¿Cómo llegar hasta el embarcadero de los Emberá?

Hay varias formas de ir hasta el embarcadero de los Emberá. Sin embargo, os voy a explicar la opción que hice yo que es la más fácil y rápida. Y obviamente de la que puedo hablar con más seguridad para recomendaros. 

El primer paso es dirigiros al metro más cercano de vuestro alojamiento. El metro es increíble, está nuevo, es barato y es muy seguro. En el metro de Panamá solo tenéis dos líneas, la línea 1 y la línea 2, es muy fácil. La línea 1 va desde Albrook a San Isidro. Y la línea 2 se encuentra en construcción así que no la podréis usar.

Por lo que, no hay duda en que línea coger. Cogéis la línea 1 y hacéis todas las paradas hasta final de línea, en la parada de San Isidro. El metro va bastante rápido así que no tardaréis mucho en hacer el trayecto. Nosotros nos subimos en la parada de la Iglesia del Carmen, una iglesia muy bonita que recomiendo visitar. 

Una vez bajáis en San Isidro, tenéis que salir de la estación, y justo enfrente (sin perdida) hay una estación de autobuses. Allí preguntáis a los conductores del bus, que se bajan y dicen los nombres de las paradas. A donde queréis ir. Vuestra próxima parada se llama Cabilma. Sólo tendréis que preguntar ¿Este bus  va para la Cabilma?. Aunque ya veréis que los conductores gritan la parada. Este bus, que además es muy pintoresco, porque son de los famosos »diablo rojo» dura aproximadamente 7 u 8 minutos de trayecto.

Una vez bajáis en la Cabilma. Allí mismo se toma otro bus. Tienes que decir que quieren ir al lago o al embarcadero del río Chagres. Sino también se puede dar la referencia de la parada Caimitillo. No obstante, ellos ya saben que con decir que se va al lago es suficiente, ya saben que vas a ver a los Emberá.

¿Puedo ir por libre a ver los Emberá?

Claro que sí. Y ademas, te lo recomiendo que lo hagas así. La visita si vais por libre son 30 dólares, incluye la lancha, la charla, la comida y los bailes en la comunidad.

Ya te he explicado lo fácil que es para llegar al embarcadero de los Emberá por libre. Además es mucho más económico que ir en un tour privado.

Debes saber que en la zona hay 3 comunidades Emberá. La más cercana es Tusípono, Paraná Purú está a unos 15-20 min en lancha y Drua como a 1,5 horas. Doy esta información también porque creo que es preferible que la mayor parte del dinero que uno gasta se invierta en las mismas comunidades, ya que ellas viven exclusivamente del turismo. Así los 200 dólares que vale el tour en una agencia uno puede invertirlos en la artesanía que ellos realizan.

¿Vale la pena contratar una excursión?

No, para nada. Por el tour te pueden cobrar de 90$ hasta los 200$. Me parece un timo en toda regla. Ya me parece caro los 30$ por libre que pagamos después de nuestra mala experiencia que podréis leer más abajo.

Si nos hubieran hecho el mismo tour que pagamos por 30$ con los 90$ me hubiera enfadado mucho. Hubiera sentido que nos hubieran robado literalmente.

Mi mala experiencia completa con los Emberá

A continuación os voy a contar con pelos y señales mi experiencia con la tribu Emberá. Al llegar al embarcadero solo había un Emberá esperando. Ya nos imaginamos que ya no tendríamos para elegir la comunidad para visitar.

El primer contacto no fue muy bueno, creo que no les gusta que vayamos por libre. Además nos quiso cobrar más de lo que ya había leído anteriormente por internet y nos costó llegar a un acuerdo.

Al final pactamos los 30$ que es lo que pagaba casi todo el mundo al ir por libre con el consentimiento del jefe de la tribu. Para nada me presenté como blogger de viajes y demás, no quería que nos fueran a dar un trato diferente por ello. Así que pasamos desapercibidos para ver el trato real que tienen.

Cuando estábamos apunto de subir a la lancha-canoa. Llaman por teléfono al hombre de la tribu y le dicen que no habrá comida para nosotros porque no tienen más.

A esto que nos quedamos con una cara de, ¿Y eso?. Está incluida en el precio de la excursión, no traemos nada para comer solo unos plátanos para comer de camino. Ya que no nos incluía la comida, le dijimos que nos cobrara un poco menos. No quiso y se medio enfadó. Nosotros no pudimos hacer nada porque ¿Qué podíamos hacer?. Habíamos estado 1:30h de camino para llegar hasta aquí. Nos encontrábamos entre la espada y la pared, así que tuvimos que aceptar las condiciones.

Llegamos a la comunidad tras 15 o 20 minutos de trayecto en lancha-canoa. Un trayecto que es bonito, pero como van tan rápido y hacen tanto ruido, cuesta mucho de observar animales.

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Nos vinieron a recibir literalmente 4 o 5 personas. Eso que ves en muchos vídeos de mucha gente, una orquestra… eso es para gente de tours que pagan mucho por la excursión. A ti, si vas por libre te vendrán cuatro gatos.

Nadie nos explicó nada al llegar. Había un grupo pequeño de turistas franceses (unos 5 aproximadamente) y nos acercamos a ellos porque no sabíamos que teníamos que hacer. Estaban sentados hablando con un Emberá, resultó ser el jefe de la tribu, así que, le preguntamos y al final nos explicó que podíamos dar una vuelta y demás, comprar artesanía, etc.

No nos gustó que nos dejarán allí sin darnos la bienvenida o decirnos, podéis hacer esto y lo otro. Fuimos nosotros quienes nos tuvimos que informar.

Nos fuimos a dar una vuelta por nuestra cuenta, y menos mal que la hicimos, porque ellos no te muestran nada. No te muestran el poblado, ni te muestran las casas, ni te muestran la escuela, ni nada.

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Después, nos reunieron a todos para sentarnos en la cabaña más grande, que es como la zona común donde tienen un mercadillo para vender sus »artesanías». Nos empiezan a hacer la explicación, de cómo viven, que comen, etc. Pero toda su conversación más bien era para enseñarnos las »artesanías que vendían» para que comprases.

