Galway qué ver »Una ciudad bohemia y chic al puro estilo irlandés»

Galway qué ver »Una ciudad bohemia y chic al puro estilo irlandés». Si lo que quieres es pasarlo bien, en Galway la diversión está garantizada. Desde la peculiar colección de tiendas en Kirwan’s Lane hasta sus muchos pubs tradicionales.

Una ciudad distinta a todas las demás de Irlanda. Algo tiene que te hechiza, no sé si será la música en sus calles o sus pubs tradicionales llenos de gente. Quizás sea que me recuerda algo a España y es que cada rinconcito me recuerda a algún pueblo costero del norte de España. Y no es sólo mi imaginación, Galway ha estado relacionada con España desde tiempos inmemorables, pero stop, eso te lo contaré más adelante. 

La ciudad combina tradición y estilo de vanguardia. La historia se hace sentir vayas donde vayas, y los vestigios de la vieja Galway, con sus murallas y el inconfundible Arco Español, le otorgan a la ciudad un aire añejo. Para empezar a conocer la personalidad única de la ciudad no hay nada mejor que un estupendo paseo por las calles medievales de la ciudad.

Y, seguro que no habréis escuchado hablar de las mujeres morenas de ojos azules, muy aclamadas en Galway. ¿Por qué? Se dice que son mezcla de los españoles comerciantes que abarcaban en Galway y mujeres típicamente irlandesas. Para los irlandeses, las mujeres más bellas del mundo. 



¿Cómo llegamos a parar en Galway? 

Si os pongo en antecedentes, debemos recordar que en el pasado post os conté sobre la fantástica Ruta Costera del Atlántico, quizás una de las rutas más conocidas de Irlanda. Cuando escribía ese post pensé que no podía dejar de realizar un post único y específico para la ciudad de Galway.

En la Wild Atlantic Way te encontrarás con costas escarpadas que contrastan con los tranquilos glens y los surfistas disfrutan de algunas de las mejores olas del mundo en un extraordinario tramo de la Ruta Costera del Atlántico.

Pues bien, una de esas paradas de la maravillosa excursión de un día que hicimos mi tío y yo fue a la ciudad de Galway. ¿Te pensaste que sería un pueblo costero más de Irlanda? Eso es porque no te has sumergido en lo más profundo de la ciudad de Galway. 

Interesante historia de Galway

Galway tiene una historia bastante interesante y que está bastante relacionada con España. ¿Quieres conocer los detalles de la historia de Galway? Pues tendrás que seguir leyendo. 

La historia de la fundación de la ciudad Galway te la contaré según la leyenda que cuentan sus habitantes. El nombre de Galway está nombrado por el honor al lecho de piedras del Corrib, el río que la atraviesa. Sin embargo, el origen del topónimo se hallaría en la mitología celta, según la cual Galvia, hija del rey Breasal, se ahogó cerca de una roca en el Corrib. 

Desde luego, el río Corrib ha sido muy importante a través de la historia de Galway. 

¿Y qué relación tiene Galway con España? Durante el siglo XIV, el Galway del entonces ya comenzaba a perfilarse como un importante puerto comercial. La ciudad de Galway fue destino habitual de barcos españoles durante los siglos XV y XVI por motivos comerciales. Dicen que durante aquella época los vinos españoles eran muy apreciados, por lo que, el comercio del vino, el cual era el centro de casi todas las transacciones comerciales en Galway, además de la pesca del salmón. Por ese motivo, cuando te digo, que Galway tiene un aire español, es por la historia que conlleva a esta ciudad. 

Galway qué ver

Aterrizamos en la ciudad de Galway sin haber mirado antes nada de información al respecto de esta ciudad. No sé si por ese motivo, al no esperarnos nada en absoluto de la ciudad, nos acabó enamorando como ninguna otra. A veces, es mejor no esperar nada e ir con la mente abierta para sorprenderte de cada pequeño detalle. 

La ciudad de Galway se trata de una ciudad muy bohemia y chic al puro estilo irlandés. ¿Buscas una cultura bohemia fresca y tradicional en el borde del Wild Atlantic Way? Prueba con visitar Galway, uno de los destinos más agradables al borde del mar en Irlanda.

