Parque Nacional de Cahuita

Parque Nacional de Cahuita, el mejor lugar de playa de Costa Rica

El Parque Nacional de Cahuita es un Parque Nacional de los más famosos de Costa Rica. Se compone de un área natural protegida con alto valor biológicamente hablando. Además, se ubica en la provincia de Limón, Costa Rica, en la zona que es bañada por el maravilloso y cálido mar Caribe.

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El parque fue creado para proteger la flora y fauna, los arrecifes de coral y varios ecosistemas marinos. Es considerado una de las áreas de mayor belleza escénica del país por sus playas de arena blanca, su gran número de cocoteros, su mar de color azul turquesa y su arrecife de coral.

Flora y Fauna 

Este paraíso terrenal se encuentra dentro de la zona de vida llamado bosque tropical húmedo y posee varios hábitats importantes como son el bosque pantanoso con especies de cativo, sangregao y fruta dorada. El bosque mixto no inundado con especies de guaitíl, jorcoy cerillo. El manglar, con predominio del mangle colorado. Y por último, la vegetación del litoral, con abundancia de cocoteros y papaturros. ¿Alguien quiere un trocito de coco?.

cahuita

Por otro lado, las especies de fauna más comunes y que de seguro podrás observar tanto si vas con guía como si no, son: el mono congo, el mono carablanca, el oso perezoso, el pizote o coatí, el tucán, el trogón, la garza nocturna, la serpiente bocaracá, entre otras muchas.

De hecho, salvaguardando Corcovado, pienso que, Cahuita es de los lugares donde más fácil puedes ver los animales sin ser tan adulterados como en el Parque Nacional de Manuel Antonio. Es cierto que, en Manuel Antonio también se observan muchos, pero no están casi salvajes por la de gente que va y les hecha comida. Cahuita conserva muy bien su estado natural, almenos, por el momento.

¿Cómo llegar al Parque Nacional de Cahuita?

Puedes entrar al Parque Nacional de Cahuita desde diferentes partes. Por un lado, entrar por el pueblo de Cahuita te permite aparcamiento gratuito, entrada de donativo y un más fácil acceso.

Por otro lado, para ir por la otra entrada debes coger el coche y dirigirte desde Puerto Viejo dirección Limón. Lo único malo de este acceso es que debes de recorrer aproximadamente 2 km por una pasarela que atraviesa la selva hasta llegar a la playa.

parque nacional cahuita

Si tu intención es caminar poco o simplemente ir a pasar un día de playa sin mucho esfuerzo. Te recomiendo que accedas por el pueblo de Cahuita, ya que, el sendero va paralelo al mar. Luego tú, ya decides donde pararte a disfrutar y relajarte.

¿Qué hacer en el Parque Nacional de Cahuita?

Personalmente, fue el Parque Nacional de los que más me gustó de toda Costa Rica. Tanto el Parque Nacional de Cahuita como Corcovado robaron mi corazón para siempre.

Puedes hacer tantísimas cosas en este paraíso. Nadar, broncearse, caminar, descubrir la naturaleza y los animales, snorkel y muchas más actividades.

cahuita

Si te gusta caminar para observar el paisaje y  otros aspectos de biodiversidad, y además, no te asustan 8 km de camino te recomiendo muchísimo hacer el sendero hasta el final.

Puedes encontrar un sinfín de animales salvajes y de hecho, puedes observarlos muy cerquita de ti. Incluso a veces, puedes estar tan tranquila tomando el sol y aparecer detrás tuyo una pareja graciosa de mapaches. 

También es muy común ver una de las serpientes más famosas como es la Bocaracá, Oropel o Toboda de Pestañas, nombre científico Bothriechis schlegelii una especie de serpiente venenosa que habita por toda América Central y parte de Sudamérica. 

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Hay que tener cuidado al ser una serpiente venenosa, aunque no mortal en personas adultas sanas. Muy común y muy fácil poderlas observar en el Parque Nacional de Cahuita. No es una serpiente agresiva, por lo que tuvimos una modelo preciosa para nuestras fotografías.

bocaracá

Me encanta este lugar. Tienes playas de arena blanca con zonas seguras para disfrutar del baño, y se pueden realizar actividades de playa.

Y cerca de Punta Vargas puedes encontrar playas de arena negra. Sí, me has leído bien, arena negra. Unas playas increíbles que contrastan muchísimo con las otras playas de arena blanca. Además, playas solitarias que cautivan a cualquier persona siempre rodeadas de naturaleza tupida y salvaje. 