La artesanía de los Emberá

Alguna artesanía me pareció real. Los platos tejidos y las esculturas de madera me parecieron realmente que merecía la pena por el esfuerzo. No obstante, se notaba que había »artesanía» para engañar a los turistas. Y de hecho, ellos se delataban diciendo que la mayoría de productos los compraban en la ciudad de Panamá. Por ejemplo, las telas para hacerse los vestidos.

Entiendo que al quitarles la libertad el gobierno panameño, las comunidades deben hacer algo para subsistir. Y que vender a los turistas sus productos de artesanía: máscaras, pulseras, collares y otros objetos decorativos son su medio de vida.

Si vas a contribuir con tus dólares a ayudarles, al menos, compra artesanía verdadera y no compres cosas que puedes comprar en cualquier otro lado. Más que nada, porque allí toda la artesanía es carísima.

Más de mi experiencia

Mi novio y yo, que somos muy preguntones y ya veíamos por donde iban los tiros. Empezamos a preguntar de todo. Qué como pescan, qué si enfermedades, las plantas medicinales, el parto mujeres embarazadas, etc. Todo lo que se nos ocurrió, lo preguntamos, porque de ellos no salía absolutamente nada.

Al menos, eso sí, nos respondían a las preguntas. Después de la explicación llega la hora de comer. Y nosotros sin tener nada incluido. Vimos que servían pescado y plátano frito. A eso que le echamos morro y preguntamos, ¿No sería posible comer un poco de plátano?. Yo cabreada porque vale que no tengas pescado, pero me vas a decir que no hay plátanos tampoco. 

Y sí, nos sirvieron plátano de milagro. No se les ocurrió ofrecernos nada, tuvimos que casi suplicar por algo de comer. Bueno, luego de la comida. Nos dicen que nos van a representar música y bailes típicos.

Yo no sé, si son bailes típicos. Pero lo que vi, es que las muchachas se morían de risa como si estuvieran haciendo una obra de teatro o algo así. Nos sacaron a bailar unos 10 minutos. Cuando acaban los bailes, el jefe de la tribu nos dice literalmente: Bueno, ya ha acabado el tour ya podéis ir marchando cuando queráis.

Mi novio y yo nos miramos con cara de, ¿Ya está?. Pero vamos a ver, no nos han enseñado ni el pueblo. Hemos tardado más en venir hasta aquí que lo que el tour ha durado.

Entonces, preguntamos al jefe, bueno, ¿Ahora nos llevaréis a las cascadas no? Y nos dice. ¿No habéis ido ya? Esto se hace antes de venir a la comunidad. Nos quedamos de piedra, no nos habían dicho nada de ir a las cascadas antes. Por lo que exigimos ir en ese momento, y nos dice que no que es muy tarde (eran las 13:30 del mediodía).

A esto que, mi novio, les  dice, pues almenos podemos recorrer el sendero de observación de aves, hemos visto que tenéis un cartel informativo y tal. Nos dice que solos no podemos ir, que uno de la tribu nos tiene que acompañar. Y le preguntamos, si es gratis porque no íbamos a pagar nada extra. Y nos respondió que si era gratis.

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El sendero de observación de aves

El sendero es bonito, aves no vimos nada más que una. No era hora y eso es cierto, es mejor a primera hora de la mañana y a última de la tarde. Pero, como no nos iban a llevar a las cascadas porque no les dio la gana, pensamos, pues almenos damos una vuelta por la selva.

Realmente si tienes suerte y vas a las horas adecuadas, puedes avistar muchas aves increíbles. Pensad que los Emberá están dentro del Parque Nacional de Chagres y allí se encuentra una gran flora y fauna.

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Vimos flores y vegetación espectacular. Eso sí, el sendero dura 10 o 15 minutos contados. Pero bueno, algo era algo. Cuando finalizamos el sendero, el Emberá que nos llevó nos insinuó que le pagáramos una recompensa. Mi novio y yo que estábamos un poco hartos de esa actitud, pasamos olímpicamente.

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Después de hacer el sendero de observación de aves. Nos dirigimos a la cabaña de la entrada de la comunidad para pagar. Allí estaba el jefe dispuesto a cobrarnos. Desde luego, le dijimos todo lo que no nos pareció bien, siempre con educación. Pero almenos, para que lo sepan para los futuros visitantes.

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Y posteriormente, nos montamos en las lanchas-canoas. Llegamos al embarcadero de los Emberá y nos dirigimos de nuevo a la ciudad de Panamá un tanto mosqueados. 

¿Recomiendo la excursión para visitar los Emberá?

La verdad es que no. Si habéis leído mi experiencia, creo que, me daréis la razón de que fue realmente una mala experiencia con esta tribu en concreto. 

Obviamente, no puedo hablar por todas las comunidades Emberá que allí viven. Yo solo experimenté mi visita con la comunidad Emberá Parará Purú.

Si tienes muchas ganas de ver tribus indígenas y quieres ir sí o sí a verlos. Te recomiendo que vayas a las otras dos comunidades, Tusípono o los Drua. Pregunta por ellos en el embarcadero. Y a probar suerte, porque realmente no se como lo harán.

Sinceramente pienso que los que verdad merecería la pena ir sería a los Emberá-Wounaan que se encuentran en la selva de Darien. Estos si deben de ser muy auténticos. No como estos del Parque Nacional de Chagres que parece más un teatro que otra cosa.

Personalmente creo, que está hecho para turistas tontos. Turistas con mucho dinero que con los tours seguramente los traten divinamente. Pero que si vas con un menor presupuesto, te tratan como sea.

La verdad, no se como vinieron los franceses. Pero los franceses se conformaron con lo básico y se fueron contentos. De hecho, les propusimos hacer el sendero de observación de aves con nosotros y no quisieron. No se si es que nosotros seremos demasiado exigentes.

