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Visita la tribu Emberá, Parque Nacional de Chagres (Mala Experiencia)

Esta entrada no va a ser muy larga, puesto que,  quería explicaros brevemente como fue mi experiencia con la excursión por libre para visitar uno de los grupos indígenas que existen en Panamá, los Emberá.

Voy a ser muy sincera en toda la entrada. Ya sabéis, que viajar no siempre es un camino de rosas. También existen malas experiencias y hoy os voy a contar una de ellas.

Cuando supe definitivamente que iba a viajar a Panamá, tuve muy claro que quería hacer una visita a alguno de los grupos indígenas. Por ello, que la excursión a la selva del Parque Natural de Chagres a visitar la tribu Emberá por libre me parecía la opción que más se adaptaba.

Además, las primeras impresiones es que no era difícil llegar hasta allí por libre. Tenía entendido que desde la ciudad se coge el metro y un par de buses que te llevan al embarcadero. Una vez allí, se había de negociar el precio con los de la tribu. Toda esta era la información que tenía antes de viajar, pero una vez hecho el viaje os contaré todo paso por paso. 

Parque Nacional de Chagres

El Parque Nacional de Chagres está ubicado entre las provincias de Panamá y Colón, en la República de Panamá. Situado en la parte más oriental del canal de Panamá, un dato importante, ya que, el río Chagres y el río Gatún son dos ríos muy importantes que intervinieron en su creación.

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El Parque Nacional es muy bello. Está formado principalmente por bosques tropicales y una serie de ríos que suministran el agua suficiente para el río Chagres y el lago Gatún, que regulan el funcionamiento del canal de Panamá. Además dan agua potable a toda la ciudad de Panamá y Colón.

Los grupos indígenas Emberá

Los Emberá son un pueblo amerindio que habita algunas zonas del litoral pacífico y zonas adyacentes de Colombia, el este de Panamá y el noroeste de Ecuador.

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Sus formas de vida son como las que te imaginas cuando piensas en una tribu indígena. Sus actividades principales son la horticultura itinerante de tumba y pudre (no hay quema sino que se deja descomponer lo tumbado para luego sembrar) y la pesca. Practican también la caza y la recolección.

Los emberá se clasifican a sí mismos según sus condiciones de vida, es decir, en que zona habitan. Los Dóbida, son los habitantes de las riberas de los ríos. Los Pusábida, habitantes de las costas marítimas (del Pacífico sobretodo). Los Chamí viven en las cordilleras. Los Oíbida habitan los bosques andinos, y por último, los Eyábida en las zonas deforestadas.

Los emberá son originales de la selva de Darién, en la frontera entre Panamá y Colombia. Allí es donde reside la mayor parte de población de este grupo indígena. Allí viven en pequeños grupos familiares dedicados a la pesca, la caza y la la agricultura.
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Como expertos en sobrevivir en la selva, algunos de sus miembros fueron reclutados para instruir al ejército estadounidense que controlaba el Canal de Panamá y poco a poco unos 300 aproximadamente, se establecieron entorno el lago y el río Chagres. Un área cuya conservación es de vital importancia para garantizar el aporte de agua al canal.

¿Qué paso con el gobierno y la tribu Emberá?

En 1985 el lago Alajuela, por el que navegamos, pasó a formar parte del Parque Nacional del Chagres y  las comunidades aquí establecidas se les cortaron dos de sus vías de subsistencia: la caza y la agricultura. A cambio, el Gobierno Panameño les facilitó el acceso a la educación y la medicina y nació un nuevo modo de vida y de sobrevivir: el turismo.
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El gran temor de los Emberá es perder poco a poco su identidad al tiempo que su vida y sus poblado se convierten en una especie de obra teatral. Desgraciadamente la presión del estado panameño y del turismo es demasiado fuerte para ellos.

Todos los que los visitamos contribuimos de cierta forma a su evolución. Y nuestro dinero sirve para fomentar este proceso de aculturamiento. Y eso me parece bien, siempre y cuando también traten bien al turista.

El gobierno panameño sólo les ha permitido permanecer en estas tierras a cambio de abandonar la mayoría de sus actividades tradicionales para convertirse en un foco de atracción turística. Por lo tanto los Emberá viven de vender a los turistas sus productos de artesanía: máscaras, pulseras, collares y otros objetos decorativos.

¿Cómo llegar hasta el embarcadero de los Emberá?

Hay varias formas de ir hasta el embarcadero de los Emberá. Sin embargo, os voy a explicar la opción que hice yo que es la más fácil y rápida. Y obviamente de la que puedo hablar con más seguridad para recomendaros. 

El primer paso es dirigiros al metro más cercano de vuestro alojamiento. El metro es increíble, está nuevo, es barato y es muy seguro. En el metro de Panamá solo tenéis dos líneas, la línea 1 y la línea 2, es muy fácil. La línea 1 va desde Albrook a San Isidro. Y la línea 2 se encuentra en construcción así que no la podréis usar.

Por lo que, no hay duda en que línea coger. Cogéis la línea 1 y hacéis todas las paradas hasta final de línea, en la parada de San Isidro. El metro va bastante rápido así que no tardaréis mucho en hacer el trayecto. Nosotros nos subimos en la parada de la Iglesia del Carmen, una iglesia muy bonita que recomiendo visitar. 

Una vez bajáis en San Isidro, tenéis que salir de la estación, y justo enfrente (sin perdida) hay una estación de autobuses. Allí preguntáis a los conductores del bus, que se bajan y dicen los nombres de las paradas. A donde queréis ir. Vuestra próxima parada se llama Cabilma. Sólo tendréis que preguntar ¿Este bus  va para la Cabilma?. Aunque ya veréis que los conductores gritan la parada. Este bus, que además es muy pintoresco, porque son de los famosos ”diablo rojo” dura aproximadamente 7 u 8 minutos de trayecto.

Una vez bajáis en la Cabilma. Allí mismo se toma otro bus. Tienes que decir que quieren ir al lago o al embarcadero del río Chagres. Sino también se puede dar la referencia de la parada Caimitillo. No obstante, ellos ya saben que con decir que se va al lago es suficiente, ya saben que vas a ver a los Emberá.

¿Puedo ir por libre a ver los Emberá?

Claro que sí. Y ademas, te lo recomiendo que lo hagas así. La visita si vais por libre son 30 dólares, incluye la lancha, la charla, la comida y los bailes en la comunidad.