Senderos a lo largo de la costa donde se puede observar: mono congo, mono cara blanca, osos perezosos, pizotes, tucanes, trogón, garza nocturna, serpiente oropel, gavilán cangrejero y basiliscos. ¡Y muchas especies de aves!.

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Te lo pasarás bien intentado hacer fotografías a todo lo que se pase por tu camino, ¡Ya verás que difícil fotografiar un mapache o un pizote!.

¿Recomiendo un guía en el Parque Nacional de Cahuita?

A ver, esto es como todo. Un guía va a conocer más el terreno y la fauna que habita en el lugar. Van con los prismáticos y les es muy fácil encontrar los animales y enseñártelos.

El tour con guía en el Parque Nacional de Cahuita ronda los 25$ por persona y los puedes encontrar en la entrada. Sin embargo, os digo que si vais a estar en otros Parques Nacionales de Costa Rica reservéis ese dinero para otro lugar.

Además, todas las personas que realizan el sendero están atentas y cuando alguien ve algo, enseguida se acercan grupos. Si no lo ves tu, otros lo verán no te preocupes. Nosotros nos encontramos con dos chicos españoles, uno del País Vasco y otro de Burgos que viajaban juntos.

El ir con ellos parte del sendero nos benefició mucho, porque ellos nos enseñaron algunas ranas y ellos gracias a mí pudieron ver una serpiente Bocaracá. Sólo tenéis que ir con los ojos muy abiertos, pero también, tener en cuenta que la observación de animales es algo imprevisible.

Como ya os he dicho anteriormente, en esta área protegida es muy fácil ver animales por tu cuenta. Se te puede pasar algún perezoso, pero vas a ver la mayoría de animales bastante cerca. Sinceramente, yo contrataría guía en algún otro lugar, Corcovado es el mejor lugar para ver todo tipo de animales salvajes y allí, si necesitarás un tour.

¿Merece la pena el snorkel en la zona?

Durante un terremoto en el año 1991 el arrecife de coral en Cahuita fue muy afectado. No obstante, actualmente conserva más de 35 especies de corales incluyendo el coral cerebro y el coral abanico que se ven cuando se esta en el área. 

Hay un sinfín de excursiones que te llevan en barca al arrecife de coral. Pero y si te dijera que ¿El arrecife de coral no está muy lejos de la costa?. Imagino que habrán varios arrecifes, pero justo antes de la Punta Cahuita, encontraras pequeñas porciones de playa escondidas entre tanta naturaleza exuberante.

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Allí si te fijas, hay una zona donde los barcos se paran. No estaba muy lejos de la playa así que decidimos ir a investigar. Y definitivamente, puedes llegar a la zona tranquilamente con tu snorkel. Eso sí, si hay barcas mientras estáis buceando os echarán la bronca (normal, se les acaba el negocio). 

Puedes descubrir zonas de coral cerebriforme, coral cuernos de alce, abanico de mar, pez ángel francés, pez ángel reina, pez isabelita, pepino de mar, langostas y si tienes mucha suerte, incluso tortugas marinas.

No es de los lugares más increíbles para bucear de toda Costa Rica. Por ello no te aconsejaría hacer el tour de snorkel. Y más teniendo en cuenta, que puedes ir por libre y llegar a la mayoría de puntos sin gastarte un colón.

¿Hay que pagar en el Parque Nacional de Cahuita?

La entrada al Parque Nacional de Cahuita es un donativo voluntario. En realidad, se supone que los extranjeros, es decir, los no residentes, deberíamos de pagar 5$. No obstante, la gente hace un poco lo que quiere.

Si tu das un donativo, aunque sean de céntimos no os dirán nada. No hay una tarifa fija, tienes que pagar algo pero ese algo puede ser simbólico.

Nosotros entramos al Parque Nacional de Cahuita durante tres días seguidos y pagamos siempre céntimos, nunca nos advirtieron ni nos dijeron nada. Quién puede pagar más, lo paga y quien no, contribuye con menor presupuesto. 

La verdad es que, menos mal que hay algún Parque Nacional que no te arruina del todo. Entiendo perfectamente que hay que contribuir al mantenimiento. Sin embargo, hay Parques Nacionales en Costa Rica que me parecen de un precio excesivo. 

¿Dónde alojarse en Cahuita?