Galway tiene un toque bohemio típico del espíritu del oeste de Irlanda, básicamente es tranquila, relajada y festiva. Sede de la famosa Druid Theatre Company y Ciudad del Cine por la UNESCO, su extravagante escena artística atrae a visitantes de todo el mundo. 

Me parece que Galway es afortunada por encontrarse en un lugar tan privilegiado. Se trata de un lugar punto de partida, ya que, Galway tiene algunas de las atracciones más emocionantes de Irlanda justo en su puerta. Estamos hablando de los Acantilados de Moher, The Burren, las islas Aran y la belleza salvaje de Connemara. Muchas empresas organizan excursiones de un día para visitar algunos de estos lugares de interés. ¿Te lo vas a perder?

Cualquier momento es bueno para visitar la ciudad, que se guarda un as muy especial bajo la manga para 2020, con cientos de eventos previstos por ser otorgada como la Capital Europea de la Cultura. Y es que desde el famosos día Saint Patrick’s Day el 17 de Marzo hasta finales de Octubre en Galway solo hay festivales, ¿Te lo vas a perder?

Más y más curiosidades sobre la ciudad Galway. Se habla en toda irlanda de la famosa chica de Galway o Galway girl, muchas canciones dedicadas a la mujer de Galway y es que se cuenta que son las más bellas de Irlanda.

  • La catedral católica de Nuestra señora de la Asunción y San Nicolás

No te confundas con la iglesia de St. Nicholas y es que, existe otro monumento histórico con el mismo nombre y es la catedral de San Nicolás. El último templo construido en piedra en Irlanda. Se trata de una catedral bastante reciente pero con bastante historia.

Una catedral que se construyó a partir de los fondos que proporcionaban los irlandeses y descendientes que habían emigrado a los Estados Unidos. John Kennedy fue el que promovió toda esta recogida de dinero para construir la catedral de San Nicolás y es que, el ex-presidente de EEUU tenía descendencia irlandesa.

  • Nora Barnacle’s museum

La esposa del famoso escritor irlandés James Joyce era Nora Barnacle, una mujer que nació en 1884 y murió en 1951. Nació en Galway y por ello, existe un museo dedicado a ella y a James Joyce.

Nora y James se casaron en 1931 y fueron pareja hasta la muerte de Joyce. Pero su relación era muy compleja porque tenían personalidades, gustos e intereses culturales muy dispares.

Hoy en Galway puedes visitar la casa de la familia Barnacle en la que vivieron entre 1894 y 1940.Funciona como un pequeño museo privado y contiene objetos, fotos y muchos artículos. La visitan miles de personas todos los años.

  • El castillo de los Lynch

El castillo Lynch es por excelencia el edificio más emblemático de la ciudad de Galway. El edificio fue construido por una de las familias más influyentes de Galway a finales del siglo XV.

Se trata de un edificio emblemático que tiene en estos momentos la función de albergar un banco pero que anteriormente pertenecía a una de las tribus que se encontraban en esta zona de Irlanda, ubicado a unos 10 minutos de la catedral de la ciudad.

Y como no, no podían faltar las leyendas en Irlanda. La leyenda del mono y del bebé, representado en una de sus fachadas, cuentan que una cortesana del castillo de Lynch tuvo amoríos con un español marinero, como el marinero tenía que viajar, dejó a la mujer un mono como regalo. Ella se quedó embarazada y al poco de dar a luz, un incendio se produjo en el castillo. La madre no consiguió sacar al bebé de las llamas del fuego y mientras todos estaban fuera del castillo llorando, de una de las ventanas saltó el mono. El mono murió al acto pero cuando fueron a ver al mono, entre sus brazos tenía al bebé. 

  • El tribunal de Justicia y el antiguo Ayuntamiento

El tribunal de Justicia y el antiguo Ayuntamiento de Galway en pleno corazón de Galway. Ambos datan de 1818 pero han sufrido muchas rehabilitaciones. El ayuntamiento se trasladó en 1901. Actualmente sirve como teatro.