Ya te he explicado lo fácil que es para llegar al embarcadero de los Emberá por libre. Además es mucho más económico que ir en un tour privado.

Debes saber que en la zona hay 3 comunidades Emberá. La más cercana es Tusípono, Paraná Purú está a unos 15-20 min en lancha y Drua como a 1,5 horas. Doy esta información también porque creo que es preferible que la mayor parte del dinero que uno gasta se invierta en las mismas comunidades, ya que ellas viven exclusivamente del turismo. Así los 200 dólares que vale el tour en una agencia uno puede invertirlos en la artesanía que ellos realizan.

¿Vale la pena contratar una excursión?

No, para nada. Por el tour te pueden cobrar de 90$ hasta los 200$. Me parece un timo en toda regla. Ya me parece caro los 30$ por libre que pagamos después de nuestra mala experiencia que podréis leer más abajo.

Si nos hubieran hecho el mismo tour que pagamos por 30$ con los 90$ me hubiera enfadado mucho. Hubiera sentido que nos hubieran robado literalmente.

Mi mala experiencia completa con los Emberá

A continuación os voy a contar con pelos y señales mi experiencia con la tribu Emberá. Al llegar al embarcadero solo había un Emberá esperando. Ya nos imaginamos que ya no tendríamos para elegir la comunidad para visitar.

El primer contacto no fue muy bueno, creo que no les gusta que vayamos por libre. Además nos quiso cobrar más de lo que ya había leído anteriormente por internet y nos costó llegar a un acuerdo.

Al final pactamos los 30$ que es lo que pagaba casi todo el mundo al ir por libre con el consentimiento del jefe de la tribu. Para nada me presenté como blogger de viajes y demás, no quería que nos fueran a dar un trato diferente por ello. Así que pasamos desapercibidos para ver el trato real que tienen.

Cuando estábamos apunto de subir a la lancha-canoa. Llaman por teléfono al hombre de la tribu y le dicen que no habrá comida para nosotros porque no tienen más.

A esto que nos quedamos con una cara de, ¿Y eso?. Está incluida en el precio de la excursión, no traemos nada para comer solo unos plátanos para comer de camino. Ya que no nos incluía la comida, le dijimos que nos cobrara un poco menos. No quiso y se medio enfadó. Nosotros no pudimos hacer nada porque ¿Qué podíamos hacer?. Habíamos estado 1:30h de camino para llegar hasta aquí. Nos encontrábamos entre la espada y la pared, así que tuvimos que aceptar las condiciones.

Llegamos a la comunidad tras 15 o 20 minutos de trayecto en lancha-canoa. Un trayecto que es bonito, pero como van tan rápido y hacen tanto ruido, cuesta mucho de observar animales.

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Nos vinieron a recibir literalmente 4 o 5 personas. Eso que ves en muchos vídeos de mucha gente, una orquestra… eso es para gente de tours que pagan mucho por la excursión. A ti, si vas por libre te vendrán cuatro gatos.

Nadie nos explicó nada al llegar. Había un grupo pequeño de turistas franceses (unos 5 aproximadamente) y nos acercamos a ellos porque no sabíamos que teníamos que hacer. Estaban sentados hablando con un Emberá, resultó ser el jefe de la tribu, así que, le preguntamos y al final nos explicó que podíamos dar una vuelta y demás, comprar artesanía, etc.

No nos gustó que nos dejarán allí sin darnos la bienvenida o decirnos, podéis hacer esto y lo otro. Fuimos nosotros quienes nos tuvimos que informar.

Nos fuimos a dar una vuelta por nuestra cuenta, y menos mal que la hicimos, porque ellos no te muestran nada. No te muestran el poblado, ni te muestran las casas, ni te muestran la escuela, ni nada.

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Después, nos reunieron a todos para sentarnos en la cabaña más grande, que es como la zona común donde tienen un mercadillo para vender sus ”artesanías”. Nos empiezan a hacer la explicación, de cómo viven, que comen, etc. Pero toda su conversación más bien era para enseñarnos las ”artesanías que vendían” para que comprases.

La artesanía de los Emberá

Alguna artesanía me pareció real. Los platos tejidos y las esculturas de madera me parecieron realmente que merecía la pena por el esfuerzo. No obstante, se notaba que había ”artesanía” para engañar a los turistas. Y de hecho, ellos se delataban diciendo que la mayoría de productos los compraban en la ciudad de Panamá. Por ejemplo, las telas para hacerse los vestidos.

Entiendo que al quitarles la libertad el gobierno panameño, las comunidades deben hacer algo para subsistir. Y que vender a los turistas sus productos de artesanía: máscaras, pulseras, collares y otros objetos decorativos son su medio de vida.

Si vas a contribuir con tus dólares a ayudarles, al menos, compra artesanía verdadera y no compres cosas que puedes comprar en cualquier otro lado. Más que nada, porque allí toda la artesanía es carísima.

Más de mi experiencia

Mi novio y yo, que somos muy preguntones y ya veíamos por donde iban los tiros. Empezamos a preguntar de todo. Qué como pescan, qué si enfermedades, las plantas medicinales, el parto mujeres embarazadas, etc. Todo lo que se nos ocurrió, lo preguntamos, porque de ellos no salía absolutamente nada.

Al menos, eso sí, nos respondían a las preguntas. Después de la explicación llega la hora de comer. Y nosotros sin tener nada incluido. Vimos que servían pescado y plátano frito. A eso que le echamos morro y preguntamos, ¿No sería posible comer un poco de plátano?. Yo cabreada porque vale que no tengas pescado, pero me vas a decir que no hay plátanos tampoco. 

Y sí, nos sirvieron plátano de milagro. No se les ocurrió ofrecernos nada, tuvimos que casi suplicar por algo de comer. Bueno, luego de la comida. Nos dicen que nos van a representar música y bailes típicos.

Yo no sé, si son bailes típicos. Pero lo que vi, es que las muchachas se morían de risa como si estuvieran haciendo una obra de teatro o algo así. Nos sacaron a bailar unos 10 minutos. Cuando acaban los bailes, el jefe de la tribu nos dice literalmente: Bueno, ya ha acabado el tour ya podéis ir marchando cuando queráis.

Mi novio y yo nos miramos con cara de, ¿Ya está?. Pero vamos a ver, no nos han enseñado ni el pueblo. Hemos tardado más en venir hasta aquí que lo que el tour ha durado.