Cahuita en realidad es un pueblo que da nombre al Parque Nacional. Un pueblo muy turístico, de los más turísticos que vimos en Costa Rica. Y también, de los más caros en cuanto a supermercados y restaurantes.

Cahuita viene de los términos “Kawe” que significa “sangrillo” (árbol de la zona) y “Ta” que significa “punta”, o sea “Punta Sangrillo”.

Los primeros pobladores de Cahuita eran pescadores que se asentaron en lo que es actualmente el Parque Nacional. Y de hecho, no hace muchos años que está el Parque Nacional como se conoce actualmente.

Me contaron los residentes del lugar que cuando lo abrieron era de pago, pero que los residentes se quejaron porque no podían acceder a las mejores playas, y después de mucho luchar, hoy en día solo es necesario una donación voluntaria. Imagínate tener este paraíso al lado de tu casa y que tengas que pagar 10-15$ por el cada vez que quieras ir a la playa a pasar el día. 

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No obstante, por suerte, los alojamientos no están mal de precio y hay de todo tipo. Nosotros nos alojamos concretamente en las ”Cabinas Sol Soda y Mar” ubicadas justo enfrente del Parque Nacional. Puedes ver más información aquí.

La verdad es que es un alojamiento muy cómodo, con una situación ideal. Desde el balcón de la habitación podíamos ver la entrada. Una maravilla, además habitaciones grandes, cómodas y limpias. Disponía de dos ventiladores (menos mal). 

Además, tienes enfrente la playa. Tienes parte que queda fuera del área protegida. Lo malo, es que los residentes no suelen cuidarlo tan bien y está algo sucia de basura y demás. Debajo tienes un supermercado grande de chinos. Sí, chinos en Costa Rica, están por todas partes. 

La zona es muy tranquila incluso por las noches. Si os gusta rumbear, el ambiente, conocer gente y demás os aconsejo que os alojéis en Puerto Viejo.

Recomendaciones para visitar el Parque Nacional de Cahuita

– Lleva ropa fresca y liviana porque es una zona muy caliente. No es una zona donde puedas pasar frío, ni si quiera cuando llueve refresca nada. Hace un bochorno impresionante.

– Lleva repelente, vestido de baño para meterse a la playa y crema solar. Creerme cuando os digo que hay bastantes mosquitos, supongo que por los ríos que hay. Y además, si te gusta el buceo, que no te falte tu equipo de snorkel.

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– Lleva agua potable por que el único sendero mide 5 km hasta la punta y 8 km hasta Puerto Vargas, toma en cuenta que hay que regresar, por lo que tienes que llevar zapatos cómodos para caminar. Existen duchas y vestidores, además en el pueblo de Cahuita, a la entrada del parque, hay restaurantes y sodas donde se puede comer tranquilamente.

– Lleva algo de dinero para poder regresar al pueblo de Cahuita si es que te alojas allí. Si haces el sendero entero acabarás dirección Puerto Viejo a unos 8 km de Cahuita.

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– Si vas a hacer la excursión a parte de agua suficiente para casi todo el día, debes de llevar comida. No obstante, ten cuidado con la comida, los animales se sentirán atraídos por ella. Vigila tus pertenencias si no quieres tener algún percance.

– Tenéis que llevar móvil o reloj, algo para contabilizar la hora. El Parque Nacional de Cahuita cierra sus puertas sobre las 17:00 pm así que ¡Estad atentos a la hora!.

¿Necesitas seguro médico en Costa Rica?

Te invito a que te pases por mi entrada de ”Consejos para viajar a América Central” ahí te explico con pelos y señales todo lo que necesitas saber sobre este tema. Haz click aquí.

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En cuanto a lo del seguro médico, parece que me repito pero, es muy importante tenerlo. Ya sabéis, nunca se sabe que os puede pasar, ni donde. Mejor tomar uno y ya os despreocupáis de ese tema. 

Para finalizar la entrada os dejo el vídeo resumen de mi viaje a Centroamérica de este año 2017. Para que os inspiréis en vuestro próximo viaje.

Hasta aquí la entrada de hoy, ya estamos en el mes de setiembre, como pasa el tiempo. Espero que os sea muy útil si vais a viajar por Costa Rica muy pronto. ¿Te ha resultado útil la guía de viaje? ¡Espero que sí! No dudes en compartirla con tus conocidos o recomendarla a aquellos viajer@s que viajarán próximamente a Costa Rica.

¡Estaros atentos en las próximas entradas, estaremos viajando a Costa Rica!