LA DIARREA DEL VIAJERO

La diarrea que sufre un viajero cuando se encuentra en un país subdesarrollado puede estropear un viaje de la peor manera posible, no pudiendo disfrutar del destino como hubieras querido.

No solo se coge diarrea en zonas rurales y remotas de África, para nada. También en Marruecos sufrí esta dolencia, e incluso personas allegadas a mí sufrieron en destinos tan turísticos como República Dominicana o México.  



La diarrea del viajero o ‘’diarrea del turista’’ es una de las condiciones que con mayor frecuencia afecta a los viajeros que viven en países industrializados, y que viajan a zonas tropicales y subtropicales. Su definición es básicamente la presencia de heces sueltas y acuosas.

Te dejo a continuación un mapa mundial de los lugares con menos y más riesgos de contraer la diarrea del viajero para que te ubiques un poco.

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Esta entrada va a ser bastante personal, porque yo he sufrido esta dolencia en dos de mis viajes, la primera vez cuando viajé a Marruecos, y la última cuando viajé a Tanzania. Por lo que voy a explicar detenidamente los pasos a seguir, si te encuentras en una situación así de desafortunada.

Sin duda yo creo que esta dolencia le puede pasar a todo el mundo, pero que quizás existen personas más vulnerables con este tema (yo por ejemplo), no solo a ser propenso a coger algún tipo de bacteria, sino que nada más sacar a la persona de la rutina alimenticia, es decir, lo que habitualmente comemos, a comer otros alimentos diferentes, puede hacer que también suframos de diarrea.

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El cuadro se manifiesta por la aparición de diarrea junto con otros signos y síntomas como: dolor abdominal, nauseas, vómitos y en caso de diarrea inflamatoria, también fiebre y deposiciones con sangre.

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Los agentes bacterianos suelen ser los causantes más frecuentes de la diarrea del viajero. Las bacterias más comunes son: Escherichia coli enterotoxigénica, Salmonella, Shigella, entre otras.

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En caso de diarrea que persiste, es decir, que no se va, debe de ir al médico para que pueda descartarse parásitos, ya que, en zonas endémicas deben realizarse las pruebas especiales para descartar infección por Cyclospora cayetanensis. Por eso es muy importante contratar un seguro de viaje que te cubra los gastos del hospital en un caso así.

¿Qué debes hacer si tienes diarrea del viajero?

Esto puede variar depende de cuando te pille esta diarrea, puesto que, no es lo mismo que te pille en tu casa que durante un viaje.

Lo primero como en casi todo lo relacionado con la salud internacional, debes consultar con tu médico de cabecera. Si estás durante el viaje, entonces espero que tengas contratado un seguro médico para poder ir si lo necesitas.

Aquí te dejo un diagrama que más o menos explica los pasos a seguir de manera muy sencilla.

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Es muy importante llevar un pequeño botiquín con medicinas básicas para nuestros viajes. En el caso de la diarrea del viajero se pueden utilizar antidiarreicos como el famoso ‘’Fortasec’’ aunque siempre y cuando sea algo imprescindible, sin olvidar, que los antidiarreicos no curan la causa de lo que te está provocando la diarrea, sino que únicamente apacigua la diarrea.

Por otro lado, es bueno realizar una dieta específica para la diarrea del viajero. Una dieta astringente, es decir, una dieta que intente disminuir los síntomas y las heces acuosas, aunque, si la causa es bacteriana deberán de darse medicamentos recetados por un médico.

Esta dieta sirve tanto si la diarrea te pilla en tu casa o bien si te pilla durante el viaje, aunque, te vaya a ser más difícil poder hacer bien tu dieta depende del país donde te encuentres.

  • Tomar de 8 a 10 vasos de líquidos cada día. El agua o una solución rehidratadora oral es lo mejor.
  • Tomar al menos 1 taza de líquido cada vez que tengas una deposición suelta.
  • Consumir comidas pequeñas a lo largo del día, en lugar de tres comidas grandes.
  • Comer algunos alimentos salados, tales como sopa y bebidas rehidratantes.
  • Comer alimentos ricos en potasio, tales como plátanos y patatas peladas.

Por otro lado, la complicación potencial de cualquier tipo de diarrea es la deshidratación, que significa que tu cuerpo no tiene tanta agua como debería. Es un gran problema para los niños y para las personas que estén en un clima cálido. Los signos de deshidratación grave son varios:

  • Reducción de la orina.
  • Sequedad en la boca.
  • Ojos hundidos.
  • Pocas lágrimas al llorar.

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En pacientes con diarrea del viajero está indicado el subministrar antibióticos, lo cual disminuye la duración de la enfermedad. En ausencia de fiebre o diarrea con sangre puede usarse loperamida. No obstante, cualquier tratamiento medicalizado debe de estar llevado por su médico, nunca auto medicarse.

¿Consejos si voy a viajar a una zona subdesarrollada?