  • St. Nicholas Church

La St. Nicholas Church es la iglesia medieval más grande de Irlanda. Y como St. Nicholas es el patrón de los marineros, no podía ser otro nombre para esta iglesia de Galway. Fue construida en 1320 por la familia Lynch, una de las más poderosas y ricas de Galway.

Ahora es una iglesia protestante, curioso para lo católico que es el país de Irlanda. Dicen que Cristobal Colón vino a Galway para aprender sobre navegación antes de viajar y descubrir las Américas. Sin embargo, otros dicen que todo esto es una leyenda. No obstante, a pesar de sus historias, se trata de una iglesia muy curiosa de visitar. 

Junto a la iglesia de St. Nicholas encontrarás un mercadillo medieval muy famoso y que pudimos disfrutar en nuestra visita a Galway. 

Comprar es bastante más caro que en España pero seguro que tendrás curiosidad por pasarte y ver que compran los irlandeses. El producto estrella, la patata, su base de su alimentación. También encontrarás otras cosas como pescado, aunque a pesar de ser una isla, en Irlanda no hay demasiado hábito de comer pescado. 

  • El molino del puente (Bridge Mills)

El Bridge Mills o más conocido como el molino del puente es otro de los lugares que visitar en Galway. Ubicado justo a orillas del río Corrib. Antiguo molino de agua, el único que se conserva, hoy en día es estudio de arte, restaurantes y tiendas.

  • La calle de las compras (Shop Street)

Te encantará pasear por la calle de las compras durante la tarde cuando toda la gente sale de trabajar y se reúne por estas calles. Escucharas tocar a músicos en las calles y quizás puedas observar algún grupo bailando el típico baile irlandés. ¿Sabías que en Irlanda la música es muy importante? En casi cualquier casa algún integrante de la familia o canta o toca uno o varios instrumentos. 

En Galway es muy típico los jersey de lana naturales, en la misma Shop Street encontrarás diversas tiendas. Dicen los irlandeses que son los jersey típicos que usaban los marineros cuando iban a faenar. Existen muchos patrones distintos, cada familia utiliza un patrón distinto, por lo que, antiguamente cuando había algún naufragio, solo con mirar el patrón del jersey ya se sabía a que familia pertenecía. 

  • La presa y el puente de Salmón

El puente del Salmón también muy reconocido en la ciudad de Galway. No es más que un puente que atraviesa el famoso río Corrib. El río Corrib como curiosidad os diré que se trata del río más corto de Europa, tan solo 6 km de río con aguas, eso sí, bastante caudaloso. 

Se llama el puente de los salmones porque cuando los salmones suben por el río para desovar, el río se llena de pescadores de la zona. 

  • La Univeridad de Galway

Mis tiempos universitarios cesaron hace unos años pero visitar la Universidad de Galway es una buena idea para visitar un edificio espectacular. Parece sacado de una película de Harry Potter o algo por el estilo.

Para cuando construyeron la Universidad, se inspiraron en la Universidad de Oxford en Reino Unido. Data de mediados del s.XIX y ahora mismo es una de las Universidades públicas más importantes de Irlanda. 

  • Arco Español

El Arco Español se trata de un trozo de muralla que todavía se conserva en Galway. En el Arco Español se colocaban los comerciantes españoles para vender sus productos. Hoy en día todavía se guarda el nombre de aquellas épocas.

  • El mejor pub de Galway

Existen muchos pubs en Galway, recordemos que se trata de una ciudad históricamente habitada por marineros. El mejor pub de Galway es O’Connell’s Bar, se trata del pub por excelencia y mundialmente conocido.

El pub O’Connell’s Bar está situado en Eyre Square y nos lo recomendaron en la recepción del hotel Eyre Square. Es un pub local, donde van los estudiantes y trabajadores de la ciudad y está libre de los turistas que se agolpan en los pubs más turísticos. Además sale en el videoclip de Ed Sheeran – Galway Girl. ¿Te perderás el probar una pinta en O’Connell’s Bar?

  • Cementerio Forthill

Visitar Irlanda significa también visitar cementerios. Nunca había visitado tantos cementerios como en este viaje a Irlanda.

