Bocas del Toro, la guía más completa

Bocas del Toro es una provincia perteneciente a la República de Panamá. Su extensión limita con el increíble mar Caribe, con la provincia de Chiriquí, con la comarca Ngäbe-Buglé y con la provincia de Limón, Costa Rica.

Cuando teníamos claro que íbamos a visitar Panamá, decidimos visitar Bocas del Toro sin lugar a dudas. Uno de los lugares con más diversidad biológicamente hablando, uno de los lugares mejores para realizar eco-turismo, bosques lluviosos, manglares, cayos, playas paradisíacas, todo lo que puedes desear en un mismo lugar.

mapa bocas del toro

La provincia de Bocas del Toro se extiende desde tierra firme hasta el archipiélago. Contiene algunos de los bosques lluviosos más extensos de Centroamérica y cuenta con 9 islas principales, 52 cayos y miles de islotes. En definitiva, un lugar donde soñar.

¿Cómo llegar a Bocas del Toro?

La manera más rápida, pero más cara, es por avión. En Bocas Town (Colón) hay un aeropuerto pequeño al que llega la compañía ”Nature Air” desde San José de Costa Rica. Sin embargo, también puedes volar desde Panamá City con la famosa compañía ”Air Panamá”.

No obstante, si queremos hacer el trayecto en transporte público deberemos llegar a Almirante para poder tomar una barca (6$) que nos lleve a Colón. Si compráis en la taquilla la ida y la vuelta juntas os saldrá por 10$ un pequeño descuento. Eso sí, tenéis que conservar el ticket para la vuelta, no lo podéis perder.

  • ¿Cómo llegar en transporte público a Bocas del Toro?

Nosotros elegimos esta opción, ya que, era indudablemente la más económica. Para llegar desde la ciudad de Panamá tenéis que dirigiros a Albrook, el centro comercial. Una vez en Albrook hay taquillas para poder comprar tu billete. Cuesta aproximadamente 27$ y hay diferentes horarios. Yo te recomiendo que cojas el autobús nocturno, de manera que te ahorras una noche. La duración del trayecto es bastante larga, aproximadamente unas 10 horas u 11 horas. Los buses son cómodos, lo único que hace demasiado frío por el aire acondicionado. Te aconsejo que si vas en el bus nocturno te lleves ropa de abrigo, un saco de dormir o una manta.

Una vez llegáis con el bus a la terminal debes tomar un taxi. Un trayecto de 3 minutos que por 1$ por persona te deja en el muelle desde donde salen las embarcaciones a isla Colón. 

Si tu destino no es la isla principal y quieres pasar unos días en alguna de las otras islas del archipiélago, deberás tomar una lancha taxi desde Colón. Hay barcas cada poco tiempo que van a Bastimentos, Red Frog Beach y Carenero.

¿Qué hacer en Bocas del Toro?

  • Cayos Zapatilla

La excursión a Cayos Zapatilla es la mejor excursión que puedes hacer en Bocas del Toro. Cayos Zapatilla es un grupo de dos islas deshabitadas. Se encuentran rodeadas de un arrecife de coral. Situadas al este de la Isla Bastimentos, en el archipiélago de Bocas del Toro. Concretamente ubicadas al noroeste del país centroamericano de Panamá y muy cerca de la frontera con Costa Rica. 

Cayos Zapatilla

Los dos islotes que componen Cayo Zapatillas son de lo mejor que hay en cuanto a playas en Bocas del Toro. Si buscas la mejor playa de Bocas del Toro, deja de buscar porque esta es definitivamente la tuya.

El único inconveniente es que cuesta un poco de llegar (unos 40 minutos en barco desde ciudad de Bocas) y al ser zona protegida por el Parque Nacional Marino de Isla de Bastimentos hay que pagar una tasa de 10$ por persona para entrar. Aunque suelen incluirte el precio dentro de la excursión. Aún así merece la pena visitar los Cayos Zapatilla.

Nosotros hicimos la excursión con una agencia supuestamente no oficial. Obviamente es de lo más barato que podréis conseguir. La excursión ronda normalmente los 40$ o incluso más. No obstante, nosotros lo conseguimos por 25$ incluida la entrada a Cayos Zapatillas. 

  • Cayo Coral

En sus aguas hay uno de los mejores snorkel de la zona, donde podremos disfrutar de toda clase de peces, varios tipos de coral, morenas y un largo etc. En este pequeño islote también podremos deleitarnos con una buena comida.

