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El Volcán Arenal majestuoso estratovolcán e icono de Costa Rica

El volcán Arenal de Costa Rica está situado en el distrito de La Fortuna en la fantástica provincia de Alajuela. El volcán se encuentra dentro del Parque Nacional Volcán Arenal. Aunque parezca mentira es un volcán que se encuentra activo.

Su último y actual período de actividad fue en el año 1968 y desde esta fecha emite de forma constante gases y vapores de agua. Incluso difunde algunas explosiones con emisión de materiales piroclásticos y en ocasiones fuertes retumbos.

volcán arenal

Por toda esta actividad, el volcán Arenal se convierte en el volcán más activo de toda Costa Rica. Aunque cuando nosotros viajamos a Costa Rica se encontraba en ese mismo momento otro volcán en erupción, el volcán Poás. Desgraciadamente, no pudimos acercarnos a él, por lo que, nos quedó pendiente esa visita para un futuro. 

Tras pasar dos días fantásticos en Tortuguero, viajamos en coche alquilado hasta el volcán Arenal. Una vez allí no nos imaginábamos los fantásticos tres días que nos esperaban por delante.

¿Quieres saber un poquito más sobre el volcán Arenal?

El volcán Arenal es un estratovolcán con forma de cono. Se encuentra muy próximo a la archiconocida población turística de La Fortuna.

Es tan grande y tan majestuoso que es distinguible desde largas distancias. Se le puede ver desde distintas poblaciones del cantón de San Carlos como Aguas Zarcas, Pocosol, La Fortuna, La Palmera, Cutris, Venado, Florencia e incluso Ciudad Quesada, y cantones como Guatuso y Los Chiles. 

Su envergadura, su tonalidad de verde intenso, las nubes que acechan su cubre, hacen de este volcán un lugar inconfundible y quizás, uno de los mayores iconos de toda Costa Rica. 

Si tu vas a viajar a Costa Rica, quédate y lee mi entrada porque este es un lugar tan icónico, que no te lo puedes perder de ninguna de las maneras.  

¿Sabes que fauna y flora encontrarás en el volcán Arenal?

El parque presenta una flora y fauna muy variada. Están comprendidas por cuatro zonas de vida: bosque muy húmedo tropical, bosque pluvial montano, bosque pluvial montano bajo y bosque muy húmedo premontano que cubre casi la mayor parte del área.

bastón del emperador

Entre las especies más comunes de flora podemos encontrar: Guayabo de monte, Cebo, Ceiba, Cirri, Laurel, Higuerones, Pilón, Guarumo, Balsa, diferentes especies de palmas, heliconias, orquídeas, helechos y bromelias incluyendo la especie endémica: Pitcaimia Funkiae.

Un poco más de la mitad de las especies que constituyen la población nacional de aves viven aquí, haciendo de este parque un verdadero paraíso para los observadores de aves. 

guacamayo

También puedes encontrar muchas especies de pescados. Y bastante variedad de especies de reptiles. Si estás entusiasmad@ por encontrarte cara a cara con la rana verde de ojos rojos o Agalychnis callidryas el anfibio más famoso de Costa Rica, este es un buen lugar.

rana ojos rojos

Además encontrarás muchos mamíferos que incluyen el tepezcuinte, danta, venado, jaguar, sahíno, pizote, monos congo, colorado y cara blanca. Y por supuesto, una gran variedad de serpientes. Aquí pudimos observar una serpiente coral venenosa campando a sus anchas en la zona de acampada de nuestro alojamiento ”Essence Arenal”. 

¿CÓMO LLEGAR AL PARQUE NACIONAL DEL VOLCÁN ARENAL?

De nada sirve mi entusiasmo para describir el lugar y convencerte para visitarlo, si no te explico cómo llegar. La zona del volcán Arenal se puede hacer en transporte público perfectamente. Si bien es cierto, que hay algunas carreteras un poco regulares, no tanto por La Fortuna, pero si por la zona de El Castillo. 

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El problema mayor será moverte libremente por la zona para hacer actividades, excursiones y demás. Nosotros alquilamos un 4×4 puesto que, íbamos a recorrer gran parte del país y zonas un poco incomunicadas.