La prevención es lo más importante, ”prevenir antes que curar” en especialmente en pacientes de alto riesgo (personas mayores y niños), pero en general es importante para todo el mundo.

Por eso los consejos a los viajeros sobre el tema de agua y alimentación son muy importantes.

LÍQUIDOS (Agua y otras bebidas)

  • No uses agua de grifo para beber ni para el cepillado de los dientes. Cepíllese los dientes con agua embotellada.
  • No uses hielo hecho con agua de grifo. Y si estás en un restaurante y no estás seguro de con que está hecho mejor no pidas las bebidas con hielo.
  • Usa sólo agua hervida (al menos durante 5 minutos) para preparar la leche maternizada si viajas con tu bebé.
  • Para los bebés, la lactancia materna es la mejor y más segura fuente alimentaria. 
  • Toma únicamente leche pasteurizada, cuidado con alimentos como el queso.
  • Toma líquidos embotellados si el sello de la botella no ha sido roto, y en lugares seguros.
  • Las bebidas gaseosas y calientes a menudo son seguras, si están enlatadas como la ”Coca Cola” son seguras.

ALIMENTOS

  • No comas frutas ni verduras crudas, a menos que se les quite la cáscara. Lava todas las frutas y verduras antes de comerlas.
  • No consumas vegetales de hoja cruda (por ejemplo: lechuga, espinaca, repollo), porque son difíciles de limpiar.
  • No consumas carnes crudas ni raras que no conozcas de donde provienen.
  • Evitar los mariscos.
  • Consumir alimentos calientes y bien preparados, porque el calor mata las bacterias. Sin embargo, no consumas alimentos calientes que se dejan reposar por mucho tiempo (varios días).

HIGIENE

  • Lávate las manos con frecuencia, mantente limpio y desinfectado.
  • Vigila a los niños con atención para que no se lleven objetos a la boca o toquen elementos contaminados y luego se los lleven a la boca.
  • En lo posible, evita que los bebés gateen o se arrastren sobre pisos sucios.
  • Verifica la limpieza de platos y utensilios antes de comer.

Mi experiencia y mi consejo personal

Como enfermera viajera, en dos viajes que realicé a África, uno a Marruecos, y otro a Tanzania, en los dos tuve diarrea a los pocos días de volver a casa.

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Los dos casos no fueron iguales, sin duda, fueron casos muy diferentes. La primera vez, en Marruecos empezó el malestar la misma noche de llegar a casa después de cinco días de viaje.

Esa noche la pasé sobretodo más que diarrea, fue un cuadro de vómitos, aunque también tuve diarrea por unos días. Los vómitos afortunadamente solo fueron durante un día.

El otro caso, en mi viaje a Tanzania, fue una diarrea que duró casi un mes, no había manera de restablecer mi hábito de ir al baño normal.

En los dos casos lo primero que hice, es iniciar una dieta astringente para calmar los signos y los síntomas. En el caso de Marruecos, al presentar vómitos estuve durante un día solo bebiendo líquidos, ya que, tampoco podía ingerir alimentos sólidos porque mi cuerpo lo rechazaba.

En el caso de Tanzania, no hice un día de solo comer líquidos, sino que mi dieta se basaba básicamente en aquellos alimentos que son astringentes como es el arroz, la manzana, el plátano, el membrillo, la zanahoria, el pollo, pan blanco, y todo ello combinado sobre todo con platos hervidos, cocidos, al horno o a la plancha.

También antes de ir al médico recomiendo que te explores a ti y a tus heces, sí, me has leído bien. Es muy importante que observes si presentan sangre. Además que observes si presentas fiebre, signos de deshidratación, que cuentes las deposiciones diarias, la consistencia y cantidad, los dolores abdominales, etc.

Lo segundo, fue ir al médico de cabecera porque allí te van a decir que es lo que tienes que hacer, y además lo más probable es que te pidan pruebas como una analítica básica (hemograma y bioquímica), estudios de las heces para averiguar si existen algún tipo de parásito en las heces que pueda estar causándote la dolencia, entre otras más pruebas que tu médico determinará si son necesarias o no en tu caso, ya que cada caso es un mundo distinto.

Al final, toda diarrea del viajero se soluciona tarde o temprano, pero siempre que hagas algo por curarla, y nunca quitarle importancia.

Y a pesar de seguir los consejos sobre alimentación, agua, e higiene básica siempre se nos escapa algo, y nos puede ocurrir a todos.

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También quiero destacar que tampoco hay que tener miedo de descubrir platos nuevos, comidas exóticas, porque esto entra dentro del ”viajar”, hay que viajar con todos nuestros cinco sentidos, y el gusto es uno de ellos, pero siempre con cuidado.

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En cuanto a lo del seguro médico, parece que me repito pero, es muy importante tenerlo. Ya sabéis, nunca se sabe que os puede pasar, ni donde. Mejor tomar uno y ya os despreocupáis de ese tema. 

¿Algun@ de vosotros ha sufrido esta desafortunada dolencia en un viaje?