El lugar posiblemente más fotografiado (sin contar Cayos Zapatilla) y espectacular de Bocas del Toro. Cayo Coral es un enclave increíble, con impresionantes aguas de color verde esmeralda.
 
Un color indescriptible y rodeado de gran y diversa fauna acuática. Merece la pena contemplar este lugar tan magnífico. Incluso, pegarte algún que otro chapuzón.

Cayo Coral

Seguramente si contratas una excursión en Bocas del Toro, pararéis en esta zona si es que tu tour incluye snorkel. Además, también pararéis en este pequeño paraíso para comer, ir al lavabo y descansar antes de seguir con vuestra excursión.

  • Bahía de los Delfines

Cerca de la isla principal de isla Colón, existe esta bahía repleta de manglares y aguas calmas. Aquí residen gran variedad de peces y crustáceos que son el principal sustento de más de 250 familias de delfines.

Aunque se pueden ver durante todo el año, es conveniente hacerlo cuando el mar está en calma. Tendremos más posibilidades de poder verlos. Nosotros a pesar del mal temporal de los últimos días, pudimos ver una pareja de estos mamíferos al lado de nuestro bote.

delfines

Aunque se puede alquilar un transporte privado, lo normal es que aprovechemos alguna excursión organizada para que nos salga más económico. Por ejemplo, podéis aprovechar en vuestra excursión a Cayos Zapatilla.

  • Bahía de los Perezosos

Como su nombre indica, en Bahía Perezoso puedes encontrar en las copas de los árboles estos encantadores animales durmiendo plácidamente. 

Vimos en las copas de los árboles a un par de perezosos actuando como su nombre indica. No tuvimos la suerte de observarlos de cerca por lo que no pude llegar a sacar una buena fotografía para enseñárosla. Desde luego, unos animales un tanto escurridizos, aunque parezca mentira.

  • Playa Drago

El mismo día que puedes ir a visitar Playa de las Estrellas, sin duda, puedes recorrerte Playa Drago, que está justo al lado. 

Un lugar muy recomendado por su inmensa y tranquila playa de aguas más o menos tranquilas y la vegetación salvaje que tanto caracteriza Bocas del Toro. 

bocas drago

Un lugar excepcional, de los lugares más bonitos de la isla Colón. Puedes llegar a Bocas del Drago y Playa Estrella por $5 con el bus (ida y vuelta) en Bocas Town. Si te alojas como nosotros en el ”Hostal la Y Griega” puedes parar el bus si te pones en la dirección correcta. 

Bocas del Drago también es una muy buena opción para hacer snorkeling. Te recomiendo que vayas caminando hasta Playa Estrella. 

  • Playa de las estrellas

Esta playa situada a unos 15 kilómetros del centro de Colón, es una de las más bonitas de Bocas del Toro. Te recomiendo que cojas el transporte público tomando un bus (2,5$) desde el centro, o en la bifurcación del ”Hostal Camping la Y Griega”.

Esta te deja en Playa Drago, donde se puede tomar una lancha por 1$, o hacer una caminata paralela a la playa de unos 15 minutos. Nosotros hicimos todos caminando y fue todo un paseo tranquilo y maravilloso.

playa estrella

Es un sitio muy tranquilo, con un agua cristalina sin apenas oleaje. Se asemeja a una piscina, pero con agua de mar. Perfecto lugar para hacer snorkeling con tranquilidad.

El principal atractivo son los cientos de estrellas de mar que habitan en sus aguas. Se pueden ver a simple vista desde la orilla. Recuerda no sacarlas del mar, esto las altera y pueden llegar a morir. 

Las estrellas que aquí habitan son comunes en varias zonas del caribe. Aquí por lo menos se respectan un poco y no te montan un chiringuito donde las puedes comprar disecadas. Aunque no es todavía una reserva natural, debemos ser responsables con el medio ambiente. Hay carteles avisándote del peligro de sacar más de 5 segundos a una de las estrellas. Las pobres se estresan demasiado y al final lo que conseguiremos es cambiar por completo su comportamiento.

  • Gruta de la Virgen

Justo a mitad de camino entre Colón pueblo y Bocas del Drago encontrarás esta concurrida gruta en la que viven cientos de murciélagos entre estalactitas sobre un pequeño riachuelo.