No me parece una visita que esté bien montada. Me da la sensación de que quieren trabajar lo menos posible y cobrar el máximo posible. Se que actualmente viven del turismo, pero creo que deberían de mejorar mucho para tratar mejor al turista.

¿DÓNDE HOSPEDARSE EN PANAMÁ?

Panamá es un buen lugar en cuanto a hospedaje. No son hospedajes caros, por lo que, tienes en general, para elegir si te quieres gastar muy poquito dinero o bien, con un precio asequible obtener un hotel que esté mejor (con vistas, piscina, cocina, etc).  

Nosotros no nos alojamos en un lugar caro, pero tampoco de lo más barato que había como hacíamos otras veces por el bajo presupuesto. En definitiva, una buena relación calidad-precio. 

Esta vez elegimos el ”Hotel Montreal” que por 30 euros la noche estaba muy bien situado y tenía una azotea con vistas y una piscina. No era para nada lujoso, pero estuvimos realmente muy a gusto. Para verlo haz click aquí.

panama

El personal fue muy amable y atento. Las habitaciones eran medianas en cuanto a tamaño, pero lo que si agradecimos mucho fue el aire acondicionado. De verdad, si podéis escoged una habitación con aire acondicionado, no te das cuenta de la calor que hace hasta que no estás allí.

Y la piscina fue todo un acierto. Después de toda la mañana el el Parque Nacional de Chagres y pasando mucha calor. Un baño en la piscina hasta el atardecer se agradecía infinitamente. Y para calmarnos los humos después de la mala experiencia.

Visitando los grupos indígenas Emberá, Panamá

Para finalizar, os dejo un vídeo resumen de mi estancia de un día (o unas horas) con la tribu Emberá Parará Purú. Veréis también imágenes del sendero de »Observación de Aves» que parte desde la misma comunidad.

Para finalizar, os dejo un vídeo resumen de mi estancia de un día (o unas horas) con la tribu Emberá. Veréis también imágenes del sendero de »Observación de Aves».

Espero haberos ayudado un poquito para aquellos que viajéis próximamente a Panamá y que conozcáis la parte negativa de esta excursión. La parte que nadie te cuenta, pero que debes de saber para poder valorar si quieres arriesgarte.

¿Vosotr@s habéis tenido una mala experiencia con alguna excursión?



TORONTO, Canadá en una escala de 24 o 48 horas

El día 17/06 partimos desde Barcelona hacia la ciudad de Toronto en Canadá. El vuelo salió a las 11:00h y llego a Toronto a las 14:00h. Fueron 9 horas de vuelo intenso con Air Canadá.

La verdad es que, el avión que nos tocó de Air Canadá era bastante antiguo por lo que no teníamos pantallas individuales y eso no nos gustó para nada, ya que, de esta manera los vuelos se hacen demasiado eternos.

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En una escala de 24 o 48 horas hay muy poco tiempo para visitar una ciudad, prácticamente cualquier ciudad. No obstante, si se planifican las cosas bien veréis como podréis visitar casi todo lo más turístico del centro de Toronto.

¿Cuándo llegamos a Toronto?

Llegamos a las 14:45h del día 17/6 sábado al Aeropuerto Internacional de Toronto Pearson. La mala noticia fue que desgraciadamente perdimos mucho tiempo en el aeropuerto de Toronto, ya que, cuando llegamos llovía muchísimo y tuvimos que esperar a que montaran la pasarela.

Cuando pasamos todos los controles de seguridad, teníamos la idea de coger el trasporte público para llegar a nuestro alojamiento que se encontraba cerca del Chinatown y de la Zona Universitaria. Teníamos unas ganas inmensas de ver una primera imagen del skyline de Toronto.

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¿Cómo ir del Aeropuerto Pearson al Downtown de Toronto?

Al salir del aeropuerto podéis coger un bus que vale bastante barato y que sirve también el mismo bono para el metro. El bus te deja en la entrada del metro.

Luego, con el mismo bono podéis hacer trasbordo al metro de la línea 1 o línea amarilla (Yongue-University). Si tenéis suerte como nosotros y viajáis a Toronto un sábado o festivo podéis comprar un pase diario de metro para dos personas, es decir, un 2×1 (aunque también sirve para autobuses y tranvía), el pase cuesta 12 CAN$ pero lo amortizáis con 4 trayectos que lo utilicéis.

Cabe destacar que la línea de metro número 1 o la línea amarilla es la que os llevará a casi todos los lugares de interés turístico y al centro de la ciudad, también a la parte del puerto.

Para poder amortizar bien vuestras horas tenéis que tener en cuenta que en Toronto en verano anochece tarde, es el solsticio de verano para el hemisferio norte. Anochece sobre las 20:00h de la tarde. Aunque si os pilla la noche, no os preocupéis, me pareció una ciudad muy segura. Quizás intentaría evitar Chinatown de noche si lleváis cámaras y demás encima.Toronto

¿Merece la pena el taxi en Toronto?

Nosotros tuvimos que coger sin más remedio un taxi a la vuelta desde nuestro alojamiento en Chinatown hasta el Aeropuerto de Pearson. Puesto que, el metro durante el fin de semana no abre muy temprano.

Utilizamos una web oficial de taxi en Toronto, todo un descubrimiento. Pudimos pedir el taxi a través de la web y de la aplicación, solicitar una hora y según el tipo de coche que necesitabas te daba ya el precio fijo.

Lo más barato en cuanto a taxi, desde tu alojamiento hasta el aeropuerto son 50 euros por taxi. Desde luego, es caro, pero no tan caro si tienes la suerte de compartir con más personas.

No obstante, para visitar lo que es el Downtown tendréis de sobra con el transporte público. Sobretodo os recomiendo utilizar el metro.

Toronto, una ciudad cosmopolita y multicultural

Toronto es la capital de la provincia de Ontario y  la ciudad más grande de Canadá. Además del centro financiero más grande de dicho país. Y además de la quinta ciudad más grande de Norteamérica.  Y es parte de una región muy poblada en el centro-sur de Ontario.