Entonces, preguntamos al jefe, bueno, ¿Ahora nos llevaréis a las cascadas no? Y nos dice. ¿No habéis ido ya? Esto se hace antes de venir a la comunidad. Nos quedamos de piedra, no nos habían dicho nada de ir a las cascadas antes. Por lo que exigimos ir en ese momento, y nos dice que no que es muy tarde (eran las 13:30 del mediodía).

A esto que, mi novio, les  dice, pues almenos podemos recorrer el sendero de observación de aves, hemos visto que tenéis un cartel informativo y tal. Nos dice que solos no podemos ir, que uno de la tribu nos tiene que acompañar. Y le preguntamos, si es gratis porque no íbamos a pagar nada extra. Y nos respondió que si era gratis.

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El sendero de observación de aves

El sendero es bonito, aves no vimos nada más que una. No era hora y eso es cierto, es mejor a primera hora de la mañana y a última de la tarde. Pero, como no nos iban a llevar a las cascadas porque no les dio la gana, pensamos, pues almenos damos una vuelta por la selva.

Realmente si tienes suerte y vas a las horas adecuadas, puedes avistar muchas aves increíbles. Pensad que los Emberá están dentro del Parque Nacional de Chagres y allí se encuentra una gran flora y fauna.

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Vimos flores y vegetación espectacular. Eso sí, el sendero dura 10 o 15 minutos contados. Pero bueno, algo era algo. Cuando finalizamos el sendero, el Emberá que nos llevó nos insinuó que le pagáramos una recompensa. Mi novio y yo que estábamos un poco hartos de esa actitud, pasamos olímpicamente.

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Después de hacer el sendero de observación de aves. Nos dirigimos a la cabaña de la entrada de la comunidad para pagar. Allí estaba el jefe dispuesto a cobrarnos. Desde luego, le dijimos todo lo que no nos pareció bien, siempre con educación. Pero almenos, para que lo sepan para los futuros visitantes.

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Y posteriormente, nos montamos en las lanchas-canoas. Llegamos al embarcadero de los Emberá y nos dirigimos de nuevo a la ciudad de Panamá un tanto mosqueados. 

¿Recomiendo la excursión para visitar los Emberá?

La verdad es que no. Si habéis leído mi experiencia, creo que, me daréis la razón de que fue realmente una mala experiencia con esta tribu en concreto. 

Obviamente, no puedo hablar por todas las comunidades Emberá que allí viven. Yo solo experimenté mi visita con la comunidad Emberá Parará Purú.

Si tienes muchas ganas de ver tribus indígenas y quieres ir sí o sí a verlos. Te recomiendo que vayas a las otras dos comunidades, Tusípono o los Drua. Pregunta por ellos en el embarcadero. Y a probar suerte, porque realmente no se como lo harán.

Sinceramente pienso que los que verdad merecería la pena ir sería a los Emberá-Wounaan que se encuentran en la selva de Darien. Estos si deben de ser muy auténticos. No como estos del Parque Nacional de Chagres que parece más un teatro que otra cosa.

Personalmente creo, que está hecho para turistas tontos. Turistas con mucho dinero que con los tours seguramente los traten divinamente. Pero que si vas con un menor presupuesto, te tratan como sea.

La verdad, no se como vinieron los franceses. Pero los franceses se conformaron con lo básico y se fueron contentos. De hecho, les propusimos hacer el sendero de observación de aves con nosotros y no quisieron. No se si es que nosotros seremos demasiado exigentes.

No me parece una visita que esté bien montada. Me da la sensación de que quieren trabajar lo menos posible y cobrar el máximo posible. Se que actualmente viven del turismo, pero creo que deberían de mejorar mucho para tratar mejor al turista.

¿DÓNDE HOSPEDARSE EN PANAMÁ?

Panamá es un buen lugar en cuanto a hospedaje. No son hospedajes caros, por lo que, tienes en general, para elegir si te quieres gastar muy poquito dinero o bien, con un precio asequible obtener un hotel que esté mejor (con vistas, piscina, cocina, etc).  

Nosotros no nos alojamos en un lugar caro, pero tampoco de lo más barato que había como hacíamos otras veces por el bajo presupuesto. En definitiva, una buena relación calidad-precio. 

Esta vez elegimos el ”Hotel Montreal” que por 30 euros la noche estaba muy bien situado y tenía una azotea con vistas y una piscina. No era para nada lujoso, pero estuvimos realmente muy a gusto. Para verlo haz click aquí.

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El personal fue muy amable y atento. Las habitaciones eran medianas en cuanto a tamaño, pero lo que si agradecimos mucho fue el aire acondicionado. De verdad, si podéis escoged una habitación con aire acondicionado, no te das cuenta de la calor que hace hasta que no estás allí.

Y la piscina fue todo un acierto. Después de toda la mañana el el Parque Nacional de Chagres y pasando mucha calor. Un baño en la piscina hasta el atardecer se agradecía infinitamente. Y para calmarnos los humos después de la mala experiencia.

Visitando los grupos indígenas Emberá, Panamá

Para finalizar, os dejo un vídeo resumen de mi estancia de un día (o unas horas) con la tribu Emberá Parará Purú. Veréis también imágenes del sendero de ”Observación de Aves” que parte desde la misma comunidad.

Para finalizar, os dejo un vídeo resumen de mi estancia de un día (o unas horas) con la tribu Emberá. Veréis también imágenes del sendero de ”Observación de Aves”.

Espero haberos ayudado un poquito para aquellos que viajéis próximamente a Panamá y que conozcáis la parte negativa de esta excursión. La parte que nadie te cuenta, pero que debes de saber para poder valorar si quieres arriesgarte.

¿Vosotr@s habéis tenido una mala experiencia con alguna excursión?



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Guía completa de la ciudad de Panamá

Panamá se encuentra al sur de América Central o Centroamérica. La capital, la ciudad de Panamá, limita territorialmente al norte con el idílico mar Caribe y al sur con el revoltoso océano Pacífico.

Una situación privilegiada para aquellos apasionados de viajar por varios países de mochilero, ya que, limita al sur con Colombia y al norte con Costa Rica.

Además, cuenta con un territorio muy especial y es que, tiene el honor de ser el país que une América Central con América del Sur.