Si puedes permitirte pagar un 4×4 opino que es la manera más cómoda y libre para viajar en Costa Rica, eso sí, el precio pica bastante. Además que obtendrás toda la autonomía que necesitas para ir a cualquier lugar. Si no, quizás te salga más caro el tener que pagar tours que te lleven a todos lados.

Si tu única opción es el transporte público, te dejo a continuación la mejor opción para llegar al Parque Nacional del Volcán Arenal:

Desde San José -> al Volcán Arenal: Se puede ir de Liberia a la Fortuna pero hay que coger unos tres autobuses diferentes. Primeramente, el que te lleva desde Liberia a Cañas. El segundo de Cañas a Tilarán. Y el tercero de Tilarán a La Fortuna. 

¿QUÉ VISITAR EN EL VOLCÁN ARENAL?

La zona que rodea este magnífico volcán, ofrece mucho reclamo turístico. Por ello, podemos hacer muchas excursiones y actividades en el lugar. A continuación te enumero las mejores visitas al volcán Arenal y que no te puedes perder:

  • Parque Nacional de Arenal. Lo primero por supuesto es entrar a la zona del Parque Nacional del volcán Arenal. De esta manera, vivimos insitu lo que se siente al estar rodeado del volcán más majestuoso e importante de toda Costa Rica.
  • Cerro Chato. Este es un volcán más pequeño y donde se puede subir hasta la cima. Para llegar tenéis que dirigiros al Observatorio. Se paga una entrada de $8 y entonces ya se tiene acceso a todos los senderos de la zona, incluido el que lleva a Cerro Chato. Además tiene una laguna en el cráter en la que uno se puede bañar.
  • La Fortuna. Una localidad muy turística, más que nada por todos los lugares que hay cerca para visitar, aunque el pueblo en sí no tiene mucha cosa. Sí merece la pena pasearse por el parque que está frente a la iglesia, en pleno centro, y además las vistas del volcán añaden belleza al entorno.
  • El Lago Arenal. Puedes recorrer el gran lago bordeándolo con el coche y parándote para disfrutarlo en los miradores. Sin embargo, para disfrutar mejor del lago Arenal, lo mejor es hacer un tour en kayak para ver el lago Arenal desde dentro. 

lago arenal

  • El Castillo. En esta pequeña población es donde hay más alojamientos baratos. Si te vas a hospedar aquí puedes hacer varias visitas, como por ejemplo, caminar por la carretera que bordea el lago, un camino que tampoco se queda corto en lo que a belleza de paisaje se refiere.
  • Río Chollín. ¿Quién dijo que no se podía entrar en las aguas termales gratuitamente? Seguro que conocéis las archiconocidas aguas termales de Tabacón. Sin embargo, que sepáis que el mismo río que lleva el agua al Spa&Hotel de lujo, puedes acceder gratuitamente al río, a unos pasos justo cruzando la carretera del hotel. 

río chollín

Para llegar tienes que dirigirte al Spa&Hotel lujoso, aparcar allí que es gratuito aunque vi gente que daba una propina al de seguridad. Una vez aparcado, verás la puerta del hotel y verás también un camino ”cortado” por una vaya amarilla. Pues allí debes de dirigirte, no está prohibida su entrada, no temas de pasar la valla. Una vez allí a 2 minutos bajando por el sendero llegas al río caliente. Te recomiendo encarecidamente no ir un fin de semana, ya que, mucha gente local va allí a pasar el día y se llena considerablemente. 

¿QUÉ ACTIVIDADES HACER EN EL VOLCÁN ARENAL?

Debéis imaginaros el Parque Nacional del Volcán Arenal cómo una zona muy rural y con actividades que involucran a la naturaleza con el ser humano. A mi me dio la sensación de entrar en la novela de ”Pasión de Gavilanes” con tanto rancho, hombres con vaqueros trabajando en el campo y mucho caballo. 

Después de esta descripción, imagino que ya sabrás que tipo de actividades se realizan alrededor del volcán Arenal.  