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Se encuentra localizada a orillas del precioso lago Ontario. Que más que un lago parece en realidad un mar de lo grande que es.

La población que reside en Toronto son muy cosmopolitas y multiculturales, ya que, esta ciudad ha sido a lo largo del tiempo un gran destino para los inmigrantes de todo el mundo. De hecho, Toronto es una de las ciudades con más residentes no nacidos en Canadá que de los que realmente han nacido en Canadá.

El aeropuerto principal de Toronto es el Aeropuerto Internacional de Toronto Pearson que se encuentra en la ciudad anexa de Mississauga.

Itinerario orientativo para Toronto

Toronto es una ciudad muy cosmopolita y multicultural, te darás cuenta al pisar por primera vez el Downtown. De las mejores cosas que puedes hacer en Toronto es poder pasear por los barrios de las diferentes comunidades étnicas de la ciudad. Pasar de una comunidad china a uno polaco, italiano, coreano o portugués en apenas algunos kilómetros.

La mayor parte de los monumentos y lugares de interés que ver en Toronto están ubicados en el Downtown, pero no se limitan únicamente a éste. También podréis alejaros del Downtown para visitar la Casa Loma, el High Park y las Toronto islands.

Recomiendo que hagáis un itinerario orientativo como hicimos nosotros. Nuestra idea era exactamente hacer esto:

Itinerario idea opción

Salir del aeropuerto y coger la línea 2 para ir a High Park. Luego hacer trasbordo en la línea 1, parar en el centro de la ciudad, por ejemplo, en Osgoode (línea 1).

Recorrer la zona y bajar hasta la CN Tower, visitar St. Andrews Church. De la CN Tower a Roundhouse Park y a las Bayfront para pasear al lado del lago Ontario. Llegar a St. Lawrence Market. Luego coger el metro otra vez línea 1 hasta Collegue, la parada del alojamiento.

Cerca del alojamiento ver la zona universitaria, ver la Galería de Arte de Ontario, ver China Town y ver la National Gallery de Toronto.

¿Qué ver en la ciudad de Toronto?

Como ya he dicho antes, pasear por la ciudad visitando los diferentes ambientes de todo el mundo es de las mejores cosas que hacer. Pero para aquellos amantes de llevar una lista de puntos turísticos de la ciudad, aquí la tenéis. 

  • CN TOWER 

¿Quién no conoce la CN Tower? Es mundialmente conocida por ser la quinta torre más alta del mundo, después del Burj Khalifa de Dubai, Tokyo Skytree, Torre de televisión de Cantón y del Makkah Royal Clock Tower Hotel.

El emblema mundial de la ciudad de Toronto y su construcción más reconocible. La Torre CN es una de las torres de comunicaciones más altas del mundo y ofrece, además, una vista completa de la ciudad desde el mirador de su parte alta, donde también podemos disfrutar del restaurante.

CN Tower

La Torre Nacional de Canadá se considera como una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno, por parte de la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles.

Para visitarla existen tres opciones de visita: subir a los dos observatorios del platillo central, subir al observatorio que se encuentra justo debajo de la antena (más caro, lógicamente), o cenar en el restaurante de la torre, (opción de luxe).

Si vas con poco presupuesto para visitar la ciudad, con subir al Piso de Vidrio es suficiente, ya que en todos los casos, las vistas son muy similares.

  • ST. LAWRENCE MARKET

Uno de los edificios por excelencia, más tradicionales y conocidos de la ciudad de Toronto. El St. Lawrence Market no es más que un mercado ubicado en un gran edificio de ladrillo en el Downtown.

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El mercado presenta toda una gran variedad de alimentos y productos típicos locales que podemos probar o simplemente contemplar, o incluso, comprar (aunque es carísimo todo).

Es una gran sorpresa, muy recomendable por la variedad de productos y muchos de excelente calidad. Agradable paseo, puedes comprar souvenirs bien de precio. Encontramos también venta de vino canadiense y el vino blanco que nos recomendaron fue muy bueno.

Si te gusta el mundo de la gastronomía y el buen comer, este es sin duda, tu mejor lugar que visitar en Toronto, Ontario.

  • CHINATOWN Y KENSINGTON MARKET

Dos barrios que se encuentran uno al lado del otro y, sin embargo, muy diferentes uno de otro. Chinatown es uno de los principales barrios étnicos de la ciudad, mientras que Kensington Market es la zona más alternativa que ver y visitar en Toronto, con su ambiente relajado, sus tiendas vintage y sus muy agradables pequeños cafés y restaurantes.

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El Chinatown como su propia palabra indica, es donde se encuentra la comunidad china. Allí podremos encontrar tiendas con productos que vienen exportados desde la China, restaurantes típicos. Sin duda, una transportación a China en pleno corazón de Toronto en Ontario, Canadá.

  • ROYAL ONTARIO MUSEUM

Una de las principales referencias culturales de la ciudad. Y no solo eso, seguramente el museo más importante de Toronto.

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Su interior alberga muestras de arte e historia natural y cuenta siempre con excepcionales exposiciones temporales que son uno de los principales atractivos culturales de Toronto.

En cuanto al edificio exterior, es todo un prisma de cristales. Un edificio enorme y que impresiona. Merece la pena, aunque no vayas a entrar, admirar la arquitectura.

  • ART GALLERY DE ONTARIO

Junto al Royal Ontario Museum, la Art Gallery of Ontario es el otro gran museo de Toronto. Más orientado al arte y con una importante colección de arte contemporáneo. En él podremos encontrar obras de los principales nombres de la historia del arte.

Art Gallery of Ontario

Se encuentra muy cerquita del Chinatown y de la zona donde estuvimos hospedados. La verdad es que no nos dio tiempo a entrar, solo pudimos admirar el edificio por fuera.

  • CASA LOMA

La Casa Loma es una  particularidad de Toronto. En una ciudad con una arquitectura tan moderna como puede haber sitio para un castillo. Es bastante extraño, pero este es otro más de los grandes atractivos turísticos que ver en Toronto.