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Mis primeras impresiones al llegar al país fueron increíbles. De verdad que recomiendo llegar a Panamá en avión porque las vistas de la ciudad desde el avión fueron impresionantes.

Se veía selva y más selva, todo verde. Unas playas inmensas e infinitas, sin construcciones ni personas cerca, solo la naturaleza virgen.

A medida que te acercas a la ciudad y al aterrizaje, majestuoso encuentro con el canal de Panamá y los gigantescos barcos que cruzan de un lado a otro.

De verdad, si tenéis oportunidad de llegar en avión a Panamá no os arrepentiréis, ha sido el aterrizaje más bonito que he tenido.

¿Cómo llegar a Panamá?

Depende de donde vivas, pero lo más lógico es que sea en avión. Sobretodo si vives en España y tenemos que cruzar el charco.

Nosotros cogimos un vuelo por 530 euros que partía desde Barcelona y hacía escala de 40 y pico horas en Toronto, Canadá en unas 9 horas. Luego, de Toronto a Panamá en unas 6 horas. Todo con la compañía de Air Canadá y Air Canadá Rouge. 

Los aviones de Air Canadá que cogimos eran bastante antiguos, fueron unos trayectos un poco pesados. Puesto que, ninguno de los aviones tenía pantalla individual para entretenimiento. Tienen una especie de aplicación que te descargas en tu dispositivo y puedes acceder a algo de entretenimiento que tienen. Desafortunadamente a mi no me funcionó la aplicación y aún no sé porqué. 

¿Se necesita VISA en Panamá?

Si eres español o española como yo, no te preocupes, no necesitarás de visado. Si eres de otra nacionalidad deberías de mirarlo en la página web del Gobierno de Panamá, haz click aquí.

O bien en esta página web muy útil, haz click aquí.

¿Necesito vacunarme y seguro médico?

No hay ninguna vacuna obligatoria para entrar a Panamá. Si viajas desde España no necesitas vacunas. No obstante, depende de la actividad que vayas a realizar en el país puede ser que te recomienden vacunarte de alguna cosa.

No obstante, se exige la vacuna contra la fiebre amarilla a viajeros procedentes de países con riesgo según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Te invito a que te pases por mi entrada de ”Consejos para viajar a América Central” ahí te explico con pelos y señales todo lo que necesitas saber sobre este tema. Haz click aquí.

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En cuanto a lo del seguro médico, parece que me repito pero, es muy importante tenerlo. Ya sabéis, nunca se sabe que os puede pasar, ni donde. Mejor tomar uno y ya os despreocupáis de ese tema. 

¿Qué hay que hacer una vez se llega al aeropuerto de Panamá city?

Lo primero de todo es pasar por inmigración y entregar el papel típico que ya rellenaréis en el avión (os lo darán las azafatas de vuelo).

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La verdad es que había leído que eran muy exigentes en inmigración en cuanto a preguntas. Incluso había leído que tenías que entrar a Panamá con un dinero mínimo y que había que demostrarlo, etc.

Nada más lejos de la realidad. Quizás eso era antiguamente, ahora con tanto turismo dudo mucho que se paren tanto a mirar eso. A nosotros no nos preguntaron nada más que nuestra profesión, si saldríamos por Panamá y el hotel donde nos hospedaríamos en Panamá. Todo esto de boquilla, sin demostrar nada.

Luego pasáis a recoger vuestras maletas o mochilas de viaje. Después tendréis que volver a pasar por una especie de seguridad donde volverán a examinar vuestro equipaje.

Después de eso, ya habréis salido de lo peor. Ahora tenéis que dirigiros a cambiar vuestro dinero si es que no lo habéis realizado ya desde vuestro país de origen.

¿Qué moneda se utiliza en Panamá?

La verdad es que choca un poco al extranjero el uso que tienen con su dinero. Utilizan dos tipos de monedas, el dólar estadounidense y el balboa panameño.

Se utilizan las dos monedas instintivamente, para ellos el cambio es el mismo 1$ y 1 balboa. De hecho, no existen billetes de balboa, sino que usan los billetes de dólar americano.

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Veréis que, si cambiáis en el aeropuerto, os harán el cambio en dólar estadounidense. Y luego, conforme vayáis cambiando dinero seguramente os cambien dólares por balboas.

El cambio entre el dólar estadounidense y el euro es el siguiente: 1 euro = 1,18353 dólares estadounidenses

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Desde luego, en cuanto a si os aconsejo en cambiar en el aeropuerto. La respuesta es no. Las tasas de cambio son vergonzosas. Desde luego, sale más a cuenta cambiarlo en tu banco o en casas de cambio local a dólares. O directamente, retirar en un cajero automático panameño con tu tarjeta de crédito.

Yo te aconsejo, que siempre que te dejen en un establecimiento pagar con tarjeta de crédito es de lo mejor para evitar las tasas. Aunque obviamente, necesitas siempre efectivo para algunas cosas tipo, pagar el trasporte público y taxis.

Provincias de Panamá

La República de Panamá está dividida en 10 maravillosas provincias. La parte este del país es una zona de selva, la selva de Darién, una zona catalogada como conflictiva, de frontera con Colombia. 

Y las provincias más turísticas de Panamá son las del oeste: Guna Yala, Coclé, Veraguas, Chiriquí y Bocas del Toro. Sobretodo Bocas del Toro, de las zonas más turísticas de Panamá y que recomiendo mucho que visitéis.  

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Historia sobre la República de Panamá

Se data hace aproximadamente tres millones de años, tras movimientos tectónicos y actividad volcánica, surgió una estrecha franja de tierra. Esta franja de tierra natural se llamó istmo y separó las aguas del Caribe y del Pacífico. También, a su vez unió las masas continentales de América del Norte y América del Sur.

Este territorio se habitó principalmente de pueblos indígenas que eran agricultores y se movían itinerantes en busca de nuevas riquezas y cultivos. De todos aquellos indígenas actualmente sobreviven siete pueblos indígenas en toda Panamá. Estos pueblos están protegidos por una Red de Políticas Públicas dedicada a ellos.

Alrededor del siglo XV, Panamá fue el primer territorio que descubrió Cristóbal Colón, navegante español. De hecho, una de las ciudades más importantes del país lleva su apellido y fundó una colonia en Isla Colón, la isla principal de Bocas del Toro.