  • Isla Pájaros

Si eres amante de las aves, ¡Este es tu destino en Panamá! Algunos dicen que no es una isla porque se trata de una formación rocosa de unos 70 metros de largo y que se eleva hasta los 55 metros. 

En ella podrás encontrar una gran cantidad de aves -tanto autóctonas como migratorias- y entre ellas podrás ver pelícanos, golondrinas, fragatas e incluso el llamado “pájaro bobo”. La isla está a unos 45 minutos en barco de Colón y hay varios tours que te llevan a ella.

  • Playa Bluff

Para el dueño de nuestro alojamiento, Leo, una de las mejores playas de Bocas del Toro. Desafortunadamente no tuvimos la opción de poderla ver, ya que, no tuvimos muy buen tiempo durante nuestra estancia. Tuvimos que priorizar nuestras salidas y Playa Bluff fue una de las cosas que nos dejamos. ¿Una buena excusa para volver algún día a Bocas del Toro?.

Bluff Beach esta entre las playas más bonitas en cualquier lugar de Bocas pero hay que tener mucho cuidado si se quiere bañar o nadar. Las olas de Playa Bluff tienden ser muy fuertes y las resacas representan un peligro. 

Por este motivo, es la playa preferida de todos los surfistas. Aún tengo la imagen grabada en mi mente de todos los chicos jóvenes de diferentes razas montando en bicicleta y con su tabla de surf. Seguro que es buen lugar para observar a todos esos surferos que se atreven con las olas de playa Bluff.

  • Red Frog Beach

Red Frog Beach se encuentra en Bastimentos, posiblemente la playa más popular y conocida de la isla. Se llama así porque antaño era el hábitat natural de la Rana Roja o Rana Dardo y se veían muchas. Desde que construyeron el resort ya no se ven con tanta facilidad, y lo normal es que si estas en la playa o buscándola. Sin embargo, si buscas bien aún puedes encontrarlas entre los árboles y el follaje.

Por tan sólo 1,5$ y en pocos minutos estas en el embarcadero de Bastimentos. El contraste con la isla principal es increíble, no hay coches, no hay ruidos, no hay casi turistas. Los pocos habitantes son descendientes de afroamericanos caribeños que se dedican principalmente a la pesca, agricultura y algo de turismo.

red frog

Es una muy buena opción si buscas la absoluta tranquilidad. También existe la opción de realizar el eco-turismo. Una manera de estar en plena naturaleza en un paraje único, esto es muy típico de la isla de Bastimentos.

  • Centro de Investigación

Esto fue toda una sorpresa in situ mientras descubríamos Bocas del Toro. Se encuentra muy cerca del lugar donde nos hospedábamos ”Hostal Camping la Y Griega”.

El STRI ha establecido aquí un sitio para la educación y la investigación, el cual provee a los científicos y estudiantes acceso a una extraordinaria diversidad de biodiversidad marina y terrestre. La estación esta situada en áreas no perturbadas de bosques, en un notable sistema de laguna costera, numerosas islas y arrecifes.

Leímos un cartel que habían días que habrían al público de manera gratuita. No nos pudimos resistir, debíamos ir a investigar. Los jueves y viernes de 3:00 pm a 4:00 pm es gratuito y abierto a cualquier público

¿Qué te llueve mientras estás en Bocas del Toro? Apúntate y visita el Centro de Investigación y así aprovechas el tiempo. La verdad se nos hizo interesante visitar todas las instalaciones. Además, si tienes suerte puedes ver dentro del recinto familias de perezosos, caimanes, tortugas, aves, insectos, estrellas de mar, etc.

¿Dónde alojarse en Bocas del Toro?

Para nosotros la tranquilidad y el precio fue el principal motivo para ir a un camping situado a 2 kilómetros de la calle principal de Bocas Town. El alojamiento se llama ”Hostal Camping la Y Griega” un lugar que nos ofrecía tranquilidad y un precio bastante muy asequible. Puedes ver información del lugar haciendo click aquí.

Lo mejor de todo es que está situado en medio de la jungla. Es una pasada desayunar viendo como revolotean los colibríes en el jardín, ver las mariposas posándose en las flores o levantarte con el sonido de los monos congo. Fue la mejor decisión que tomamos, estar un poco más lejos (a 1$ en taxi) y ganar en tranquilidad.

bocas del toro

A pocos metros del camping hay un par de senderos que se pueden recorrer en 15 minutos, y en los que es fácil ver monos congo, perezosos y muchas aves. Además hay playas muy cerca para ir andando que no están nada mal.