Casa Loma

Esta casa o mansión tan grande se encuentra al norte de la ciudad. Está abierta al público para mostrar cómo era la vida en otros tiempos y unos preciosos jardines.

No tuvimos tiempo de entrar, pero si de admirar la construcción por fuera. No se si es muy interesante el interior, pero para una escala de 24 horas de seguro que no te da tiempo a pararte tanto.

  • EL PATH (CIUDAD SUBTERRÁNEA)

Como hace tantísimo frío en invierno en toda Canadá, en muchas grandes ciudades existe esto. El Path no es más que una ciudad subterránea. Son como las calles que hay fuera con sus tiendas, bares y restaurantes trasladadas al interior, en la zona del metro.

De esta manera, los canadienses en invierno pueden hacer su vida laboral, social, comercial sin tener que salir mucho al exterior y no pelarse de frío. 

Está muy interesante ver como la sociedad se adapta de una manera u otra según en el entorno en el que vive. Y el Path en Canadá es una de las cosas que puedes ver para imaginarte como se intenta vivir entre 5º de día y -6º de noche.

  • TORONTO ISLANDS

Uno de los lugares favoritos para la mayoría de gente que visita Toronto. Nosotros no tuvimos la oportunidad de verlo, en una escala de tan pocas horas esta excursión quita muchas horas. Tendréis que valorar y elegir que os apetece más.

Las Toronto Islands son un pequeño conjunto de islas situadas en medio del lago Ontario. Muy cerquita del propio Downtown de Toronto.

Un buen lugar para evadirse del ajetreo de la ciudad. Allí puedes disfrutar de largos paseos por sus senderos, buenas posibilidades para una tarde de picnic o, incluso, tomar un baño en una de sus playas (en verano, claro).

Además, para los apasionados de realizar la mejor fotografía de Toronto, una de las mejores vistas del paisaje urbano de Toronto se encuentra desde las Toronto Islands.

  • LAGO ONTARIO

Alrededor del lago hay muchos paseos donde caminar y evadirse un poquito de la zona más concurrida del Downtown. La verdad es que, además del fresquito al caminar al lado del lago. Las vistas del Downtown de Toronto son preciosas.

CN Tower

¿Cómo llegar a los puntos más turísticos de Toronto?

Para ir a la Torre CN y el skyline. Metro línea 1 y bajar en St. Andrew Station. En pleno centro y corazón de Toronto.

Para visitar el ayuntamiento Old City Hall. Bajarse en la parada de metro línea 1 en Osgoode.

Visitar el Museo Real de Ontario. Coger la parada de la línea 1 en Metro Museum.

Para ir al mercado St. Lawrence Market. Caminando desde la CN Tower y la parada de St. Andrew Station. Después de St. Lawrence bajar hasta la zona de al lado del lago, el paseo. Sugar Beach Park. Pasear por los ‘’Bayfront’’.

Ver el High Park. Tomar la línea verde del metro en dirección a Kipling y bajar en High Park. 

Si queréis visitar una ‘’playa’’ Sugar Beach Toronto. De camino por los BayFront cerca de St. Lawrence Market.

Visitar una iglesia podéis ver la St. Andrews Church. Está de camino a la CN Tower andando a 10 minutos. Bajar en Osgood, ver el City Hall y demás y bajar hasta la CN Tower andando.

Chinatown, imprescindibles en muchas ciudades del mundo. Una pequeña china adaptada a una ciudad tan cosmopolita como Toronto.

La casa Loma.  Es una increíble y gigantesca mansión, y actualmente una atracción turística de la ciudad canadiense de Toronto, provincia de Ontario.

Toronto islands. Si tenéis más tiempo o si no queréis visitar tantas cosas del centro de Toronto. Podéis coger un barco que os dan una ruta por las islas del lago, donde seguro que las vistas a la ciudad son increíbles.

¿DÓNDE ALOJARSE BARATO EN TORONTO?

La zona más barata, sin duda, es la zona del Chinatown y la zona de Collegue con todos los apartamentos de estudiantes universitarios.

Toronto

Nosotros nos alojamos en Chinatown Travellers Home. En una casita típica de esa zona donde por 40 euros la noche por dos personas. Un lugar sencillo, pero que estaba limpio. Ver más información aquí.

No obstante, se encontraba bastante difícil de encontrar. Como a 15 minutos del metro, pero las calles son muy liosas. Y el alojamiento se encuentra como en una callejuela, que te vuelves loc@ buscando.

El alojamiento lo reservamos a través de Booking. Si no lo sabéis, a través de Booking podéis reservar sin tener que pagar hasta que no estés en el propio alojamiento. Muy buena opción si viajas al extranjero.

No es un sitio que esté mal, pero si encontráis otra cosa por el mismo precio os diría que cojáis lo otro. A pesar de estar céntrico, de verdad que encontrar el lugar fue toda una odisea.

Si viajas en verano puedes encontrar por la zona universitaria ese tipo de apartamentos universitarios para los turistas, puesto que, en verano los estudiantes vuelven a sus casas y los apartamentos aprovechan el turismo.

CONSEJOS PARA VISITAR TORONTO

Clima

Partiendo de la base de que Toronto no es de las ciudades más frías de toda Canadá. No debemos olvidar que el invierno en estas latitudes son muy duros.

Si vas a visitar la ciudad en la época invernal, mejor no descuidar la ropa de abrigo y tener especial cuidado si tenemos que pasar mucho tiempo en la calle.

El invierno a estas latituedes son fríos y largos, pero se puede soportar con las precauciones adecuadas. Si tienes buen sentido de la orientación, el PATH te puede ayudar a recorrer casi todo el Downtown por los pasillos subterráneos y ahorrarte mucho frío.

Si vas en Toronto en pleno verano (junio a agosto). No vas a tener problema con las temperaturas, puedes llevarte ropa de verano. Aunque siempre una chaqueta fina porque los días que llueve (y llueve a menudo) refresca. 