  • Senderismo/Excursiones a los volcanes Cerro Chato y Arenal. Mucho senderismo te espera por esta zona. Sin duda, te recomiendo que hagas dos, la del volcán Arenal y la del Cerro Chato. Estas dos son imprescindibles y te gustarán seguro.
  • Tours a caballo. Hacer una excursión a caballo es una de las mejores atracciones del área. Se hacen excursiones por el bosque primario. Allí tendrás la oportunidad de bañarte en una cascada oculta y presenciar una vista espectacular del Lago Arenal, el Volcán y la selva tropical.

volcán arenal

  • Caminatas nocturnas/Tours nocturnos. La verdad es que si es recomendable hacer la caminata nocturna en esta zona. Existen gran variedad de reptiles, serpientes y ranas que salen por la noche. Pudimos ver varios tipos de ranas y serpientes (entre ellas la coral venenosa), además de alguna que otra tarántula. 

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  • Kayak en el lago arenal. Hacer kayak en el lago arenal te permite descubrir sus aguas y sus paisajes desde dentro. Además, haciendo un poco de deporte mientras se disfruta de las vistas.
  • Tirolinas y puentes colgantes/Kanopy tours.  El Sky Trek, un tour en tirolinas que brinda una visión espectacular del Lago Arenal, el volcán, y la selva exuberante. El silencioso teleférico transporta a los visitantes hasta arriba, y desde la punta puedes bajar por el teleférico o volando por las tirolesas.
  • Aguas termales. Ya te he comentado sobre estas aguas termales del río Chollín. Encima, gratuitas, no te lo puedes perder. Bañarte en sus aguas calentitas entre tanta naturaleza es una experiencia extrasensorial.

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  • Clases de Yoga. Hay varios lugares para hacer yoga en este zona. En el Essence Arenal se hace yoga a primera hora de la mañana, sobre las 7:00 am con vistas espectaculares al volcán.

¿DÓNDE DORMIR EN PARQUE NACIONAL VOLCÁN ARENAL?

¿Quieres alejarte de las multitudes, estar tranquil@ y sumergirte en la Costa Rica más pura y auténtica?

El Essence Arenal se encuentra en el Castillo, una pequeña población cerca de La Fortuna.  Desde sus colinas y bastante arriba de este idílico pueblo disfrutarás de una vista inolvidable de la laguna y los volcanes Arenal y Cerro Chato.

En Essence Arenal te espera una experiencia única paseando por su inmensa finca orgánica. Allí podrás disfrutar de senderos por la selva, piscinas naturales, una zona para hacer yoga, gallinero, huertos y muchísimo más.

Me encantó el alojamiento que escogimos en el Parque Nacional del Volcán Arenal. Un lugar dónde dormir muy a gusto y además, propiciando el turismo ecológico.

Se trata de un boutique hostel y finca ecológica llamada Essence Arenal, allí te esperan buenos precios (en torno a $14 la noche por persona), y lo más importante, es un lugar que trata de ser autosostenible y de no dañar el medio ambiente haciendo una simbiosis con la naturaleza que le rodea.

Nosotros nos hospedamos en tienda de campana y nos costó 6$ la noche. ¿Barato, no? Además la zona de camping es increíble, te dan ganas de no salir de allí. Tiene unas vistas al volcán increíbles y únicas.

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Además, tienen varias piscinas naturales, todas ellas abastecidas con agua de ríos cercanos. También tienen un pequeño lago con peces y miles de sapos. 

No podéis perderos el conocer a ”Banano” un guacamayo que anda rondando libremente la zona de El Castillo y que se presenta de vez en cuando para ver si pilla algo de comer. ¿Precioso verdad?.

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Finalmente, os animo a que miréis el vídeo recopilación y tour por el Essence Arenal. Así todos los interesad@s en reservar en este hotel podréis verlo como si estuvierais allí mismo.

¿Sabes que puedes hacer un voluntariado en el Essence Arenal?

Para los viajeros más aventureros. Si eres un viajer@ con poco presupuesto tienes la oportunidad de hacer un voluntariado. 

En el Essence Arenal son una comunidad o equipo que trabaja para el mundo de la manera más amistosa. La hacienda prácticamente empieza desde la base de la montaña después de un paseo por la selva. Tiene vista hacia el gran lago y se ve el volcán directamente. La hacienda también tiene casi todo tipo de árboles frutales, así como de vegetales, frijoles, hierbas, café… recién hechos. Se ha construido un nuevo lago mientras preparan un nuevo ecosistema. Estamos pasando por mucha construcción en este momento, con el énfasis de usar bambú para todas las construcciones para hacerlo lo más sostenible posible.