Desde Panamá Ciudad, divisó Núñez de Balboa por primera vez el océano Pacífico. Por estas tierras pasaron la inmensa mayoría de las riquezas encontradas por los españoles en el continente de camino a España.

A pesar de la seguridad que ofrecía este lugar por encontrarse protegido por un largo cabo en su lado norte, nada pudo frenar la voracidad de los piratas ingleses, en especial la de Henry Morgan.

¿Fue una leyenda el pirata Henry Morgan?

Esto no fue una leyenda, Henry Morgan un navegante al servicio del Imperio Británico corrompido por las riquezas de América, pidió un cuantioso rescate y una vez obtenido el botín alcanzó a conquistar la Ciudad de Panamá, incendiando lo que hoy es la Panamá Vieja y dejándola en el estado ruinoso en el que se encuentra esta zona de la capital y que hoy en día se puede visitar.

En noviembre de 1821 las ganas de independencia corrían por todo el continente y alcanzaron a Panamá. El ejército español, consciente de que no podría frenar con las armas el sentimiento del pueblo panameño y de que el movimiento sería apoyado por las huestes de Simón Bolívar en caso de guerra, llegaron a un acuerdo de no agresión a la nueva nación istmeña comandada por el general José Fábregas.

No obstante, dada la inseguridad económica y la admiración por el Libertador Bolívar, Panamá decidió unirse a Colombia, país adyacente.

La nueva nación independiente, aunque controlada desde Bogotá, vivió su propia fiebre del oro a mediados del siglo XIX. Miles de norteamericanos eligieron Panamá como la ruta más segura para llegar a California en busca de oro. Por ello se creó en 1855 el Ferrocarril Transcontinental de Panamá por una compañía americana. Por este motivo, Norteamérica siempre ha estado muy presente en Panamá.

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A finales del siglo XIX surgió la primera idea de abrir un canal de navegación que comunicara los dos océanos y facilitara el transporte de mercancías tanto dentro de América como hacia Europa. El primer proyecto fue del arquitecto francés Lesseps, quien fracasó en el intento. De sus errores aprendió la administración americana del presidente Theodore Roosevelt, quien venció la resistencia colombiana presionando para la independencia de Panamá en 1903 y consiguió inaugurar el Canal en 1914

Panamá mientras se encontraba en estado independiente, sucesivos gobiernos democráticos fueron construyendo la Panamá que conocemos hoy en día. No obstante, este proceso democrático fue interrumpido por el golpe de estado en el año 1968, tras el cual el país sufrió una dictadura militar durante 21 años.

Ya la actualidad, Panamá es un país que ya no sólo es conocido por su famoso canal, si no que se esfuerza por atraer cada vez más turismo al país. Muy consciente de la importancia que esta industria puede tener para su futuro. 

¿Qué hacer en Panamá?

La ciudad de Panamá merece una visita tanto si te encuentras de corta escala o bien, si viajas directamente a Panamá para visitar este precioso país.

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Nosotros visitamos la ciudad en dos días, ya que, el tercer día nos aventuramos por libre para visitar la tribu Emberá que se encuentra a las afueras de la ciudad.

Los diferentes monumentos y lugares turísticos más importantes de Panamá y que tienes que tener en cuenta para tu viaje a la ciudad de Panamá son los siguientes:

  • Los rascacielos de la ‘’ciudad nueva’’

Panamá city es la capital de la República de Panamá. La parte de la ciudad de los rascacielos es el principal centro cultural y económico del país.

Podríamos decir que tiene una gran actividad financiera y un centro bancario internacional. Y sin duda, una de las ciudades más prósperas y más competitiva de toda América Latina. No olvidemos tampoco, que es un paraíso fiscal en toda regla.

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La ciudad nueva o los rascacielos empezaron a construirse aproximadamente entre los años 1970 y los 1980. Unos diez años muy intensos donde la ciudad se convirtió en un centro bancario. 

La historia de la construcción de edificaciones en la ciudad comenzó con la construcción de la Catedral de Nuestra Señora de la Asunción, con unos 27 metros de altura se convirtió en una de las más altas de la ciudad en el siglo XVII.

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Aunque Panamá no siempre tuvo grandes rascacielos. A través de los años la ciudad ha ido transformándose en una de las urbes con más rascacielos del todo el continente americano.

Las últimas edificaciones fueron, en el 2007 se construyó el Aqualina Tower, que con 210 m es el edificio culminado de los más altos. No obstante, el The Point ya superó esa altura, convirtiéndose en la más alta de la ciudad.

Entre otros está el Trump Ocean Club International Hotel & Tower con 293 metros (como no iba a tener Trump algo allí), uno de los más modernos de todo el continente latinoamericano.

  • La Iglesia del Carmen

Esto fue un descubrimiento in situ y de casualidad. No teníamos planeado visitar ninguna iglesia, ni si quiera sabíamos que existía esta en concreto.

No obstante, durante nuestro primer día de paseo por la ciudad nueva o de rascacielos la descubrimos de casualidad. Me quedé enamorada de la fachada de esta iglesia. Decorada y pintada con azules, grises, dorados y blancos. 

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La iglesia del Carmen tiene una arquitectura muy llamativa. Situada en la ciudad nueva o de rascacielos. Además es muy fácil de llegar a través del metro pues la estación está en frente y tiene el mismo nombre.

La verdad, fue toda una sorpresa encontrarla, ya que, se distingue y resalta con el resto de edificios de rascacielos. Si te hospedas en la zona de rascacielos, recomiendo que te des una vuelta por la zona para verla, además esa zona es un buen lugar para comer económico.

  • El Casco Viejo

Un paseo por los 342 años de historia del casco viejo es algo imprescindible en tu visita a la ciudad de Panamá. Está declarado Monumento Histórico por la UNESCO. No es solo recomendado por si historia, sino que, también un buen lugar para conocer la cultura panameña.

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En este lugar no existe un mapa que valga. Dejaros llevar por sus calles, solo evitando alejarse de la zona turística que se ve a la legua. Primero por la policía, que solo se encuentra en las zonas más importantes, luego por los edificios y por último, la calle de ladrillos rojos se acaba en la zona fuera de lo turístico. Realmente, allí ya no me fiaría de ir por libre, nos aconsejaron reiteradamente que no nos metiéramos. Hay que hacer caso a los propios habitantes, los consejos siempre deben de ser bienvenidos.