No obstante, puede llegar a ser incluso extremadamente caluroso en algunas ocasiones debido a la alta humedad que provoca la proximidad del Lago Ontario. La temperatura en verano oscila los 25ºC o 26ºC.

Hablar de aire acondicionado en Canadá puede parecer raro, pero en el verano se agradece. Por cierto, que las playas son un lugar muy recomendable para pasar los días calurosos de verano.

Personalmente, no necesite chaqueta ni nada, fui vestida como en verano de España y la verdad, habían momentos que parecía que no había salido de España por la calor que hacía.

El aire acondicionado, sin embargo, lo tienen puesto bastante fuerte en algunos establecimientos. Me acuerdo que en el aeropuerto hacía un pelín de frío porque tenían el aire a tope.

Electricidad y Enchufes

Tienes que tener especial cuidado si llevas aparatos eléctricos en tu mochila. Puesto que, el voltaje es de 110V, en lugar de los 220V de otros países del mundo.

La mayor parte de cargadores de ordenadores, cámaras de fotos o teléfonos móviles están preparados para ambos tipos de voltaje. No obstante, haces bien comprobándolo antes de viajar.

Los problemas vienen, principalmente, de pequeños artículos eléctricos más sencillos como secadores de pelo. Si puedes prescindir de ellos en tu maleta, mejor. Ante la duda, no los enchufes. Y, si de todos modos necesitas usarlos, acércate por una tienda para comprar un convertidor.

Los enchufes son del mismo formato que los estadounidenses: dos clavijas planas. Si necesitas enchufar algún aparato eléctrico, llévate un pequeño adaptador de casa. Si se te ha olvidado, no será difícil encontrarlos tampoco en alguna dollar store o tiendas de electrónica.

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Nosotros compramos el adaptador en el mismo aeropuerto de Barcelona, carísimo pero bueno. Afortunadamente nos servía para todo nuestro viaje: Canadá, Panamá y Costa Rica.

Dinero

Ya veréis que nada más pisar el aeropuerto notareis que Canadá es un país muy caro por lo general.  Toronto es una de sus principales ciudades, con lo que también lo es.

La moneda, el dólar canadiense no es la misma moneda que el dolar estadounidense, aunque su tipo de cambio sea muy parecido. No obstante, si quieres utilizar dólares estadounidenses en Toronto es posible que bastantes tiendas los acepten. Sin embargo, yo no me arriesgaría con ese tema y cambiaría la moneda.

Es importante conocer las equivalencias entre tu moneda y el dólar canadiense. Las equivalencias entre $CAN y el EURO son las siguientes: 1 dólar canadiense = 0,685145029 euros

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Canadá no es un buen destino para mochileros. Si estás planeando una visita, ten en cuenta que no es el mejor destino para aquellas personas que van con presupuestos muy ajustados. Pero como vamos a estar de escala, podremos resistir.

Pensad que por un triste trozo de Pizza cerca del Chinatown (una zona no muy cara) valía unos 15 $CAN. Desde luego, allí lo único barato que puedes encontrar son las cadenas de Fast Food, millones a elegir por todos lados.

La comida más sana y de calidad tiene un precio muy elevado. Incluso la fruta y demás. Pero como vais a estar solo unas horas de escala, sobrevivid con lo que podáis.  

El alojamiento, la comida y el ocio son de las cosas que más subirán tus gastos. Aún así puedes encontrar alojamientos más o menos decentes de precio en la zona del Chinatown y de las universidades (en verano) ya que, muchos estudiantes tienen vacaciones durante el verano y los estudios aceptan turistas durante la época del verano.

¿Cómo gestionar el cambio de moneda?

Te recomiendo llevar siempre, además del dinero, una tarjeta de crédito internacional. La mayor parte de los establecimientos aceptan las principales tarjetas de crédito internacionales, por lo que si tu banco no te cobra comisiones por estas operaciones, es muy recomendable que las utilices para pagar todo lo que puedas y evitar tener que cambiar o sacar del cajero automático grandes cantidades de efectivo. No obstante, siempre viene bien llevar algo de dinero en efectivo encima.

Si tenéis tarjeta de débito de Visa no tendréis problema tampoco en sacar en un cajero automático. Lo único que tienes que tener en cuenta que te quitan bastante de comisión.

Compras

Una de las prácticas canadienses que más saca de quicio a los turistas de todo el mundo es el hecho de que los precios de tiendas, supermercados o restaurantes no incluyan los impuestos indirectos.

Esto supone que a todos los precios indicados hay que añadirle el 13% de impuestos de la provincia de Ontario (el porcentaje es diferente en cada provincia). Esto supone que todo resulte más caro en caja de lo esperado, sobre todo en el caso de los restaurantes -en el que a este 13% de impuestos hay que añadirle una propina de entre un 10 y un 20% que es obligatoria.

Los camareros en Toronto cobran un salario fijo muy bajo, por lo que se considera que el cliente tiene que pagar una buena parte del servicio. La manera de hacerlo es a través de la propina, que más que costumbre es prácticamente obligatoria.

Ya os decía yo que Canadá era muy caro. Y encima, si no sabes lo de los impuestos y la propina puedes salir con la tarjeta de crédito o la cartera temblando tras la comida.

Para poder ir de compras en Toronto, sin duda, la zona barata de la ciudad es Chinatown (como lo he repetido mil veces ya). Allí podremos encontrar tiendas de alimentación, textil y souvenirs.

Hay también repartidas por toda la ciudad pequeños bazares o dollar store. Es interesante, también, la cadena de tiendas de este tipo Dollarama, ya que podemos encontrar productos para el hogar, la higiene, alimentos y bebidas y pequeños souvenirs por muy poco dinero.

Transporte público

Toronto tiene una red de transporte público que está decente. Tampoco es un milagro, porque realmente solo hay dos lineas que recorran el Downtown. Creo que la red deja bastante que mejorar en algunas zonas de la ciudad.

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Principalmente, hay tres medios de transporte: el metro, el autobús y el tranvía y en los tres es frecuente encontrarse con retrasos o interrupciones de servicio. Si vas a alguna cita importante en transporte público, viaja con tiempo.