Si quieres quedarte a hacer un voluntariado en el Essence Arenal tus trabajos consistirán en: enseñar, ayudar con el ordenador e internet, proyectos artísticos, ayudar con los turistas, ayudar a realizar los eco-proyectos, agricultura, mantenimiento y limpieza, ir a comprar, ayudar a la construcción y mucha jardinería. 

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Si eres voluntario tendrás opción cubierta de dormir y dos comidas grandes al día. Trabajarías  6 horas al día 6 días a la semana y el día que libres podrás conocer todo lo que puede ofrecer el Parque Nacional del Volcán Arenal.

¿Estás interesado en volar a Costa Rica y hacer un voluntariado en Essence Arenal?

Si te estoy describiendo, solo tienes que mandarles un email. Para ellos todo cuenta, desde la construcción con bambú hasta plantar semillas, hacer puentes colgantes, corte y curado del bambú. En este momento mientras crecen hay una plantación constante, desde plantas florales, hasta plantas comestibles y hierbas. Si tienes un conocimiento solido en hierbas, Ayurveda o formas de curación, y preparar suelos entonces eres un buen candidat@.

También están buscando personas con el deseo de cocinar . Estilo Chef para restaurantes, inspiracionales, creativos, vegetarianos y veganos, orientados a la salud, utilizando alimentos de la propia granja.

Será cosa tuya el venderte bien a ellos. Infórmate mucho más en su página web, haz click aquí.

¿NECESITO SEGURO DE VIAJE PARA VIAJAR A COSTA RICA?

Te invito a que te pases por mi entrada de ”Consejos para viajar a América Central” ahí te explico con pelos y señales todo lo que necesitas saber sobre este tema. Haz click aquí.

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En cuanto a lo del seguro médico, parece que me repito pero, es muy importante tenerlo. Ya sabéis, nunca se sabe que os puede pasar, ni donde. Mejor tomar uno y ya os despreocupáis de ese tema.

Para finalizar la entrada os dejo el vídeo resumen de mi viaje a Centroamérica de este año 2017. Para que os inspiréis en vuestro próximo viaje.

Espero que os haya gustado y os pueda servir de ayuda esta recopilación de los mejores lugares del Parque Nacional del Volcán Arenal para visitar. Visita el breve vídeo de mi último viaje por Centroamérica.

¿Te ha resultado útil la guía de viaje? ¡Espero que sí! No dudes en compartirla con tus conocidos o recomendarla a aquellos viajer@s que viajarán próximamente al Parque Nacional del Volcán Arenal en Costa Rica.

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Visita la tribu Emberá, Parque Nacional de Chagres (Mala Experiencia)

Esta entrada no va a ser muy larga, puesto que,  quería explicaros brevemente como fue mi experiencia con la excursión por libre para visitar uno de los grupos indígenas que existen en Panamá, los Emberá.

Voy a ser muy sincera en toda la entrada. Ya sabéis, que viajar no siempre es un camino de rosas. También existen malas experiencias y hoy os voy a contar una de ellas.

Cuando supe definitivamente que iba a viajar a Panamá, tuve muy claro que quería hacer una visita a alguno de los grupos indígenas. Por ello, que la excursión a la selva del Parque Natural de Chagres a visitar la tribu Emberá por libre me parecía la opción que más se adaptaba.

Además, las primeras impresiones es que no era difícil llegar hasta allí por libre. Tenía entendido que desde la ciudad se coge el metro y un par de buses que te llevan al embarcadero. Una vez allí, se había de negociar el precio con los de la tribu. Toda esta era la información que tenía antes de viajar, pero una vez hecho el viaje os contaré todo paso por paso. 

Parque Nacional de Chagres

El Parque Nacional de Chagres está ubicado entre las provincias de Panamá y Colón, en la República de Panamá. Situado en la parte más oriental del canal de Panamá, un dato importante, ya que, el río Chagres y el río Gatún son dos ríos muy importantes que intervinieron en su creación.

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El Parque Nacional es muy bello. Está formado principalmente por bosques tropicales y una serie de ríos que suministran el agua suficiente para el río Chagres y el lago Gatún, que regulan el funcionamiento del canal de Panamá. Además dan agua potable a toda la ciudad de Panamá y Colón.