El cementerio de Forthill tiene una historia muy relacionada con los españoles. Existen en este lugar 300 hombres marineros de la Armada Invencible enterrados. En la época de Felipe II con la enemistad entre la reina Isabel mandó a la Armada Invencible para intentar conquistar Inglaterra. La Armada salió de España y al cruzar el canal de la Mancha se percataron de que la flota inglesa estaba allí, por lo que, tuvieron que cambiar el rumbo y pasar por el este de Irlanda. Cuando pasaron por estas zonas, las tormentas hicieron que naufragaran, prácticamente 10000 marineros morirían en las aguas.

Cuentan que unos 300 sobrevivieron y llegaron a las costas de Galway, los Irlandeses se apiadaron de ellos y los refugiaron en sus propias casas. Cuando los ingleses se enteraron de que seguían vivos, los ejecutaron a todos. Los ingleses querían echar los cuerpos al mar y los irlandeses se apiadaron de ellos y los enterraron fuera de las murallas de Galway para que así los ingleses no se enterasen. Existen placas conmemorativas en el cementerio de Forthill. 

  • Long Walk

Cuando planificaba nuestra excursión a Galway sabía que tenía que visitar esta zona. La Long Walk no es más que un paseo al lado del mar repleto de casas de colores. ¿Y porqué eran de colores las casas en Galway? Pues la tradición viene de los marineros que cuando llegaban a Galway para encontrar sus casas se fijaban en los colores de la casa en vez de buscar los números.

Una zona también preciosa porque es un lugar donde se encuentran colonias de cisnes. Antiguamente una de las mayores colonias de Europa. Consejo -> Para obtener unas buenas fotografías de toda esta zona podéis dirigiros al Muelle de Ballyknow o Claddagh.

¿Porqué son tan famosas las mujeres de Galway?

La ciudad de Galway fue destino habitual de barcos españoles en los siglos XV y XVI por motivos comerciales. Muchos de estos españoles que llegaban a las costas de Galway hicieron su vida en Galway casándose con mujeres irlandesas. Se dice que producto de estas relaciones nacieron mujeres con cabello oscuro pero conservando los ojos azules típicamente del norte. Esta mezcla ha traspasado siglos haciendo de ello canciones tradicionales irlandesas.

Existe una canción tradicional llamada Galway girl de Steve Earle que quizás tengas suerte de escucharla cantar y tocar en algún pub tradicional de Irlanda. «La chica de Galway» cuenta la historia semi-autobiográfica de la reacción del compositor ante una hermosa chica de ojos azules y cabello negro que conoce en Galway, Irlanda. Te dejo un enlace para que puedas escucharla e inspirarte con la música tradicional irlandesa en tu próximo viaje a Irlanda:

¿Vas a perderte la costa occidental de Irlanda?

Acantilados espectaculares, playas salvajes, campos verdes, así es la costa occidental de Irlanda. Un lugar lleno de magia y leyenda en el que te tendrás que perder. 

En mi post sobre los Acantilados de Moher podrás conocer el llano de Curragh, el monasterio Kilmacduagh, el paisaje lunar de The Burren  pasarás por la ruta de la costa de Wild Atlantic Way hasta Kinvara, pasando por el castillo de Dunguaire y la cordillera de Twelve Bens por el camino. ¡No te lo pierdas!

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¿TE HA GUSTADO EL ARTÍCULO SOBRE Galway qué ver?

Próximamente podréis continuar visitando mi web con otros posts sobre Irlanda como el de Dublín, Montes Wicklow y Acantilados Moher. De momento, podéis leer sobre otras capitales de Europa como LondresEstocolmo y también Bruselas muy recomendados si estás planificando un viaje por Europa.

Hasta aquí la entrada de hoy. Espero que os sea muy útil la entrada sobre Galway qué ver si vais a viajar a Irlanda muy pronto. ¿Te ha resultado útil el artículo sobre Galway qué ver? ¡Espero que sí! No dudes en compartirla con tus conocidos o recomendarla a aquellos viajer@s que viajarán próximamente a Irlanda.

¡Estaros atentos en las próximas entradas! ¿Habéis estado en Irlanda?