Si vas al aeropuerto temprano, ten en cuenta el horario del metro. A nosotros nos pasó que teníamos que coger el metro muy temprano y no se encontraba abierto. Así que tuvimos que ir al aeropuerto en taxi.

El transporte público es caro en general (como todo allí). Aunque existen los billetes de precio reducido. Si prevéis utilizarlo varias veces durante vuestra visita, podéis comprar los llamados tokens, una especie de ficha, que se venden en las tiendas de conveniencia o en el metro y que suponen un ahorro de aproximadamente un 10% sobre la tarifa normal. Si tenéis previsto utilizar el transporte público y no lleváis tokens recordad llevar el importe exacto, ya que no dan cambio. 

De todas maneras, no me pareció ver mucho control en el metro. Nosotros nos equivocamos dos veces de parada y nos dejaron utilizar el mismo bono de metro y eso que ya había pasado más de 1 hora y media seguro.

¿Hay abonos para el transporte público?

Recomiendo que averigüéis profundamente el tema de los bonos. Por lo que se, hay abonos diarios, mensuales y semanales.

Los abonos diarios son interesantes para el turista, pero deberíamos calcular cuántas veces vamos a viajar. En ocasiones, sale mejor comprar tokens.

Si viajas un fin de semana te ha tocado la lotería. Tienes un bono 2×1 en los abonos diarios, eso si, sirven para dos personas. Merece mucho la pena, ya que, lo vais a amortiguar seguro.

Los abonos semanales van de lunes a lunes y compensan si tenemos que desplazarnos muchas veces en una semana. En cambio, los abonos mensuales comienzan el primer día del mes. Todos los abonos son transferibles y no hace falta que sea la misma persona que los compró. 

Los billetes de transporte público tienen una validez de hora y media y nos permiten cambiar de medio de transporte las veces que necesitemos durante ese periodo. No obstante, el viaje tiene que ser seguido. No podemos irnos a un lugar, dejar pasar un tiempo y aprovechar el mismo billete para la vuelta.

¿Necesito contratar un Seguro de Viajes para Canadá?

La verdad es que el sistema sanitario canadiense es uno de los mejores del mundo. Está financiado por el gobierno y se basa en cinco principios. Primeramente que es accesible a todos independientemente de sus ingresos. Que ofrece servicios completos. Es de gestión pública, es decir, financiado por el gobierno. También es de acceso universal a los ciudadanos y residentes permanentes. Y además, se aplica dentro y fuera del país.

Pero todos estos beneficios son para los propios habitantes canadienses, no para nosotros, los turistas. Por ello, siempre hay que cubrirse las espaldas con un buen seguro médico.

Yo siempre voy a recomendaros el contratar un seguro de viajes. Nunca se sabe que puede pasarte y el acceder a un hospital en según que países no es una tarea fácil. Mondo Seguros de Viaje es de los mejores seguros que puedes encontrar en el mercado.

Lo primero es lo primero. No puedes viajar sin contratar un seguro de viaje barato. Si te estás preguntando, ¿Cuál es el mejor seguro de viaje barato?. Sin duda, te recomiendo MONDO Seguros de Viaje

En MONDO disponen de una amplia cartera de seguros de asistencia en viaje. Todos ellos tienen la máxima calidad, servicio y precio con coberturas de diferentes tipos y niveles para cubrir todo tipo de viajes. 

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En cuanto a lo del seguro médico, parece que me repito pero, es muy importante tenerlo. Ya sabéis, nunca se sabe que os puede pasar, ni donde. Mejor tomar uno y ya os despreocupáis de ese tema. 

Las 6 curiosidades más famosas sobre Toronto

  • Toronto es la ciudad con el mayor porcentaje de educación universitaria, que en cualquier otro país del mundo. Se toman muy enserio la educación de sus habitantes.
  • Es el centro financiero más grande de Canadá y el cuarto mayor centro económico en América del Norte. Solo tienes que alzar la vista y ver la de rascacielos y oficinas que hay por toda la ciudad.
  • Existen más o menos unos 1.500 parques de Toronto, incluidos parques deportivos, senderos, centros de recreación y jardines. Compensan muy bien el centro con tantos rascacielos con la naturaleza.
  • En el año 2006, Toronto fue clasificada como la ciudad más cara de Canadá para vivir. Y no me extraña, los precios están por las nubes. 
  • La ciudad de Toronto ha sido clasificada mundialmente como una de las ciudades más habitables del mundo. 
  • La calle más larga del mundo, se encuentra en la ciudad de Toronto. Esta calle se encuentra en el DownTown y es la famosa Yonge Street. 

Hasta aquí la super guía de Toronto. Creo que me he enrollado bastante como siempre, pero espero que os sirva de ayuda a todos los que visitéis esta preciosa ciudad de Canadá muy pronto. 



Parque Natural de los Lagos de Plitvice el mejor Parque Nacional de Croacia

Parque Natural de los Lagos de Plitvice es el más conocido de todos los Parques Nacionales en Croacia. No te puedes perder la visita al Parque Nacional de Plitvice. Aquí obtendrás toda la información que debes saber para visitarlo.

Consulta donde esta el Parque Natural de los Lagos de Plitvice, el mejor Parque Nacional de Croacia. Un idílico lugar con pasarelas, paseos, rutas entre tantísima naturaleza.

La mañana siguiente, después del percance del coche, tardamos un par de horas para llegar a Zadar, donde teníamos rentado un apartamento por unos días. Así que estábamos deseando llegar para descansar.

Nosotros rentamos el coche a través de un buscador, Auto-Europe, que compara y encuentra la opción más barata de alquiler de coche.

Zadar es una ciudad más moderna que Dubrovnik, aunque también tiene su parte de casco antiguo. Los lugares más característicos para visitar son la iglesia de San Donato y Foro Romano, Catedral de Santa Anastasia, iglesia de San Simeone, Puerta marina y de arena, Iglesia de Santa María, y el Órgano de Mar.