Los grupos indígenas Emberá

Los Emberá son un pueblo amerindio que habita algunas zonas del litoral pacífico y zonas adyacentes de Colombia, el este de Panamá y el noroeste de Ecuador.

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Sus formas de vida son como las que te imaginas cuando piensas en una tribu indígena. Sus actividades principales son la horticultura itinerante de tumba y pudre (no hay quema sino que se deja descomponer lo tumbado para luego sembrar) y la pesca. Practican también la caza y la recolección.

Los emberá se clasifican a sí mismos según sus condiciones de vida, es decir, en que zona habitan. Los Dóbida, son los habitantes de las riberas de los ríos. Los Pusábida, habitantes de las costas marítimas (del Pacífico sobretodo). Los Chamí viven en las cordilleras. Los Oíbida habitan los bosques andinos, y por último, los Eyábida en las zonas deforestadas.

Los emberá son originales de la selva de Darién, en la frontera entre Panamá y Colombia. Allí es donde reside la mayor parte de población de este grupo indígena. Allí viven en pequeños grupos familiares dedicados a la pesca, la caza y la la agricultura.
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Como expertos en sobrevivir en la selva, algunos de sus miembros fueron reclutados para instruir al ejército estadounidense que controlaba el Canal de Panamá y poco a poco unos 300 aproximadamente, se establecieron entorno el lago y el río Chagres. Un área cuya conservación es de vital importancia para garantizar el aporte de agua al canal.

¿Qué paso con el gobierno y la tribu Emberá?

En 1985 el lago Alajuela, por el que navegamos, pasó a formar parte del Parque Nacional del Chagres y  las comunidades aquí establecidas se les cortaron dos de sus vías de subsistencia: la caza y la agricultura. A cambio, el Gobierno Panameño les facilitó el acceso a la educación y la medicina y nació un nuevo modo de vida y de sobrevivir: el turismo.
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El gran temor de los Emberá es perder poco a poco su identidad al tiempo que su vida y sus poblado se convierten en una especie de obra teatral. Desgraciadamente la presión del estado panameño y del turismo es demasiado fuerte para ellos.

Todos los que los visitamos contribuimos de cierta forma a su evolución. Y nuestro dinero sirve para fomentar este proceso de aculturamiento. Y eso me parece bien, siempre y cuando también traten bien al turista.

El gobierno panameño sólo les ha permitido permanecer en estas tierras a cambio de abandonar la mayoría de sus actividades tradicionales para convertirse en un foco de atracción turística. Por lo tanto los Emberá viven de vender a los turistas sus productos de artesanía: máscaras, pulseras, collares y otros objetos decorativos.

¿Cómo llegar hasta el embarcadero de los Emberá?

Hay varias formas de ir hasta el embarcadero de los Emberá. Sin embargo, os voy a explicar la opción que hice yo que es la más fácil y rápida. Y obviamente de la que puedo hablar con más seguridad para recomendaros. 

El primer paso es dirigiros al metro más cercano de vuestro alojamiento. El metro es increíble, está nuevo, es barato y es muy seguro. En el metro de Panamá solo tenéis dos líneas, la línea 1 y la línea 2, es muy fácil. La línea 1 va desde Albrook a San Isidro. Y la línea 2 se encuentra en construcción así que no la podréis usar.

Por lo que, no hay duda en que línea coger. Cogéis la línea 1 y hacéis todas las paradas hasta final de línea, en la parada de San Isidro. El metro va bastante rápido así que no tardaréis mucho en hacer el trayecto. Nosotros nos subimos en la parada de la Iglesia del Carmen, una iglesia muy bonita que recomiendo visitar. 

Una vez bajáis en San Isidro, tenéis que salir de la estación, y justo enfrente (sin perdida) hay una estación de autobuses. Allí preguntáis a los conductores del bus, que se bajan y dicen los nombres de las paradas. A donde queréis ir. Vuestra próxima parada se llama Cabilma. Sólo tendréis que preguntar ¿Este bus  va para la Cabilma?. Aunque ya veréis que los conductores gritan la parada. Este bus, que además es muy pintoresco, porque son de los famosos ”diablo rojo” dura aproximadamente 7 u 8 minutos de trayecto.