A parte de las coloridas casas coloniales, os sorprenderán para bien la maravilla de arte callejero que encuentras en algunas calles. 

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Cada rincón y cada calle está llena de paredes con arte y casas coloniales muy coloridas. El lugar transmite alegría hasta en cualquier día de lluvia intensa del trópico. 

Tu visita por el casco viejo no será muy larga, quizás solo te ocupe una mañana o unas pocas horas. Entre las cosas que hay que ver: la Avenida Central, el Parque Bolívar, la Plaza de Francia, las Bóvedas, el paseo Esteban Huertas, la Plaza Herrera, entre otros lugares.

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De mis lugares preferidos, fueron las vistas desde la Plaza de Francia. Supongo que se llama así porque allí se encuentra la embajada de Francia en un edificio muy bonito. 

La zona llena de mercadillos para comprar souvenirs y artesanías (caros) pero muy bonitos de ver. Allí podrás ver mujeres vestidas de una tribu indígena panameña.

Y, en las Bóvedas recorrer el paseo Esteban Huertas. Paseo que recorre y bordea el mar. Y además, ofrece unas vistas estupendas a otras zonas turísticas de Panamá. Como son el Cerro Ancón, el Puente de las Américas, el Biomuseo, la Calzada de Amador y los rascacielos de la ciudad junto con la bahía. 

  • Panamá ‘’La Vieja’’ las ruinas

Imprescindible en tu visita a la ciudad de Panamá. A las afueras de Ciudad de Panamá se encuentra el enclave original de la ciudad. La Panamá vieja fue fundada en 1519 y posteriormente fue arrasada en un incendio en 1671 por un pirata británico.

Declarada Patrimonio de la Humanidad. En el Panamá Viejo se encuentran los restos de la antigua Catedral, de varios conventos, los vestigios de dos puentes y del Fuerte de la Natividad.

Al fin y al cabo, son unas ruinas, pero me parece interesante conocer su peculiar historia. ¿Sabéis quien es el pirata británico Henry Morgan? Sí, hay historias verdaderas de piratas en Panamá, no es un cuento. 

La ciudad recibió el título como tal en 1521, otorgado por el rey Carlos I de España. No obstante, poco pudo durar la ciudad, ya que, fue prácticamente destruida por el pirata inglés Henry Morgan el 28 de enero de 1671.

No obstante, fueron los propios españoles quienes acabaron de destruir la ciudad.  Por orden del gobernador Juan Pérez de Guzmán destruyeron la ciudad al volar los depósitos de explosivos.

El auge de esta ciudad se debió al lugar privilegiado del país. Fue el mayor paso de las riquezas y mercancías provenientes de Sudamérica hacia España y viceversa. La mayor parte de sus habitantes se dedicó al comercio.

El conjunto histórico, que abarca 28,5 hectáreas a 20 kilómetros al este de la actual capital panameña. Está formado por la Torre de la Catedral, el Puente del Rey, las ruinas de sus conventos, un hospital, casas y calles empedradas.

Por ello, después de este inoportuno incidente. Se trasladó Panamá la Vieja a el actual Casco Antiguo de Panamá por ser un lugar mucho más protegido que el antiguo.

  • Canal de Panamá ‘’Centro de visitantes Miraflores’’

¿Quién no conoce el canal de Panamá? Anda que no ha salido en documentales y en películas. El canal de Panamá es más que una vía de navegación. Es un acceso increíblemente grande y útil que comunica el mar Caribe y el océano Pacífico.

canal panama

La construcción fue inaugurada el 15 de agosto de 1914. La mayor importancia de este canal es que a permitido acortar el tiempo de la comunicación marítima. Desde luego, un comienzo de la comercialización internacional, ya que, economizó, dinamizó y acortó el tiempo de transporte. Por lo que es una vía corta que sale muy a cuenta para todos estos barcos.

Para visitarlo como turista debes dirigirte al Centro de Visitantes de Miraflores. Se encuentra un poco alejado de la ciudad, por lo que, te recomiendo ir en UBER (más económico) o en taxi. 

En el Centro de Visitantes de Miraflores tienes un espacio magnífico donde poder vivir una buena experiencia con las diferentes actividades que proponen para conocer el canal de Panamá.

Las diferentes actividades que tienes en Miraflores son desde salas en 3D, salas de exhibición y las terrazas de observación. El recorrido se realiza aproximadamente durante 2 horas y cuesta para extranjeros adultos $15.00.

Me parece un asalto a mano armada el precio, pero como todas los precios para los extranjeros. Se piensan que todos vamos con un fajo de billetes bajo el brazo. No obstante, te lo recomiendo porque es una visita muy típica y es interesante. Además, un buen lugar si ese día te llueve (almenos aprovechas el tiempo).

  • El Biomuseo

El Biomuseo es un museo que une por una parte la ciencia, y por otra parte el arte y el diseño del edificio exterior. Todo ello para contarnos la historia de cómo Panamá cambió el mundo natural como lo conocemos.

La visita al Biomuseo es una manera de enriquecerte en cuanto a cultura. Resalta sobretodo la historia natural y cultural de Panamá. Sobretodo quiere hacer ver al visitante el rol de los seres humanos en los últimos siglos. Sobretodo centrándose en el siglo XXI. Se convierte así en una visita obligada para todo turista.

biomuseo panama

No obstante, sinceramente os digo que no me parece de lo más bonito de ver de la ciudad. Si no tienes tiempo de visitar mucha cosa de Panamá, yo me saltaría el Biomuseo. 

  • El Cerro Ancón

El Cerro Ancón tiene de las mejores vistas de la ciudad de Panamá. Si lo tuyo es hacer increíbles panorámicas de todas las ciudades que visitas, este es tu lugar en Panamá. 

El Cerro Ancón es una pequeña montaña, que la reconocerás por tener en su cima una bandera panameña. Además, no es solo un lugar con buenas vistas, sino que es muy interesante conocer su historia.

Estados Unidos tenía esta zona bajo su jurisdicción como parte del Canal de Panamá. A partir de 1977 con los tratados Torrijos-Carter, Panamá pudo retomar el control del cerro. Por ello, puso en su cima su bandera para culminar ese momento de victoria. 

La zona está protegida, y es que, se pueden observar animales, como por ejemplo, perezosos, armadillos, tucanes, coatíes, entre otros.