Llegamos al apartamento, y los dueños nos estaban esperando, fueron muy amables y muy atentos. El apartamento era enorme, la camada de matrimonio era grande, con aire acondicionado, la cocina amplia, en fin, súper bien el apartamento. 

Podéis registraros en Airbnb gratis a través de este link y te regalo un descuento de 35€: www.airbnb.es/c/sadeg5

Nos pusimos a descansar a la hora del mediodía. Por la tarde, decidimos ir un rato a la playa que quedaba a 5 minutos caminando del apartamento para refrescarnos y disfrutar un rato, y luego fuimos a comprar comida para los siguientes días del apartamento.

Ese día sí que caímos rendidos del cansancio bien pronto.

Al día siguiente nos esperaba un día completo de excursión al Parque Natural de los Lagos de Plitvice. Había estado viendo fotos del lugar y parecía muy bonito. El trayecto en coche desde Zadar a Plitvice es de aproximadamente dos horas si queréis evitar el peaje.

Si vais a visitar Plitvice aconsejo que dediquéis el día entero porque entre que llegáis y hacéis la ruta se pasa el día volando.

El itinerario en coche es precioso, pasamos por lugares donde apenas había casas, únicamente naturaleza. La zona del interior de Croacia muy cercana a Bosnia es muy virgen. Nos encantó ir con nuestro coche, porque también hay excursiones organizadas pero la verdad es que había sitios por el camino que merecía una parada.

Nos llamó mucho la atención que por la carretera habían muchos puestos pequeños ambulantes de queso casero de la zona.

Qué visitar en el Parque Natural de los Lagos de Plitvice

Nos acercamos a Plitvice y ya se nota el cambio de densidad de vegetación y un poquito más de fresco que en la costa, que agradecemos un montón, porque en Croacia hace mucho calor en verano, llegamos a ver termómetros en la calle a 36ºC.

Este parque nacional es el más conocido de los parques nacionales croatas. El lugar contiene grandes y pequeños lagos, cascadas y manantiales muy bonitos.

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El Parque Natural tiene una vegetación muy frondosa de árboles como hayas, abetos y pinos. Y es la casa de animales como el oso pardo europea, el lobo, el águila, el búho, el lince, el gato montés, el uruguallo entre otras especies de animales y aves.

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Lo que más llama la atención al acercarte a los lagos es el color azul turquesa del agua. Se encuentra sumamente limpia y transparente por lo que podréis ver parte del fondo del lago, incluidos los peces.

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¿Cuánto cuesta el Parque Natural de los Lagos de Plitvice?

La entrada al Parque Natural de los Lagos de Plitvice varía su precio según la temporada y la edad, creo que nos costó más barato por ser estudiante, pero la entrada de adulto principal en temporada alta es 180 kn, que son unos 24 euros. Los estudiantes pagan aproximadamente 110 kn, unos 15 euros, y los niños menores de 7 años entrada gratuita.

A parte de esto tendréis que añadir el Parking del coche que son unos 7 kn la hora, es decir, no llega al euro la hora.

Una vez paguéis os darán un tríptico con información del parque, un mapa y el itinerario que queréis hacer. Hay itinerarios más cortos, y otros más largos. Nosotros escogimos el itinerario ‘’H’’ que consta de 4-6 horas y puedes visitar prácticamente casi todo el parque.

En la entrada del Parque Natural de los Lagos de Plitvice están incluido los trenes que hacen trayectos dentro del parque, e incluso el barco que cruza el lago Kozjak. Todas las veces que queráis.

parque natural de los lagos de plitvice

Me gusta que hayan varios itinerarios, así puede visitarlo cualquier persona de cualquier edad y condición física.

No hay mucha opción a perderse, hay bastante gente recorriendo el mismo camino que tú, además está todo muy marcado incluso con pasarelas en algunas zonas.

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Cada rincón del Parque Natural de los Lagos de Plitvice es precioso, en esta excursión se os acabará la tarjeta de memoria de la cámara de tanto hacer fotos.

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Muy recomendable esta excursión sin duda. Si vais a Croacia tenéis que ir al Parque Natural de los Lagos de Plitvice porque no os va a defraudar.

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Más fotillos del Parque Natural de los Lagos de Plitvice con la bandera croata…

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Y yo por aquí más del Parque Natural de los Lagos de Plitvice…

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Salimos del parque aproximadamente a las 17:30, así que nos ponemos rumbo a Zadar. Por el camino paramos a comprar un queso por 5 euros un queso entero bastante hermoso, para llevar de recuerdo.

Ya en el apartamento preparamos una buena cena y a descansar.

Qué visitar en Zadar

Al día siguiente decidimos pasar el día en Zadar. Por la mañana nos vamos a la playa un rato y después de comer fuimos al casco antiguo que se encuentra cerca del apartamento a 15-20 minutos caminando.

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Los lugares que visitamos son la iglesia de San Donato y Foro Romano. Paseamos por las calles de Zadar, y al atardecer nos dirigimos al Órgano de Mar. Una especie de paseo marítimo donde se junta mucha gente al atardecer a  ver la puesta de sol. Desde aquí dicen ser la mejor puesta del sol del mundo según Alfred Hitchcock.

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Merece la pena estarse un rato viendo el atardecer aquí, de verdad que os encantará. De verdad que es una de las puestas de sol más bonitas que he visto, se ven unos colores muy intensos del cielo. Y con la música que produce el Órgano de Mar se hace un momento espectacular.

Recomiendo muchísimo venir a Croacia, y venir a Zadar también es un imprescindible. Podéis comparar los vuelos más baratos gracias al banner de Skyscanner.

Con este bello atardecer nos despedimos de Zadar. Mañana nos dirigiremos a la última parada de nuestro viaje, la bella isla de Dugi Otok.

¿Necesito seguro de viaje para viajar a Croacia?

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En cuanto a lo del seguro médico, parece que me repito pero, es muy importante tenerlo. Ya sabéis, nunca se sabe que os puede pasar, ni donde. Mejor tomar uno y ya os despreocupáis de ese tema.