Una vez bajáis en la Cabilma. Allí mismo se toma otro bus. Tienes que decir que quieren ir al lago o al embarcadero del río Chagres. Sino también se puede dar la referencia de la parada Caimitillo. No obstante, ellos ya saben que con decir que se va al lago es suficiente, ya saben que vas a ver a los Emberá.

¿Puedo ir por libre a ver los Emberá?

Claro que sí. Y ademas, te lo recomiendo que lo hagas así. La visita si vais por libre son 30 dólares, incluye la lancha, la charla, la comida y los bailes en la comunidad.

Ya te he explicado lo fácil que es para llegar al embarcadero de los Emberá por libre. Además es mucho más económico que ir en un tour privado.

Debes saber que en la zona hay 3 comunidades Emberá. La más cercana es Tusípono, Paraná Purú está a unos 15-20 min en lancha y Drua como a 1,5 horas. Doy esta información también porque creo que es preferible que la mayor parte del dinero que uno gasta se invierta en las mismas comunidades, ya que ellas viven exclusivamente del turismo. Así los 200 dólares que vale el tour en una agencia uno puede invertirlos en la artesanía que ellos realizan.

¿Vale la pena contratar una excursión?

No, para nada. Por el tour te pueden cobrar de 90$ hasta los 200$. Me parece un timo en toda regla. Ya me parece caro los 30$ por libre que pagamos después de nuestra mala experiencia que podréis leer más abajo.

Si nos hubieran hecho el mismo tour que pagamos por 30$ con los 90$ me hubiera enfadado mucho. Hubiera sentido que nos hubieran robado literalmente.

Mi mala experiencia completa con los Emberá

A continuación os voy a contar con pelos y señales mi experiencia con la tribu Emberá. Al llegar al embarcadero solo había un Emberá esperando. Ya nos imaginamos que ya no tendríamos para elegir la comunidad para visitar.

El primer contacto no fue muy bueno, creo que no les gusta que vayamos por libre. Además nos quiso cobrar más de lo que ya había leído anteriormente por internet y nos costó llegar a un acuerdo.

Al final pactamos los 30$ que es lo que pagaba casi todo el mundo al ir por libre con el consentimiento del jefe de la tribu. Para nada me presenté como blogger de viajes y demás, no quería que nos fueran a dar un trato diferente por ello. Así que pasamos desapercibidos para ver el trato real que tienen.

Cuando estábamos apunto de subir a la lancha-canoa. Llaman por teléfono al hombre de la tribu y le dicen que no habrá comida para nosotros porque no tienen más.

A esto que nos quedamos con una cara de, ¿Y eso?. Está incluida en el precio de la excursión, no traemos nada para comer solo unos plátanos para comer de camino. Ya que no nos incluía la comida, le dijimos que nos cobrara un poco menos. No quiso y se medio enfadó. Nosotros no pudimos hacer nada porque ¿Qué podíamos hacer?. Habíamos estado 1:30h de camino para llegar hasta aquí. Nos encontrábamos entre la espada y la pared, así que tuvimos que aceptar las condiciones.

Llegamos a la comunidad tras 15 o 20 minutos de trayecto en lancha-canoa. Un trayecto que es bonito, pero como van tan rápido y hacen tanto ruido, cuesta mucho de observar animales.

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Nos vinieron a recibir literalmente 4 o 5 personas. Eso que ves en muchos vídeos de mucha gente, una orquestra… eso es para gente de tours que pagan mucho por la excursión. A ti, si vas por libre te vendrán cuatro gatos.

Nadie nos explicó nada al llegar. Había un grupo pequeño de turistas franceses (unos 5 aproximadamente) y nos acercamos a ellos porque no sabíamos que teníamos que hacer. Estaban sentados hablando con un Emberá, resultó ser el jefe de la tribu, así que, le preguntamos y al final nos explicó que podíamos dar una vuelta y demás, comprar artesanía, etc.

No nos gustó que nos dejarán allí sin darnos la bienvenida o decirnos, podéis hacer esto y lo otro. Fuimos nosotros quienes nos tuvimos que informar.

Nos fuimos a dar una vuelta por nuestra cuenta, y menos mal que la hicimos, porque ellos no te muestran nada. No te muestran el poblado, ni te muestran las casas, ni te muestran la escuela, ni nada.