Si te parece interesante visitar el Cerro Ancón te recomiendo encarecidamente ir en UBER o taxi hasta la misma entrada. La zona que cubre las faldas del cerro, es una de esas zonas, que no deberías pisar por tendencia a ser conflictiva. Ya se sabe que los suburbios siempre hay que intentar evitarlos por propia seguridad. 

  • Centro Comercial Albrook

Un centro comercial no es que sea turístico, pero sé que hay personas por ahí que les encanta entrar a ver tiendas. Obviamente no son tiendas de souvenirs ni artesanales, son tiendas comerciales.

Realmente lo pongo porque es un centro comercial con mucho ambiente, toda Panamá de todas las edades, aunque especialmente joven, visita Albrook.

Luego también es un punto interesante porque desde aquí parten los buses o autocares que recorren toda Panamá. Si vas a visitar en trasporte público otras partes del país, marca Albrook en tu lista. 

¿Es posible visitar Panamá en 48 horas?

Y tanto que sí. No es una ciudad muy grande. Lo único que se puede perder el tiempo por las distancias entre unas partes turísticas y otras.

Lo único que yo tendría muy en cuenta es si viajas en época de lluvias. Si es que sí, esto puede retrasarte o no. Las lluvias tropicales créeme que te retrasarán en tu visita. Si ya conoces el trópico, sabrás que cuando llueve, llueve con mucha intensidad. Más de la que todos los españoles nos podemos imaginar antes de viajar a países tropicales. 

panamá

Te voy a dar un truco que nos funcionó muy bien en Panamá city, y además, nos ahorró dinero. No tengáis miedo a usar el UBER, sí en Panamá hay UBER. Los taxis son indiscutiblemente más caros y después de regatear un rato con ellos.

Con la aplicación UBER en pocos minutos tienes en la puerta de tu hotel el coche solicitado y con el precio ya acordado y pagado. Nos funcionó muy bien, hicimos bastantes trayectos todos por 2$ – 3$ máximo. Los taxis para ir a Casco Viejo suelen cobrar entre 7$ – 10$ regateando, así que echad cuentas.

¿Hay museos en Panamá?

Sí, hay museos en la ciudad de Panamá. No obstante, a nosotros no nos dio tiempo a visitar la mayoría. Sólo nos dio tiempo a visitar el del canal de Panamá y el Biomuseo.

Pero a continuación os pongo una lista de todos los museos. Para los que tengáis más tiempo para visitar la ciudad:  

  • Museo Panamá Viejo

En él se exponen piezas arqueológicas encontradas en el sitio. Corresponden a los períodos prehispánico e hispánico de la historia nacional de Panamá.

Durante el recorrido en el museo se aprecian objetos que hablan de la vida cotidiana de los primeros pobladores de este territorio, como también de la vida cultural, comercial, religiosa y social de quienes la habitaron en el período colonial. 

  • Weil Art Gallery

Las obras del pasado han sido estudiadas por los historiadores y críticos. Las obras de arte de hoy, creadas en nuestro tiempo requieren de nuestra observación y criterio.

Lo que en esta galería de arte se observa lo que se hace en Arte en América Latina en el siglo XXI. Hay muchas propuestas de arte de todos los campos llenas de creatividad, originalidad y oficio.

  • Afro-Antillian Museum (Museo Afro Antillano de Panamá)

Sus objetivos son difundir la Cultura Antillana. También, destacar la participación del grupo antillano, en la construcción del ferrocarril, del Canal Francés y del Canal de Panamá. Se resalta los aportes a la cultura nacional panameña, y se incrementar el respeto a la etnia.

El Museo cuenta con una sala en la que se exponen fotografías de los inmigrantes antillanos en Panamá. Además de su participación en la construcción del ferrocarril transístmico y del Canal teroceánico.

  • Natural Science Museum (Museo de Ciencias Naturales)

Este museo tiene como objetivos primordiales investigar, recolectar, clasificar, conservar y exhibir ejemplares representativos de la geología, paleontología, fauna nacional y extranjera. También divulgar aspectos sobre el valor, la importancia, la conservación y la protección de los recursos naturales del país. Intentando hacer énfasis en aquellas especies de plantas y animales que están en vías de extinción. 

  • Museo Internacional de la Esmeralda

El Museo Internacional de la esmeralda cuenta con una colección única de piezas que yacen en las montañas de Colombia.

Allí estuvieron por millones de años esperando ser encontradas. A esto se suma un significativo numero de piedras talladas por artistas locales, la cual ha sido coleccionada por más de 35 años. Hoy existe una exhibición para poder apreciar la magia de las esmeraldas más bellas del mundo.

  • Museo de la Nacionalidad

El histórico inmueble cumplió distintas funciones a través de las épocas. Posteriormente, pasó a ser propiedad de don Francisco Villalaz. Sus herederos los traspasaron por compra, a la Dirección Nacional del Patrimonio Histórico para instalar allí la institución museística. 

Se representan en un depositario muchos valiosos elementos históricos del período independentista panameño y de otros momentos de la historia nacional de Panamá.

¿Dónde hospedarse en Panamá?

Panamá es un buen lugar en cuanto a hospedaje. No son hospedajes caros, por lo que, tienes en general, para elegir si te quieres gastar muy poquito dinero o bien, con un precio asequible obtener un hotel que esté mejor (con vistas, piscina, cocina, etc).  

Nosotros no nos alojamos en un lugar caro, pero tampoco de lo más barato que había como hacíamos otras veces por el bajo presupuesto. En definitiva, una buena relación calidad-precio. 

Esta vez elegimos el ”Hotel Montreal” que por 30 euros la noche estaba muy bien situado y tenía una azotea con vistas y una piscina. No era para nada lujoso, pero estuvimos realmente muy a gusto. Para verlo haz click aquí.

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El personal fue muy amable y atento. Las habitaciones eran medianas en cuanto a tamaño, pero lo que si agradecimos mucho fue el aire acondicionado. De verdad, si podéis escoged una habitación con aire acondicionado, no te das cuenta de la calor que hace hasta que no estás allí.

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Y la piscina fue todo un acierto. Después de todo el día de turismo y pasando mucha calor. Un baño en la piscina hasta el atardecer se agradecía infinitamente.

¿Qué transporte utilizar en Panamá?

Desde ya, quiero quitaros el miedo a coger el transporte público cuando viajáis a países diferentes al vuestro. En Panamá, existen muchos tipos de transporte público.