Información útil sobre Bocas del Toro

¿Qué servicios hay en Bocas del Toro?

En Bocas del Toro existe un amplio abanico de servicios. Hay supermercados, agencias de viaje, bares y restaurantes hasta hoteles para todos los bolsillos. Hoy en día dispone de dos cajeros automáticos. De todas formas te recomiendo ir a las islas con efectivo de sobra.

Aunque no lo creas es difícil encontrar comida local en isla Colón, dado que la mayoría de restaurantes sirve comida internacional. Sobretodo mucha pizza, hamburguesa, burritos, patatas fritas, hotdogs, etc. Para probar delicias marinas tendrías que cruzar a isla Bastimentos.

¿Qué moneda es legal en Bocas del Toro?

Bocas del Toro pertenece a Panamá, y por ende en Bocas se utiliza el Dólar Americano. Sin embargo, ellos le llaman “Balboa” que sólo se emite en monedas y tiene una equivalencia (virtual) de 1 a 1 con el dólar americano.

Recordad que aceptan tarjetas de crédito en la mayoría de establecimientos como AMEX, Visa y Master Card. Además existen dos cajeros automáticos en Bocas Town. Aún así te recomiendo que lleves dinero en efectivo de más para visitar el archipiélago.

¿Qué tal el clima en Bocas del Toro? 

El archipiélago de Bocas del Toro posee un clima tropical, con temperaturas relativamente altas y de poca variación a lo largo del año. 

Cuando fuimos al centro de investigación, descubrimos que Bocas del Toro tiene una especie de micro-clima dentro de Panamá. Es un lugar donde en general, llueve bastante más que en otros lugares.

La verdad es que lo pudimos comprobar. Y es que de 4 días que fuimos, nos llovió la mitad. Y cuando digo que llovió, llovió a mares. De hecho, un día tuvimos que quedarnos en el alojamiento porque era imposible hacer nada. 

¿Cuánto tiempo mínimo de estancia para descubrir el archipiélago?

Pienso que lo mínimo deberían de ser de al menos 3 días. De esta manera podría recorrer al menos dos de sus islas. Obviamente si te quedas más tiempo tendrás la oportunidad de disfrutar mucho más de esta zona. Hay muchas islas que casi nadie va por falta de tiempo y seguro que descubrirlas es mágico.

Espero que os haya gustado y os pueda servir de ayuda esta recopilación de los mejores lugares de Bocas del Toro para visitar. Visita el breve vídeo de mi último viaje por Centroamérica.

¿Te ha resultado útil la guía de viaje? ¡Espero que sí! No dudes en compartirla con tus conocidos o recomendarla a aquellos viajer@s que viajarán próximamente a Panamá.



unachicatrotamundos

Soy una viajera empedernida. Sí, lo confieso. ¡Si pudiera me pasaría la vida viajando!
De momento, siempre he viajado acompañada, sobretodo con mi pareja pero también con familiares.

18 comentarios sobre “Bocas del Toro, la guía más completa

  1. Bocas del Toro es uno de los pocos enclaves paradisiácos hasta que el turismo por unos dólares lo destroce. Sin duda buena guía y ante todo veo que lo disfrutaste.
    Besos
    David

    1. Sí, como en todas partes al final se sucumbe al turismo de masa y acaba convirtiéndose en todo lo contrario a lo que era y pierde la esencia. No obstante, a parte de Bocas hay islas que aún parece que son mucho más tranquilas y apuestan por turismo ecológico y demás. Ojalá se mantenga así y haya un turismo más responsable.
      Muchas gracias por tu comentario, tus comentarios siempre son un abrir de ojos a la realidad.
      Besos.

  2. Hermoso recuerdo en tu bregar por la vida. ¡Un presente imborrable, un presente infinito!: tus recuerdos para el alma de quienes te queremos mi entrañable amiga. ¡Toda tu buena vibra siempre en mí!. ¡Feliz fin de semana!

    1. Hay que bien que te pueda estar ayudando!!! La verdad es que Panamá y Costa Rica son muy buenos destinos, son países pequeños y podríais hacer los dos países. Próximamente voy a estar publicando sobre Costa Rica, quizás te pueda interesar. ¡A ver si consigues convencerlos! Sino ya me explicarás el destino que habéis elegido al final 🙂
      Un abrazo.

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