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Después, nos reunieron a todos para sentarnos en la cabaña más grande, que es como la zona común donde tienen un mercadillo para vender sus ”artesanías”. Nos empiezan a hacer la explicación, de cómo viven, que comen, etc. Pero toda su conversación más bien era para enseñarnos las ”artesanías que vendían” para que comprases.

La artesanía de los Emberá

Alguna artesanía me pareció real. Los platos tejidos y las esculturas de madera me parecieron realmente que merecía la pena por el esfuerzo. No obstante, se notaba que había ”artesanía” para engañar a los turistas. Y de hecho, ellos se delataban diciendo que la mayoría de productos los compraban en la ciudad de Panamá. Por ejemplo, las telas para hacerse los vestidos.

Entiendo que al quitarles la libertad el gobierno panameño, las comunidades deben hacer algo para subsistir. Y que vender a los turistas sus productos de artesanía: máscaras, pulseras, collares y otros objetos decorativos son su medio de vida.

Si vas a contribuir con tus dólares a ayudarles, al menos, compra artesanía verdadera y no compres cosas que puedes comprar en cualquier otro lado. Más que nada, porque allí toda la artesanía es carísima.

Más de mi experiencia

Mi novio y yo, que somos muy preguntones y ya veíamos por donde iban los tiros. Empezamos a preguntar de todo. Qué como pescan, qué si enfermedades, las plantas medicinales, el parto mujeres embarazadas, etc. Todo lo que se nos ocurrió, lo preguntamos, porque de ellos no salía absolutamente nada.

Al menos, eso sí, nos respondían a las preguntas. Después de la explicación llega la hora de comer. Y nosotros sin tener nada incluido. Vimos que servían pescado y plátano frito. A eso que le echamos morro y preguntamos, ¿No sería posible comer un poco de plátano?. Yo cabreada porque vale que no tengas pescado, pero me vas a decir que no hay plátanos tampoco. 

Y sí, nos sirvieron plátano de milagro. No se les ocurrió ofrecernos nada, tuvimos que casi suplicar por algo de comer. Bueno, luego de la comida. Nos dicen que nos van a representar música y bailes típicos.

Yo no sé, si son bailes típicos. Pero lo que vi, es que las muchachas se morían de risa como si estuvieran haciendo una obra de teatro o algo así. Nos sacaron a bailar unos 10 minutos. Cuando acaban los bailes, el jefe de la tribu nos dice literalmente: Bueno, ya ha acabado el tour ya podéis ir marchando cuando queráis.

Mi novio y yo nos miramos con cara de, ¿Ya está?. Pero vamos a ver, no nos han enseñado ni el pueblo. Hemos tardado más en venir hasta aquí que lo que el tour ha durado.

Entonces, preguntamos al jefe, bueno, ¿Ahora nos llevaréis a las cascadas no? Y nos dice. ¿No habéis ido ya? Esto se hace antes de venir a la comunidad. Nos quedamos de piedra, no nos habían dicho nada de ir a las cascadas antes. Por lo que exigimos ir en ese momento, y nos dice que no que es muy tarde (eran las 13:30 del mediodía).

A esto que, mi novio, les  dice, pues almenos podemos recorrer el sendero de observación de aves, hemos visto que tenéis un cartel informativo y tal. Nos dice que solos no podemos ir, que uno de la tribu nos tiene que acompañar. Y le preguntamos, si es gratis porque no íbamos a pagar nada extra. Y nos respondió que si era gratis.

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El sendero de observación de aves

El sendero es bonito, aves no vimos nada más que una. No era hora y eso es cierto, es mejor a primera hora de la mañana y a última de la tarde. Pero, como no nos iban a llevar a las cascadas porque no les dio la gana, pensamos, pues almenos damos una vuelta por la selva.

Realmente si tienes suerte y vas a las horas adecuadas, puedes avistar muchas aves increíbles. Pensad que los Emberá están dentro del Parque Nacional de Chagres y allí se encuentra una gran flora y fauna.

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Vimos flores y vegetación espectacular. Eso sí, el sendero dura 10 o 15 minutos contados. Pero bueno, algo era algo. Cuando finalizamos el sendero, el Emberá que nos llevó nos insinuó que le pagáramos una recompensa. Mi novio y yo que estábamos un poco hartos de esa actitud, pasamos olímpicamente.