Os recomiendo sobretodo el metro, está nuevecito y vale muy barato. Además es muy seguro, hay seguridad oficial en cada metro, si utilizas las medidas de seguridad básica cuando viajas es casi imposible que te pase nada. Nosotros lo utilizamos para ir a las afueras de la ciudad para visitar a la tribu Emberá y también lo cogimos para ir a Albrook.

Es cierto que, por ejemplo, el metro no llega hasta el casco viejo ni a Panamá la vieja. Para entonces, os recomiendo utilizar UBER. ¿Y por qué UBER? Porque sale más barato y es más cómodo. Para que te hagas una idea un taxi te cobrará entre 7$-10$ regateando para ir desde la ciudad nueva (rascacielos) a el casco viejo. En cambio, con UBER te cuesta 2$-3$ y ya lo pagas antes de que te llegue el vehículo a recogerte. 

De hecho, también me parece muy útil para ir al aeropuerto, os va a costar mucho más barato. Creerme que un taxi os intentará cobrar 40$ vamos eso es lo que me costó prácticamente en Toronto, Canadá y el trayecto era mucho más largo. No paguéis eso ni de broma, es un timo en toda regla. Con UBER no te tienes que pelear con nadie, si te gusta el precio, lo pagas a través de la aplicación y se acabó.

¿Cuál es la mejor época para viajar a Panamá?

Panamá tiene un clima tropical con temperaturas medias entre 29 y 32 grados durante el día y entre 23 y 25 grados durante la noche. Por lo que, en cuanto a temperatura no debéis preocuparos, hace calor siempre.

El tema de las precipitaciones, lo más importante diría yo. Las lluvias varían entre el lado caribeño y el lado pacífico. Por regla general se puede hablar de una  estación seca entre diciembre y abril. Y una temporada lluviosa que abarca desde mayo a noviembre. Y a medida que avanza la temporada lluviosa, llueve cada vez más, es decir, en mayo y junio llueve menos y va aumentando con el tiempo.

Suele llover sobre todo por las tardes durante algunas horas del día y después vuelve a brillar el solo como antes. No obstante, cuando llueve, llueve. Es impresionante ver las lluvias tropicales, como parece, en muchas ocasiones como si se acabase el mundo. No hay paraguas ni chubasquero que valga, mejor os refugiáis. 

Para elegir la mejor época de visita tenemos que valorar también que en la época seca es para ellos la temporada alta. Eso significa, mucha más gente por todos lados.

Si preferís estar más tranquilos y disfrutar de la naturaleza en su estado puro, Mayo o Junio sería muy buena época (y no pillaréis tanta lluvia). Aunque preferiblemente Mayo, porque a finales de Junio ya puede lloverte casi cada día aunque solo sea a ratos (lo digo por propia experiencia). 

¿Es seguro viajar a Panamá?

Sí, es muy seguro. Por la seguridad no te preocupes. No obstante, como en cualquier rincón del mundo debes de ser precavido y mantener siempre tus cosas bien cogidas y a la vista.

De hecho, toda la zona más turística como el Casco Viejo está protegida por policía, y además, policía que va muy bien armada. De hecho, hay un tipo de policía especializada que se llama policía turística.

En el metro, por ejemplo, también hay seguridad en cada metro que cojas. Yo en ningún momento noté ninguna clase de peligro. Poneros siempre cerca en el vagón donde se encuentre el de seguridad.

Siempre evitar los suburbios de la ciudad (como en cualquier ciudad). Las faldas del Cerro Ancón suele ser zonas un poco conflictivas. E intentar no salir de noche, esto es una norma que suelo cumplir siempre a rajatabla.

¿Me gustó Panamá?

Sí,  me gustó Panamá como país para visitar, por los paisajes, la fauna salvaje, las islas y sus playas, etc. Sin embargo, no tanto por su comida y su gente que dejan bastante que desear. Sé que las comparaciones son odiosas, pero no puedo evitar comparar Panamá y Costa Rica.

Antes de todo, quiero decir que espero que ningún panameño se ofenda, obviamente hay personas de todo tipo en todos los países del mundo.

Nos resultó abismal la diferencia entre los dos países en cuanto a la actitud y la calidez de las personas. Notamos que Costa Rica se abre mucho más al turismo. La gente suele ser bastante más amable y no solo las personas que viven directamente del turismo, sino que también la gente de a pie que no tiene nada que ver con ganar dinero del turista.

El trato en Panamá suele ser más seco y más interesado. Si ven que te pueden sacar algo de dinero te tratarán bien, sino, no les interesas en absoluto. Te intentarán sacar más dinero de lo posible por una excursión, y luego, la excursión puede ser que sea una porquería. En Costa Rica tienen más interés en ofrecer al turista lo mejor de ellos, a pesar de que cueste lo mismo que en Panamá.

Todas las excursiones que realizamos en Panamá se basaban en el principio de una ley, la ley del mínimo esfuerzo. Cobrarte todo lo que puedan pero ofrecerte lo mínimo. Había que sacarles la información y preguntarles cosas para que te dieran un tour decente, sino no se molestaban casi en contarte nada ni hablar.

En mi opinión, deberían de espavilar, ya que, Costa Rica y actualmente Colombia que está mucho más segura y comienza a ir el turismo, creo que, les puede quitar mucho turismo a Panamá. Por lo que me explican otros viajeros, los colombianos son gente muy abierta, muy cálida y te reciben con los brazos abiertos. Ahí lo dejo.

Mi opinión sobre Panamá

Y no sólo es opinión nuestra, lo hemos podido corroborar con otros viajeros latinos y extranjeros que viven en Panamá y todos, casualmente, opinan igual que nosotros.

Yo no creo que vuelva a Panamá, porque como ya he dicho, teniendo Costa Rica y Colombia al lado, me parecen países mucho más competentes en cuanto a turismo. No obstante, si tu viajas a Panamá, solo ten en cuenta esto que te digo, no te desanimes, porque en cuanto a paisajes y naturaleza sí merece la pena.

Por último, os dejo un vídeo resumen de mi viaje a Centroamérica de este año 2017. Para que tengáis una pequeña idea de algunos maravillosos lugares que visitamos.

Espero que os haya gustado y parecido interesante la entrada. Y que si viajáis a Panamá os sirva de mucha ayuda esta pequeña guía de la ciudad de Panamá.