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Después de hacer el sendero de observación de aves. Nos dirigimos a la cabaña de la entrada de la comunidad para pagar. Allí estaba el jefe dispuesto a cobrarnos. Desde luego, le dijimos todo lo que no nos pareció bien, siempre con educación. Pero almenos, para que lo sepan para los futuros visitantes.

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Y posteriormente, nos montamos en las lanchas-canoas. Llegamos al embarcadero de los Emberá y nos dirigimos de nuevo a la ciudad de Panamá un tanto mosqueados. 

¿Recomiendo la excursión para visitar los Emberá?

La verdad es que no. Si habéis leído mi experiencia, creo que, me daréis la razón de que fue realmente una mala experiencia con esta tribu en concreto. 

Obviamente, no puedo hablar por todas las comunidades Emberá que allí viven. Yo solo experimenté mi visita con la comunidad Emberá Parará Purú.

Si tienes muchas ganas de ver tribus indígenas y quieres ir sí o sí a verlos. Te recomiendo que vayas a las otras dos comunidades, Tusípono o los Drua. Pregunta por ellos en el embarcadero. Y a probar suerte, porque realmente no se como lo harán.

Sinceramente pienso que los que verdad merecería la pena ir sería a los Emberá-Wounaan que se encuentran en la selva de Darien. Estos si deben de ser muy auténticos. No como estos del Parque Nacional de Chagres que parece más un teatro que otra cosa.

Personalmente creo, que está hecho para turistas tontos. Turistas con mucho dinero que con los tours seguramente los traten divinamente. Pero que si vas con un menor presupuesto, te tratan como sea.

La verdad, no se como vinieron los franceses. Pero los franceses se conformaron con lo básico y se fueron contentos. De hecho, les propusimos hacer el sendero de observación de aves con nosotros y no quisieron. No se si es que nosotros seremos demasiado exigentes.

No me parece una visita que esté bien montada. Me da la sensación de que quieren trabajar lo menos posible y cobrar el máximo posible. Se que actualmente viven del turismo, pero creo que deberían de mejorar mucho para tratar mejor al turista.

¿DÓNDE HOSPEDARSE EN PANAMÁ?

Panamá es un buen lugar en cuanto a hospedaje. No son hospedajes caros, por lo que, tienes en general, para elegir si te quieres gastar muy poquito dinero o bien, con un precio asequible obtener un hotel que esté mejor (con vistas, piscina, cocina, etc).  

Nosotros no nos alojamos en un lugar caro, pero tampoco de lo más barato que había como hacíamos otras veces por el bajo presupuesto. En definitiva, una buena relación calidad-precio. 

Esta vez elegimos el ”Hotel Montreal” que por 30 euros la noche estaba muy bien situado y tenía una azotea con vistas y una piscina. No era para nada lujoso, pero estuvimos realmente muy a gusto. Para verlo haz click aquí.

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El personal fue muy amable y atento. Las habitaciones eran medianas en cuanto a tamaño, pero lo que si agradecimos mucho fue el aire acondicionado. De verdad, si podéis escoged una habitación con aire acondicionado, no te das cuenta de la calor que hace hasta que no estás allí.

Y la piscina fue todo un acierto. Después de toda la mañana el el Parque Nacional de Chagres y pasando mucha calor. Un baño en la piscina hasta el atardecer se agradecía infinitamente. Y para calmarnos los humos después de la mala experiencia.

Visitando los grupos indígenas Emberá, Panamá

Para finalizar, os dejo un vídeo resumen de mi estancia de un día (o unas horas) con la tribu Emberá Parará Purú. Veréis también imágenes del sendero de ”Observación de Aves” que parte desde la misma comunidad.

Para finalizar, os dejo un vídeo resumen de mi estancia de un día (o unas horas) con la tribu Emberá. Veréis también imágenes del sendero de ”Observación de Aves”.

Espero haberos ayudado un poquito para aquellos que viajéis próximamente a Panamá y que conozcáis la parte negativa de esta excursión. La parte que nadie te cuenta, pero que debes de saber para poder valorar si quieres arriesgarte.

¿Vosotr@s habéis tenido una mala experiencia con alguna excursión?